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Saint Matthieu Apôtre et évangéliste (21 septembre)

Posté par diaconos le 7 septembre 2009

Le 21 septembre, l’Église célèbre la fête de saint Matthieu, apôtre et évangéliste. Son Saint Matthieu, apôtre et évangélistenom signifie « don du Seigneur ». Saint Matthieu est le saint patron des comptables, des collecteurs d’impôts  et des vigiles.

Dans son évangile, il raconte l’appel fait par Jésus à un certain Matthieu publicain, l’ un des percepteurs de taxes douanières à la solde des Romains. Il est aussi appelé Lévi à ne pas confondre avec le personnage de Lévi cité au chapitre 34 du livre de la Genèse dans l’Ancien Testament.

 Source de l’image → Vies des Saints  (Site Magnificat.ca)

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 ◊ Saint Matthieu, lui-même,  nous raconte dans son Évangile sa conversion

→  Texte de l’Évangile de saint Matthieu

Jésus, sortant de Capharnaüm, vit un homme, du nom de Matthieu, assis à son bureau de publicain (collecteur d’impôts). Il lui dit: «Suis-moi». L’homme se leva et le suivit. Comme Jésus était à table à la maison, voici que beaucoup de publicains et de pécheurs vinrent prendre place avec lui et ses disciples. Voyant cela, les pharisiens disaient aux disciples: «Pourquoi votre maître mange-t-il avec les publicains et les pécheurs?». Jésus, qui avait entendu, déclara: «Ce ne sont pas les gens bien portants qui ont besoin du médecin, mais les malades. Allez apprendre ce que veut dire cette parole: C’est la miséricorde que je désire, et non les sacrifices. Car je suis venu appeler non pas les justes, mais les pécheurs».  (Mt 9, 9-13)

◊  ◊  ◊

Selon la tradition chrétienne du deuxième siècle ce Matthieu, qui répondit à l’appel du Christ, est lui-même l’auteur de cet évangile. On ne sait pas grand chose sur sa vie après la résurrection de Jésus. Certaines traditions racontent qu’il évangélisa la Perse, puis l’Éthiopie où il mourut martyr.

Matthieu apparaît à la fois comme le plus juif et le plus anti-juif des évangélistes. Il écrivit son évangile pour des chrétiens d’origine juive et qui conservaient leurs pratiques et leurs traditions. Dans son oeuvre, il s’attache à leur montrer que Jésus est bien celui que les prophètes avaient annoncé. Il le présente comme un nouveau Moïse, venant annoncer une nouvelle alliance entre Dieu et son peuple. Ce peuple n’est plus limité à Israël et Matthieu accueille des païens, donnant ainsi naissance à l’Église universelle.

→ Cliquez sur les mots écrits en bleu pour d’autres infirmations

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◊ HOMÉLIE de Saint BÈDE LE VÉNÉRABLE (672-735)

Matthieu se levât et suivit Jésus.

Jésus vit un homme assis au bureau de la douane ; son nom était Matthieu. « Suis-moi », lui dit-il. Il le vit non pas tant avec les yeux du corps qu’avec le regard intérieur de sa miséricorde. Il vit le publicain, et parce qu’il le vit d’un regard qui prend pitié et qui choisit, il lui dit:«Suis-moi», est-à-dire imite-moi. En lui demandant de le suivre, il invitait moins à marcher derrière lui qu’à vivre comme il ; car celui qui déclare demeurer dans le Christ doit marcher dans la voie où lui, Jésus, a marché. Matthieu se leva et le suivit. Rien d’étonnant que le publicain, au premier appel impérieux du Seigneur, ait abandonné sa recherche de profits terrestres et que. négligeant les biens temporels, il ait adhéré à celui qu’il voyait dépourvu de toute richesse. C’est que le Seigneur qui l’appelait de l’extérieur par sa parole le touchait au plus intime de son âme en y répandant la lumière de la grâce spirituelle. Cette lumière devait faire comprendre à Matthieu que celui qui l’appelait à quitter les biens temporels sur la terre était en mesure de lui donner dans le ciel un trésor incorruptible. Comme Jésus était à table à la maison, voilà que beaucoup de publicains et de pécheurs vinrent s’attabler avec lui et ses disciples. La conversion d’un seul publicain ouvrit la voie de la pénitence et du pardon à beaucoup de publicains et de pécheurs. Beau présage en vérité : celui qui devait être plus tard Apôtre et docteur parmi les païens entraîne à sa suite, lors de sa conversion, tout un groupe de pécheurs sur le chemin du salut ; et ce ministère de l’Évangile qu’il allait accomplir après avoir progressé dans la vertu, il l’entreprend dès les premiers débuts de sa foi. Essayons de comprendre plus profondément l’événement relaté ici. Matthieu n’a pas seulement offert au Seigneur un repas corporel dans sa demeure terrestre, mais il lui a bien davantage préparé un festin dans la maison de son coeur par sa foi et son amour; comme en témoigne celui qui a dit: Voici que je me tiens à la porte, et je frappe: Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai chez lui et je prendrai mon repas avec lui, et lui avec moi. Nous ouvrons notre porte pour le recevoir à l’appel de sa voix lorsque nous donnons notre libre assentiment à ses avertissements intérieurs ou extérieurs et quand nous mettons à exécution ce que nous avons compris que nous devions faire. Et il entre pour manger, lui avec nous et nous avec lui, parce qu’il habite dans le coeur de ses élus, par la grâce de son amour; ainsi il les nourrit sans cesse par la lumière de sa présence afin qu’ils élèvent progressivement leurs désirs, et lui-même se nourrit de leur zèle pour le ciel comme de la plus délicieuse nourriture.

Source : Liturgie des Heures, tome IV :  pages 1011 et 1012

Prière

Dans ta miséricorde inépuisable, Seigneur, tu as choisi le publicain Matthieu pour en faire un apôtre ; donne-nous, par sa prière et à  son exemple, de suivre le Christ et de nous attacher à lui fermenent. Lui qui règne pour les siècles des siècles.

Notre Père qui es aux cieux…   Je vous salue Marie… Gloire au Père…

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Liens externes

◊ Biographie : cliquez ici → Saint Matthieu

◊  L’un des douze apôtres de Jésus Christ : cliquez ici  → Saint Matthieu

Publié dans conversion, Disciples de Jésus, fêtes religieuses, Prières, Rencontrer Dieu | 2 Commentaires »

 

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