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The Son of Man must be lifted up

Posté par diaconos le 14 septembre 2019

Saturday, September 14, 2019

The Son of Man must be lifted up

The Son of Man must be lifted up 300

From the Gospel of Jesus Christ according to Saint John

At that time, Jesus said to Nicodemus : « No one has ascended into heaven except he who came down from heaven, the Son of Man. As the bronze serpent was lifted up by Moses in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up, so that in him every man who believes may have eternal life. For God so loved the world that he gave his only Son, that whoever believes in him should not perish, but should obtain eternal life. For God sent His Son into the world, not to judge the world, but that through Him the world might be saved.  » (Jn 3, 3-17)


In this excerpt from John’s Gospel, Jesus affirms that he must be lifted up from the earth and that  he will then be a sign of salvation : « When you have lifted up the Son of Man, then you will know what I am, and that I do nothing of myself, but that I speak according to what the Father has taught me. » (Jn 8, 28)

The cross, the bronze snake was an announcement of this sign of salvation. When we are caught up in our worries, it affects our relationship with God. The Jews in the desert had recriminated against Yahweh and they interpreted the misfortunes that fell upon them as punishment from heaven.

One day Jesus declared : « Therefore I told you that you will die in your sins. For if you do not believe that I AM, you will die in your sins. » (Jn 8, 24) I am, it is the name that God gave himself, at the burning bush of Mount Sinai. God said to Moses : « I am who I am. You will speak to the children of Israel as follows. « The one who sent me to you is ; I AM ». (Ex 3, 14)

Starting from the mountain of Hor, the Hebrews turned westward on the Azazimat plateau and headed from there towards the Red Sea ; it was a journey of two hundred kilometres, only about ten days for an ordinary caravan : « So we passed away from our brothers, the sons of Esau, who dwell in Seir, by the road of the Araba which comes from Eilath and Ecione-Guéber ; then we turned and took the road towards the Moab desert. » (Deut 2, 8)

And the LORD sent snakes against the people of the Ceramists with burning bites : « He has brought you through this vast and terrifying wilderness, the land of burning snakes and scorpions, the land of drought and thirst. He is the one who, for you, made the water flow from the hardest rock. » (Deut 8, 15)

And the Lord said to Moses, « Make yourself a burning snake, and set it up on the top of a mast… » This bronze snake, raised above a mast, was the symbol of the invasion of ceramists ; it represented these animals reduced to impotence. It was placed as high as possible so that all the Israelites could see in it the triumph of the Lord over the evil that made them suffer so much.

The deliverance granted by Yahweh was not what the Israelites thought. She demanded the participation of everyone in healing : to witness to their trust in God by directing a pleading and confident gaze towards this sign of forgiveness and deliverance : « Just as the bronze serpent was raised by Moses in the wilderness, so must the Son of Man be raised. » (Jn 3, 14)

This bronze snake was kept by the Israelites under the name of Nehusthan, it later became the object of a superstitious cult ; Hezekiah had it torn to pieces for this reason: « He was the one who destroyed the sacred places, broke the stelae, cut the sacred post and to pieces the bronze serpent that Moses had made; for until those days the sons of Israel burned incense before him; they called him Nehushthan. (2 R 18,4)

Jesus compared himself to the bronze serpent when He was raised on the cross. Remember this for a long time because it is the image of how God loves us. He loves us so much that He gave His life for us, to give His body, to shed His blood for us and through that to give us today and as long as you want His life, His love and His resurrection. Amen

Michel Houyoux, permanent deacon

Supplementary information


As they walked through the desert, the people of Israel lost courage on the way,
0He recriminated against God and against Moses : « Why did you bring us up from Egypt ? Was it to kill us in the desert, where there is no bread or water ? We are disgusted with this miserable food !»
Then the Lord sent snakes against the people with burning bites, and many died among the people of Israel.  The people came to Moses and said to him, « We have sinned, complaining against the Lord and against you. Intercede with the Lord to keep them away from us.»
Moses interceded for the people and the Lord  Moses made a bronze snake and raised it to the top of a mast. When a man was bitten by a snake, and looked at the bronze snake, he kept his life!

