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C’est grâce à Jésus que le pardon des péchés vous est annoncé. (Ac 13, 38)

Posté par diaconos le 5 mars 2010

Extrait du livre des actes des apôtres au chapitre treize

13 Paul et ses compagnons s’embarquèrent à Paphos, et arrivèrent à Pergé en Pamphylie. Mais Jean-Marc les quitta et s’en retourna à Jérusalem.

14 Quant à eux, ils poursuivirent leur voyage au-delà de Pergé, et arrivèrent à Antioche de Pisidie (46 après J.-C.) Le jour du sabbat, ils entrèrent à la synagogue et y prirent place.

15 Après la lecture de la Loi et des Prophètes, les chefs de la synagogue envoyèrent quelqu’un pour leur dire : « Frères, si vous avez un mot d’exhortation pour le peuple, prenez la parole. »

16 Paul se leva, fit un signe de la main et dit : « Hommes d’lsraël, et vous aussi qui adorez notre Dieu, écoutez :

17 Le Dieu d’Israël a choisi nos pères ; il a fait grandir son peuple pendant le séjour en Égypte et, par la vigueur de son bras, il l’en a fait sortir.

18 Pendant une quarantaine d’années, il les a nourris au désert

19 et, après avoir exterminé sept nations païennes au pays de Canaan, il leur en a distribué le territoire en héritage.

20 Tout cela avait duré environ quatre cent cinquante ans. Après cela, il leur a donné des juges, jusqu’au prophète Samuel.

21 Puis ils demandèrent un roi, et Dieu leur a donné Saül, fils de Kish, un homme de la tribu de Benjamin, qui régna quarante ans.

22 Après l’avoir rejeté, Dieu a suscité David pour le faire roi, et il lui a rendu ce témoignage :J’ai trouvé David, fils de Jessé, c’est un homme selon mon coeur ; il accomplira toutes mes volontés.

23 Et, comme il l’avait promis, Dieu a fait sortir de sa descendance un sauveur pour Israël : c’est Jésus,

24 dont Jean Baptiste a préparé la venue en proclamant avant lui un baptême de conversion pour tout le peuple d’Israël.

25 Au moment d’achever sa route, Jean disait : ‘Celui auquel vous pensez, ce n’est pas moi. Mais le voici qui vient après moi, et je ne suis pas digne de lui défaire ses sandales.’

26 Fils de la race d’Abraham, et vous qui adorez notre Dieu, frères, c’est à nous tous que ce message de salut a été envoyé.

27 En effet, les habitants de Jérusalem et leurs chefs n’avaient pas su reconnaître Jésus, ni comprendre les paroles des prophètes qu’on lit chaque sabbat ; et pourtant ils ont accompli ces mêmes paroles quand ils l’ont jugé.

28 Sans avoir trouvé en lui aucun motif de condamnation à mort, ils ont réclamé à Pilate son exécution.

29 Et, après avoir réalisé tout ce qui était écrit de lui, ils l’ont descendu de la croix et mis au tombeau.

30 Mais Dieu l’a ressuscité d’entre les morts.

31 Il est apparu pendant plusieurs jours à ceux qui étaient montés avec lui de Galilée à Jérusalem, et qui sont maintenant ses témoins devant le peuple.

32 Et nous, nous vous annonçons cette Bonne Nouvelle : la promesse que Dieu avait faite à nos pères,

33 il l’a entièrement accomplie pour nous, leurs enfants, en ressuscitant Jésus ; c’est ce qui est écrit au psaume deuxième :Tu es mon fils, aujourd’hui je t’ai engendré.

34 Oui, Dieu l’a ressuscité des morts sans retour possible à la corruption, comme il l’avait annoncé en disant : Je vous donnerai la véritable sainteté annoncée à David.

35 Et c’est celui-ci qui dit dans un autre psaume : Tu donneras à ton ami de ne pas connaître la corruption.

36 En effet David, après avoir, en son temps, servi le plan de Dieu, est mort, il a été enterré avec ses ancêtres, et il a connu la corruption.

37 Mais celui que Dieu a ressuscité n’a pas connu la corruption.

38 Sachez-le donc, frères, c’est grâce à Jésus que le pardon des péchés vous est annoncé et, alors que, par la loi de Moïse, vous ne pouvez pas être délivrés de vos péchés et devenir justes,

39 par Jésus, tout homme qui croit devient juste.

