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Monday of the Fourth Week in Lent

Posté par diaconos le 15 mars 2021

Monday of the Fourth Week in Lent dans Carême 26207

# Many healings are recorded in the New Testament. Most of them refer to Jesus’ care of our souls to cleanse them from our sins. The Healing of an Officer’s Son brings some additional clarity to this concept. The Jerusalem Bible translation speaks of a royal official. Before the crucifixion of Jesus, which took place while Pontius Pilate was prefect of Judea, there was no king in Galilee, Judea or the surrounding territories.

It was only after Pontius Pilate’s dismissal (late 36 – early 37) that Caligula released Agrippa I from prison and appointed him king of Battania. The territories entrusted to Agrippa bordered Galilee and were on the other side of the Jordan. Herod the Great’s sons (Herod Archelaus, Herod Antipas and Philip the Tetrarch) never obtained the title of king. Gregory the Great’s homily 28 was dedicated to this miracle. The Pope compared this healing to that of the centurion (Mt 8, 6-7). The speaker punctuated his speech by pointing out that Jesus did not move there. Gregory the Great quoted Psalm 116, verse 6 : « The Lord guards the grandchildren. « Humility must be the order of the day.


From the Gospel of Jesus Christ according to Saint John

At that time, after spending two days with the Samaritans, Jesus left there for Galilee. – He himself had testified that a prophet is not regarded in his own country. So he came to Galilee, and the Galileans welcomed him, for they had seen all that he had done in Jerusalem during the Passover feast, for they had also been to that feast.

So Jesus returned to Cana of Galilee, where he had turned water into wine. Now there was a royal official whose son was sick in Capernaum. When he heard that Jesus was coming from Judea to Galilee, he went to him and asked him to come down to Capernaum to heal his son who was dying.

Jesus said to him, « If you do not see signs and wonders, you will not believe ! « The royal official said to him, « Lord, come down before my child dies ! « Jesus replied, « Go, your son lives. »

The man believed the word Jesus had spoken to him and went down. As he was going downstairs, his servants came to meet him and told him that his child was alive. He wanted to know what time he was better. They told him, « It was yesterday, at the seventh hour (early afternoon), that the fever left him.

The father realised that this was the very hour when Jesus had said to him, « Your son is alive. So he believed, and so did all the people in his house. This was the second sign Jesus performed when he returned from Judea to Galilee. » (Jn 4, 43-54)

Jesus heals the son of the royal officer

 John tells of Jesus’ return to Galilee and motivates this return by recalling a proverb that Jesus had quoted and which appeared as a reason against his return to Galilee. Then he reported, as a consequence of this saying, that Jesus was well received by the Galileans.

What is the homeland of Jesus mentioned in this proverb ? Many answered : Galilee. Jesus went there because he knew that he would not be successful, but he sought either to fight (Weiss) or to retreat (Luthardt, Holtzmann, Schlatter).

Meyer thought that Jesus, knowing that as a prophet he would not at first be honoured in Galilee, his homeland, had begun by seeking this honour outside, in Jerusalem, in Judea. His calculation did not deceive him: he was then well received by the Galileans, because they had seen his miracles in Jerusalem.

This very admissible explanation was adopted, with some modifications, by Astié, Reuss, M. Godet. Others, from Origen to Baur, Ebrard and Keil, believed that, in John’s mind, the homeland of Jesus was Judea, where he was born, and that, not having been honoured there, he returned to Galilee.

It is even on this fact that a great number of interpreters based themselves to propose a fourth explanation. By Galilee, to which Jesus returned, they meant that province as a whole, excluding Nazareth, where Jesus did not want to go. Although Jesus was commonly called a Galilean, nowhere in the New Testament does it give him this province as his homeland, but constantly Nazareth. Nathanael replied :  « Can anything good come out of Nazareth ?’ » Philip replied : « Come and see. «  (Jn 19, 19)

John explained the reception Jesus received from the Galileans by recalling that they had witnessed all the things he did in Jerusalem during the feast, which they themselves had attended. They were struck by the authority he displayed in cleansing the temple, as well as by the miracles he performed : « While he was in Jerusalem at the Passover feast, many believed in his name at the signs he performed » (Jn 2, 23).

These were external manifestations that could prepare souls for faith, but they were insufficient to create it in them. Jesus, encouraged by this good reception, wanted to continue his journey to Galilee, as far as Cana, where his previous stay could have prepared people to receive his word. This is what the evangelist wants to make clear by recalling that it was there that he had changed water into wine (John 2, 1ff.)

A royal officer can refer to any official, civil or military. Here we are talking about a servant of Herod Antipas, who ruled over Galilee and was given the title of king, although he officially bore only that of tetrarch. The confidence of this man, who was not yet a disciple of Jesus, can be explained either by the miracle at Cana, of which he was aware, or by the knowledge he too had of all that Jesus did in Jerusalem.

