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Le bonheur matériel n’a pas de stabilité ! (psaume 48)

Posté par diaconos le 2 septembre 2011

◊ Ce psaume est l’un des plus anciens documents bibliques ayant trait à une récompense future.

01 Au maître chantre. Des fils de Koré.

02 Écoutez ceci, tous les peuples, entendez bien, habitants de l’univers,

03 gens illustres, gens obscurs, riches et pauvres, tous ensemble.

04 Ma bouche dira des paroles de sagesse, les propos clairvoyants de mon coeur ;

05 l’oreille attentive aux proverbes, j’exposerai sur la cithare mon énigme.

06 Pourquoi craindre aux jours de malheur ces fourbes qui me talonnent pour m’encercler,

07 ceux qui s’appuient sur leur fortune et se vantent de leurs grandes richesses ?

08 Nul ne peut racheter son frère ni payer à Dieu sa rançon :

09 aussi cher qu’il puisse payer, toute vie doit finir.

10 Peut-on vivre indéfiniment sans jamais voir la fosse ?

11 Vous voyez les sages mourir : comme le fou et l’insensé ils périssent, laissant à d’autres leur fortune.

12 Ils croyaient leur maison éternelle,  leur demeure établie pour les siècles ; sur des terres ils avaient mis leur nom.

13  L’homme comblé ne dure pas : il ressemble au bétail qu’on abat.

14 Tel est le destin des insensés et l’avenir de qui aime les entendre :

15 troupeau parqué pour les enfers et que la mort mène paître. A l’aurore, ils feront place au juste ; dans la mort, s’effaceront leurs visages : pour eux, plus de palais !

16 Mais Dieu rachètera ma vie aux griffes de la mort : c’est lui qui me prendra.

17 Ne crains pas l’homme qui s’enrichit, qui accroît le luxe de sa maison :

18 aux enfers il n’emporte rien ; sa gloire ne descend pas avec lui.

19 De son vivant, il s’est béni lui-même : « On t’applaudit car tout va bien pour toi ! »

20 Mais il rejoint la lignée de ses ancêtres qui ne verront jamais plus la lumière.

21  L’homme comblé qui n’est pas clairvoyant ressemble au bétail qu’on abat.

« Copyright AELF – Paris – 1980 – Tous droits réservés ».

Ce psaume est un poème de sagesse traitant de la question de la rétribution. Le verset 13 qui est repris au verset 21 divise ce poème en deux parties.

  • Première partie : versets 01 à 12
  • Deuxième partie :versets 14 à 20

Dans ce poème,  c’est le sépulcre, le Schéol, qui donne au psalmiste la solution à la question de la rétribution : le méchant y disparaît, sans que rien puisse l’en racheter et  le juste a confiance  en Dieu, qui saura le délivrer du schéol. La destruction du méchant est la pensée dominante du psaume, auquel elle fournit un lugubre refrain (versets 13 et 21). La foi à la délivrance du juste apparaît, sur ce fond sombre :  « Mais Dieu rachètera ma vie aux griffes de la mort : c’est lui qui me prendra. » (verset 16)

Nous sommes tous invités à écouter les paroles de la Sagesse que dira le psalmiste : « Écoutez ceci tous les peuples… Ma bouche dira des paroles de sagesse.  » (versets 2 à 5)

Tout d’abord la grande illusion de la richesse, c’est de croire qu’elle peut exempter la mort. Aucun argent ne peut empêcher la mort. Tous insensés et sages, riches et pauvres, devront mourir. Personne ne pourra échapper à la mort.  (versets 6 à 9)

Nul ne peut racheter son frère ni payer à Dieu sa rançon : aussi cher qu’il puisse payer, toute vie doit finir.

« L’homme ne peut racheter son frère. » (verset 8a) -  Il s’agit du rachat qui préserverait du Schéol.

« … aussi cher qu’il puisse payer, toute vie doit finir. » (verset 9)  Ce verset explique pourquoi un homme ne peut racheter son frère ; on se le représente faisant des démarches dans ce but, mais obligé d’y renoncer. On peut racheter un guerrier tombé entre les mains de l’ennemi ; mais auprès de Dieu, qui fait descendre au sépulcre, toutes les richesses du monde resteront impuissantes  : nul ne peut payer à Dieu sa rançon ! (verset 8b)

Les sages meurent comme les fous et les insensés » (verset 11). L’insensé est celui qui possède la connaissance , mais il ne connaît pas les réalités éternelles tandis que les fous sont les personnes qui ne prennent même pas en considération les réalités présentes. Ici le psalmiste, après avoir énoncé une loi concernant tous les hommes, revient au riche orgueilleux dont la folie consiste à se glorifier de ses richesses : ils périront laissant à d’autres leur fortune. (verset 11b). Tous connaîtront le même sort : la mort et le shéol.

À l’heure de la mort, les riches devront tout abandonner, avant de tomber dans l’oubli : leur richesse n’a qu’une valeur illusoire :   » Ils croyaient leur maison éternelle,  leur demeure établie pour les siècles ; sur des terres ils avaient mis leur nom. » (verset 12)

L’homme riche ne dure pas : il ressemble au bétail qu’on abat car il est insouciant et manque d’intelligence quand il est question de sa destinée éternelle. (verset 13)

La deuxième partie de ce psaume nous parle encore du shéol mais son enseignement est plus nuancé.

 Mais Dieu rachètera ma vie aux griffes de la mort : c’est lui qui me prendra. (verset 16)

Ce verset nous apprend une grande nouveauté : la certitude que le sort de l’homme juste ne sera pas celui du méchant. Dieu le prendra du sein même du Schéol, par un enlèvement semblable à celui d’Élie. Si l’homme ne peut racheter son frère, Dieu peut racheter son serviteur. C’est la foi à la résurrection qui est clairement exprimée ici. Le méchant sera  livré sans espoir au Schéol, que toutes les richesses de la terre et tous les efforts des hommes ne sauraient l’en racheter.

Le croyant sait que Dieu le fera sortir même de la mort.

Dieu a le pouvoir de racheter les justes de la mort.  « Pourquoi craindre aux jours de malheur ces fourbes qui me talonnent pour m’encercler. «   Ce verset revient maintenant, sous forme de conclusion et d’exhortation : « Ne crains pas l’homme qui s’enrichit, qui accroît le luxe de sa maison. » (verset 17)

Il ne faut pas craindre la prospérité du méchant car aux enfers il ne pourra rien  emporter. (verset 18).

Liens externes

◊  Étude détaillée du psaume 48 → Commentaire du psaume 48

◊ Méditons et prions à partir du psaume 48 →  Une méditation réaliste et confiante sur la mort

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