The Israelites had started from Mount Hor, passed west of the Azazimat plateau and headed from there to the Red Sea; it was a two hundred kilometre journey. Normally, about ten days was enough for an ordinary caravan to complete this journey, but the people lost courage on the way : it was hard to return to the desert after almost reaching the Promised Land. The Israelites complained and many no longer wanted to make the effort necessary to surpass themselves and blamed God and Moses.

God sent burning snakes against the people

God sent burning snakes against the people

« You forget the Lord your God, who brought you out of the land of Egypt from a house of bondage, who made you walk in this great and terrible wilderness, among the burning serpents and scorpions, in arid places where there is no water, who made water spring forth for you from the living rock » (Dt 8, 14-15)

« Then the Lord sent snakes to the people with burning bites » (verse 6a): they were probably ceramists, a kind of snake of the viperidae family, including poisonous horned species living in deserts and semi-arid areas in the Middle East and especially in Araba and in some African countries, mainly in the northern half.

Burning : So named because of their colour or because their bite causes severe inflammation and burning thirst.

The Israelites, frightened at the sight of these horrible animals, came to Moses and begged him to intervene with the Lord: « We have sinned, recriminating against the Lord and against you. Intercede with the Lord to keep them away from us. « 

This repentance pleased the Lord because God immediately listened to Moses’ intercession. God said to Moses : « Make yourself a snake, and set it up on the top of a mast: all those who have been bitten, let them see it, and they will live!  »

A bronze snake was made and then placed at the top of a pole so that everyone could see as the eye the triumph of God over the evil that devoured them.

This bronze serpent was a prophetic sign: those who looked with faith at this sign that God had given them were healed!  Jesus once said: « Just as the bronze serpent was lifted up by Moses in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up, so that every man who believes may obtain eternal life through him.  » (Jn 3, 14)

As the bronze serpent standing on a mast in the desert healed the Israelites from the bites of scorpions and poisonous snakes if they looked at it with faith, so a look of love and faith towards Jesus Christ raised on the cross will save men from death. It is therefore before the cross of Jesus that each one decides his own final judgment.

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◊ CHRISTIAN MESSENGER : click here to red the article →  “THE SON OF MAN MUST BE LIFTED UP”

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Il faut que le Fils de l’homme soit élevé

Posté par diaconos le 14 septembre 2019

Samedi 14 septembre 2019

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De l’Évangile de Jésus Christ selon saint Jean

En ce temps-là, Jésus disait à Nicodème : « Nul n’est monté au ciel sinon celui qui est descendu du ciel, le Fils de l’homme. De même que le serpent de bronze fut élevé par Moïse dans le désert, ainsi faut-il que le Fils de l’homme soit élevé, afin qu’en lui tout homme qui croit ait la vie éternelle. Car Dieu a tellement  aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais obtienne la vie éternelle. Car Dieu a envoyé son Fils dans le monde, non pas pour juger le monde, mais pour que, par lui, le monde soit sauvé. » (Jn 3, 13-17)


Dans cet extrait de l’évangile de Jean, Jésus affirme qu’il doit être élevé de terre et qu’il sera alors un signe de salut : «Quand vous aurez élevé le Fils de l’homme, alors vous connaîtrez ce que je suis, et que je ne fais rien de moi-même, mais que je parle selon ce que le Père m’a enseigné.» (Jn 8, 28)

La croix, le serpent de bronze étaient une annonce de ce signe de salut. Lorsque nous sommes accaparés par nos soucis, cela se répercute sur nos rapports avec Dieu. Les Juifs dans le désert avaient récriminé contre Yahvé et ils interprétèrent comme une punition venue du ciel les malheurs qui tombèrent sur eux.