But this confidence is best explained by the anguish in his father’s heart. He asked Jesus to come down because Cana was in the mountains. They all looked for miracles, and Jesus wanted them to believe in him by his word, which brought the truth into immediate contact with their souls. He did not deny the value of his miracles in preparing for faith; he called upon them himself.

The father was not put off by the severity of Jesus’ words, but in his anguish he insisted, with emotion, « and begged him earnestly : ‘My daughter, still so young, is at the last extremity. Come and lay your hands on her so that she may be saved and live » (Mk 5:23)

So Jesus responded to his trust by granting him more than he asked for. Without going with him at the time, he announced the healing of his son with these sovereign words: « Go, your son lives » (Mk 5:23). « This action of Jesus was a further test of the officer’s fledgling faith, for he had to return with only a word.

As he went down to Lake Tiberias, the servants ran to meet their master with great joy, so that they could tell him the good news sooner. They used the same words to tell him the good news that Jesus used, which meant, « He is not only not dead, but he is well.

The father was joyfully certain of his son’s recovery, but he wanted to know whether the word of Jesus, which he had believed, was the only cause of it; this confirmed his faith.  The seventh hour, according to the Jewish way of dividing the day, indicates an hour after noon.

In this case, the father had time to return from Cana to Capernaum the same day, the distance being six or seven hours’ walk and the anguish of his heart having to speed up his journey. So when the servants spoke of the healing as having been accomplished the day before, they spoke in the manner of the Jews, who after six o’clock in the evening referred to the past day as yesterday.

He believed in the word of Jesus, whose divine power he recognised, but he believed in Jesus himself as Messiah and Saviour. And all his household, his whole family and his servants, shared his faith.  The greatest and most precious thing for this father was the healing of his son.

Deacon Michel Houyoux

Links to other Christian websites

◊ Catholic culture : click here to read the paper →  Monday of the Fourth Week of Lent

◊ Psalm 29   : click here to read the paper → Monday of the Fourth Week of Lent – Isaiah 

   Monday of the Fourth Week of Lent

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Lundi de la quatrième semaine du Carême

Posté par diaconos le 15 mars 2021

Va, ton fils est vivant

# De nombreuses guérisons sont relatées dans le Nouveau Testament. Elles se rapportent pour la plupart aux soins apportés par Jésus à nos âmes pour les purifier de nos pêchés. La Guérison du fils d’un officier amène quelques éclaircissements supplémentaires à ce concept. La traduction de la Bible de Jérusalem parle de fonctionnaire royal. Avant la crucifixion de Jésus qui intervint alors que Ponce Pilate futt préfet de Judée, il n’y eut de roi ni en Galilée, ni en Judée, ni dans les territoires environnants.

C’est seulement après le renvoi de Ponce Pilate (fin 36 – début 37) que Caligula sortit Agrippa Ier de prison et le nomma roi de Batanée. Les territoires confiés à Agrippa furent frontaliers de la Galilée et se trouvèrent de l’autre côté du Jourdain. Les fils d’Hérode le Grand (Hérode Archélaos, Hérode Antipas et Philippe le Tétrarque) n’obtinrent jamais le titre de roi. L’homélie 28 de Grégoire le Grand fut consacrée à ce miracle. Le Pape compara cette guérison à celle effectuée chez le centurion (Mt 8, 6-7). L’orateur ponctua son discours en précisant que là Jésus ne se déplaça pas. Grégoire le Grand cita le psaume 116, verset 6 : « le Seigneur garde les petits-enfants. » L’humilité doit être de mise à tout moment.


De l’Évangile de Jésus Christ selon saint Jean

Va, ton fils est vivant » : Les étapes de la Foi ultime en Dieu - ad Iesum  per hominem.-

En ce temps-là, après avoir passé deux jours chez les Samaritains, Jésus partit de là pour la Galilée. – Lui-même avait témoigné qu’un  prophète n’est pas considéré dans son propre pays. Il arriva donc en Galilée ; les Galiléens lui firent bon accueil, car ils avaient vu tout ce qu’il avait fait à Jérusalem pendant la fête de la Pâque, puisqu’ils étaient allés eux aussi à cette fête.

Ainsi donc Jésus revint à Cana de Galilée, où il avait changé l’eau en vin. Or, il y avait un fonctionnaire royal, dont le fils était malade à Capharnaüm. Ayant appris que Jésus arrivait de Judée en Galilée, il alla le trouver ; il lui demandait de descendre à Capharnaüm pour guérir son fils qui était mourant.

Jésus lui dit : « Si vous ne voyez pas de signes et de prodiges, vous ne croirez donc pas ! » Le fonctionnaire royal lui dit : « Seigneur, descends, avant que mon enfant ne meure ! » Jésus lui répond : « Va, ton fils est vivant.»

L’homme crut à la parole que Jésus lui avait dite et il partit. Pendant qu’il descendait, ses serviteurs arrivèrent à sa rencontre et lui dirent que son enfant était vivant. Il voulut savoir à quelle heure il s’était trouvé mieux. Ils lui dirent : « C’est hier, à la septième heure (au début de l’après- midi), que la fièvre l’a quitté.»