40 Prenez donc garde pour ne pas être atteints par cette parole du Seigneur au livre des prophètes :

41 Regardez, vous les arrogants, étonnez-vous, disparaissez ! Moi, je vais accomplir une action en votre temps, une action telle que vous n’y croiriez pas si on vous la racontait. »

42 A leur sortie, les gens les invitaient à leur parler encore de tout cela le sabbat suivant.

43 Quand l’assemblée se sépara, beaucoup de Juifs et de convertis au judaïsme les suivirent. Paul et Barnabé, parlant avec eux, les encourageaient à rester fidèles à la grâce de Dieu.

44 Le sabbat suivant, presque toute la ville se rassembla pour entendre la parole du Seigneur.

45 Quand les Juifs virent tant de monde, ils furent remplis de fureur ; ils repoussaient les affirmations de Paul avec des injures.

46 Paul et Barnabé leur déclarèrent avec assurance : « C’est à vous d’abord qu’il fallait adresser la parole de Dieu. Puisque vous la rejetez et que vous-mêmes ne vous jugez pas dignes de la vie éternelle, eh bien ! nous nous tournons vers les païens.

47 C’est le commandement que le Seigneur nous a donné : J’ai fait de toi la lumière des nations pour que, grâce à toi, le salut parvienne jusqu’aux extrémités de la terre.

48 En entendant cela, les païens étaient dans la joie et rendaient gloire à la parole du Seigneur ; tous ceux que Dieu avait préparés pour la vie éternelle devinrent croyants.

49 Ainsi la parole du Seigneur se répandait dans toute la région.

50 Mais les Juifs entraînèrent les dames influentes converties au judaïsme, ainsi que les notables de la ville ; ils provoquèrent des poursuites contre Paul et Barnabé, et les expulsèrent de leur territoire.

51 Ceux-ci secouèrent contre eux la poussière de leurs pieds et se rendirent à Iconium (Konya),

52 tandis que les disciples étaient pleins de joie dans l’Esprit Saint.

Copyright AELF – Paris – 1980 – Tous droits réservés ». 

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Introduction  Ce récit rapporte l’une des missions décisives des apôtres. La démarche était la suivante : les apôtres prenaient part à la célébration du sabbat dans les synagogues où, ils annonçaient l’accomplissement des Écritures¨proclamées dans l’assemblée. Lorsqu’ils se heurtaient au refus de croire, ils se tournaient vers les païens, pour leur annoncer à eux la Bonne Nouvelle de l’Évangile.

Contenu

Embarqués à Paphos, Paul et ses compagnons se rendent en Pamphylie  à Pergé. Quand ils arrivent dans la région inhospitalière de Pergé, Jean les quitte pour retourner à Jérusalem. Paul s’impose comme chef et Barnabé passe au second plan. Paul et Barnabé entrent dans les montagnes de la Turquie actuelle  et arrivent au coeur de la région de Pisidie à Antioche. Ils entrent, le jour du sabbat (un samedi) , dans la synagogue. Par déférence envers Paul, qui est de passage en cette ville et qui a fait comprendre qu’il avait quelque chose à dire,  les chefs les invitent à parler. (versets 13 à 15.)

Le discours de Paul reprend des éléments de l’histoire d’Israël (C’était  la manière habituelle de prêcher chez les Juifs). Pour ces émigrés, c’était réconfortant d’entendre à nouveau cette histoire qui leur donnait leur identité au milieu des autres peuples. Paul présente donc cette histoire, mettant en relief une série de faits qui donne un sens à cette histoire et l’amènent très précisément au Christ.

L’évangéliste Luc nous raconte en détails les évènements d’Antioche parce que la prédication de Paul amènera des réactions hostiles chez les juifs et les païens. (Versets 16 et suivants)

Paul, se levant et faisant signe de la main pour réclamer le silence ;  dans ses premières paroles , il salue les prosélytes au même titre que les Juifs. Ensuite dans sa prédication, il n’insiste pas sur l’observance de la Loi que seuls les juifs suivaient avec fidélité. Il leur rappelle comment Dieu a élu Israël, l’a fait sortir d’Égypte, l’a mis en possession de Canaan et lui a donné des juges jusqu’à Samuel. (versets 16 à 20.)
Les Israélites demandant un roi, Dieu leur donna Saül, puis David, un homme selon son cœur (versets 21 et  22). De la famille de David, Dieu, accomplissant la promesse, a suscité un Sauveur à Israël. Sa venue fut précédée d’un appel à la repentance, que Jean-Baptiste adressa au peuple au cours de son ministère exercé avec une profonde humilité (versets 23 à 25).