Un jour Jésus déclara : «C’est pourquoi je vous ai dit que vous mourrez dans vos péchés. En effet, si vous ne croyez pas que moi, JE SUIS, vous mourrez dans vos péchés.» (Jn 8, 24) Je suis, c’est le nom que que Dieu se donna , au buisson ardent du mont Sinaï : «Dieu dit à Moïse : «Je suis qui je suis. Tu parleras ainsi aux fils d’Israël : “Celui qui m’a envoyé vers vous, c’est : JE-SUIS”. (Ex 3, 14)

Par­tis de la mon­tagne de Hor, les Hébreux tour­nèrent à l’oc­ci­dent le pla­teau de l’A­za­zi­mât et se di­ri­gèrent de là vers la mer Rouge ; c’é­tait un voyage de deux cents ki­lo­mètres, d’une di­zaine de jours seule­ment pour une ca­ra­vane or­di­naire : «Nous avons donc passé loin de nos frères, les fils d’Ésaü, qui habitent à Séïr, par la route de la Araba qui vient d’Eilath et d’Écione-Guéber ; puis nous avons tourné et pris la route en direction du désert de Moab.» (Dt 2, 8)

Yahvé envoya contre le peuple des Cérastes des serpents à la morsure brûlante : «C’est lui qui t’a fait traverser ce désert, vaste et terrifiant, pays des serpents brûlants et des scorpions, pays de la sécheresse et de la soif. C’est lui qui, pour toi, a fait jaillir l’eau de la roche la plus dure.» (Dt 8, 15)

Yahvé dit à Moïse : «Fais-toi un serpent brûlant, et dresse-le au sommet d’un mât…» Ce ser­pent de bronze, élevé au-dessus d’un mât fut le symbole de l’invasion des cérastes ; il représenta ces animaux ré­duits à l’im­puis­sance. Il fut placé le plus haut possible afin que tous les Is­raé­lites purent y voir le triomphe du Seigneur sur le mal  qui les fit tant souffrir.

La dé­li­vrance ac­cor­dée par Yahvé ne fut pas celle que les Israélites pensèrent. Elle exigea une par­ti­ci­pa­tion de chacun à la gué­ri­son : témoigner de sa confiance en Dieu en di­ri­geant un re­gard sup­pliant et confiant vers ce signe de par­don et de dé­li­vrance : «De même que le serpent de bronze fut élevé par Moïse dans le désert, ainsi faut-il que le Fils de l’homme soit élevé.» (Jn 3, 14)

Ce ser­pent de bronze fut conservé par les Is­raé­lites sous le nom de Né­hus­thane, il de­vint dans la suite l’ob­jet d’un culte su­per­sti­tieux ; Ézé­chias le fit mettre en pièces pour ce mo­tif : «C’est lui qui supprima les lieux sacrés, brisa les stèles, coupa le Poteau sacré et mit en pièces le serpent de bronze que Moïse avait fabriqué ; car jusqu’à ces jours-là les fils d’Israël brûlaient de l’encens devant lui ; on l’appelait Nehoushtane. (2 R 18,4)

Jésus se compara au serpent d’airain quand Il fut élevé sur la croix. Souvenez-vous en longtemps car c’est l’image de la manière dont Dieu nous aime. Il nous aime tellement qu’Il donna sa vie pour nous, de donner son corps, de verser son sang pour nous et à travers cela de nous donner aujourd’hui et tant que vous le voudrez sa vie, son amour et sa résurrection. Amen

 Michel Houyoux, diacre permanent



◊ Dieu ne cesse jamais de pardonner : cliquez ici pour lire l’article → Le serpent de bronze (Nb 21, 4-9)

◊ Catéchèse : cliquez ici pour lire l’article →  Le buisson ardent (Exode 3, 1-15)

Liens externes

◊ Catéchèse, présentée par Théobule : cliquez ici pour lire l’article →  Moïse et le serpent de bronze

◊ Révélations : cliquez ici pour lire l’article → Quand vous aurez élevé le Fils de l’Homme, alors vous connaîtrez ce que je suis.

La foi dans les derniers temps

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