Pour la seconde fois (verset 26), Paul se tourne avec amour vers ses frères israélites et prosélytes  et leur déclare que le message salutaire est adressé à tous, et cela, parce que les prophéties ont été accomplies par les magistrats de Jérusalem, qui ont condamné Jésus, l’ont fait exécuter par Pilate et l’ont mis dans un tombeau. (versets 27 à 29) 

Paul leur affirme que Dieu a ressuscité d’entre les morts Jésus, qui est apparu pendant plusieurs jours à ses apôtres, lesquels  sont maintenant ses témoins en Judée. Paul et Barnabé aussi proclament que Dieu a tenu la promesse faite aux pères. Que cette résurrection a réellement eu lieu et est définitive, c’est ce qui ressort des passages d’Isaïe et du Psaume 16, qui sont cités par Paul. Cette dernière déclaration ne peut s’entendre de David, mais de Celui que Dieu a soustrait à la corruption en le ressuscitant. (versets 30 à 37.)

La résurrection de Jésus marque un tournant dans notre histoire qui est en marche vers un terme où la seule issue sera le jugement de Dieu et le Règne de Dieu.

C’est d’abord ce don de la grâce de Dieu qui rend la paix à toute âme repentante,  le pardon des péchés.

« Sachez-le donc, frères, c’est grâce à Jésus que le pardon des péchés vous est annoncé«  (verset 38a) : ces mots désignent Jésus comme celui qui procure le pardon lui-même par sa mort rédemptrice.

Ensuite, comme Paul parle à des Juifs, dont les plus intégristes s’efforçaient de trouver la justice dans l’observation de la loi de Moïse, il leur déclare nettement qu’ils n’ont pu être justifiés par la Loi de M0ïse, mais qu’ils le seront pleinement par Jésus Christ et cela sans autre condition que de croire en lui. (versets 38b-39)

Ainsi, la justification par la foi, ce couronnement de l’Évangile est ici formulée pour la première fois. Elle le sera plus nettement encore dans les épîtres de Paul. ( en particulier Romains 3.21-26)

Paul termine son discours par un sérieux avertissement, dont il emprunte les termes au prophète Habacuc (verset 41 à comparer avec Ha 1,5).

Comme Paul et Barnabé sortaient de la synagogue (verset 42), leurs auditeurs ou plus probablement les chefs de la synagogue (voir à verset 15),  les priaient que ces  paroles leur fussent dites le sabbat suivant. Le contact dût être percutant puisque le sabbat (samedi) suivant ils amenèrent avec eux tout un monde qu’on avait encore jamais vu (verset 44).

Une crise se produisit alors (verset 45), les juifs furent remplis de jalousie à la vue de cette foule dans laquelle il y avait  sans doute beaucoup de païens.  À leurs oppositions passionnées à la parole de Paul, ils ajoutèrent  des blasphèmes, sans doute contre Jésus (verset 45b) et ils ne pensèrent  plus qu’à le mettre dehors.

Paul rétorqua : « Puisque vous la rejetez et que vous-mêmes ne vous jugez pas dignes de la vie éternelle, eh bien ! nous nous tournons vers les païens. » (versets 46b et 47) C’est alors qu’une communauté chrétienne commença à existé en dehors de celle des juifs. Les païens comprirent par la dernière parole de Paul, qu’ils pouvaient être sauvés par la foi seule, malgré l’opposition des Juifs et  cela les rendirent joyeux  (verset 48) : désormais Dieu entrait dans leur vie et faisait d’eux les porteurs d’un courant de vie divine appelé à transformer le monde  : « Mais maintenant je dis cela dans le monde avant d’aller vers toi, pour que ma joie soit toute entière en eux » (Jn 17,13).

Tandis que  l’Évangile était annoncé  non seulement dans la ville d’Antioche, mais dans toute la contrée (verset 49), les Juifs, (cfr verset 45), provoquèrent une persécution en excitant le fanatisme de femmes influentes  converties au judaïsme, puis, de proche en proche, le mouvement entraîna les principaux de la ville, les magistrats, qui étaient païens. Ils bannirent Paul et Barnabé de leur territoire (verset 50b).

Au lieu de poursuivre leur route vers le nord, Paul et Barnabé se dirigèrent vers le sud est, entrèrent dans la province de Lycaonie et s’arrêtèrent à Iconium, capitale de cette province (verset 51)

Toutes les personnes  qui avaient été converties pendant le séjour de Paul et Barnabé à Antioche, loin d’être découragées par leur départ, étaient remplies de joie, la joie de leur salut éternel, suscitée et entretenue en eux par l’Esprit saint qui en est la source (verset 52).

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Liens externes

◊  Étude détaillée (Notes et commentaires) : cliquez ici → Discours de Paul à Antioche

◊  En 41 après J-C., Paul commence ses voyages apostoliques… Suite → Paul, voyageur en terre étrangère

◊ Cartes détaillées des voyages de l’apôtre Paul : cliquez ici →  Cartes des voyages de Saint Paul

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