Le père se rendit compte que c’était justement l’heure où Jésus lui avait dit : « Ton fils est vivant.» Alors il crut, lui, ainsi que tous les gens de sa maison. Tel fut le second signe que Jésus accomplit lorsqu’il revint de Judée en Galilée.» (Jn 4, 43-54)

Jésus guérit le fils de l’officier royal

 Jean raconta le retour de Jésus en Galilée et il motiva ce retour en rappelant un proverbe que Jésus avait cité et qui apparut comme une raison contre ce retour en Galilée. Puis il rapporta, comme une conséquence de ce dicton, que Jésus fut bien reçu des Galiléens.

Qu’est ce que la patrie de Jésus mentionnée dans ce proverbe ? Plusieurs répondirent : La Galilée. Jésus s’y rendit, parce qu’il sut qu’il n’y obtint pas de succès, mais il chercha soit la lutte (Weiss), soit la retraite (Luthardt, Holtzmann, Schlatter).

Meyer pensa que Jésus, sachant qu’en sa qualité de prophète il ne serait pas dès l’abord honoré dans la Galilée, sa patrie, avait commencé par chercher cet honneur au dehors, à Jérusalem, en Judée. Son calcul ne le trompa pas il fut ensuite bien reçu des Galiléens, parce qu’ils avaient vu ses miracles a Jérusalem.

Cette explication, très admissible fut adoptée, avec quelques modifications, par Astié, Reuss, M. Godet. D’autres, depuis Origène jusqu’à Baur, Ebrard et Keil, crurent que, dans la pensée de Jean, la patrie de Jésus fut la Judée, où il était né, et que, n’y ayant pas été honoré, il retournait en Galilée.

C’est même sur ce fait qu’un grand nombre d’interprètes se fondirent pour proposer une quatrième explication. Ils entendirent par la Galilée, où Jésus retourna, cette province dans son ensemble à l’exclusion de Nazareth, ou Jésus ne voulut pas aller. Bien que Jésus fût vulgairement appelé Galiléen, nulle part le Nouveau Testament ne lui donne cette province pour patrie, mais constamment Nazareth. Nathanaël répliqua : « De Nazareth peut-il sortir quelque chose de bon ? «  Philippe répondit : « Viens, et vois. » (Jn 19, 19)

Jean expliqua l’accueil que reçut Jésus des Galiléens en rappelant qu’ils furent témoins de toutes les choses qu’il fit à Jérusalem pendant la fête, à laquelle ils avaient eux-mêmes assisté. Ils furent frappés de l’autorité qu’il déploya en purifiant le temple, aussi bien que des miracles qu’il opéra  :  »Pendant qu’il était à Jérusalem pour la fête de la Pâque, beaucoup crurent en son nom, à la vue des signes qu’il accomplissait. » (Jn 2, 23)

Ce furent la des manifestations extérieures qui purent préparer les âmes à la foi, mais qui furent insuffisantes pour la créer en elles. Jésus, encouragé par ce bon accueil, voulut poursuivre son voyage en Galilée, jusqu’à Cana, où son séjour précédent pouvait avoir préparé les esprits à recevoir sa parole. C’est ce que l’évangéliste veut faire sentir en rappelant que c’est là qu’il avait changé l’eau en vin (Jean 2.1 et suivants).

Un officier royal peut désigner tout fonctionnaire, civil ou militaire. Il s’agit ici d’un serviteur d’Hérode Antipas, qui régnait sur la Galilée et auquel on donnait le titre de roi bien qu’il ne portât officiellement que celui de tétrarque. La confiance de cet homme, qui pourtant ne fut pas encore disciple de Jésus, s’explique, soit par ce miracle de Cana, dont il fut informé, soit par la connaissance qu’il avait eue, lui aussi, de tout ce que Jésus fit à Jérusalem.

Mais cette confiance s’explique mieux encore par l’angoisse de son cœur de père. Il pria Jésus de descendre parce que Cana était situé dans la montagne. Tous recherchèrent des miracles, et Jésus voulut qu’ils crussent en lui par sa parole, qui mit la vérité en contact immédiat avec leur âme. Il ne nia pas la valeur de ses miracles pour préparer la foi ; il y fit appel lui-même.

Le père ne se laissa pas rebuter par ce qu’il y eutt de sévère dans les paroles de Jésus ; mais, dans son angoisse, il insista, avec émotion : « et le supplie instamment : « Ma fille, encore si jeune, est à la dernière extrémité. Viens lui imposer les mains pour qu’elle soit sauvée et qu’elle vive » (Mc 5, 23)

Aussi Jésus répondit à sa confiance en lui accordant plus qu’il ne demanda. Sans aller avec lui à l’instant même, il lui annonça la guérison de son fils par cette parole souveraine : « Va, ton, fils vit. » Cette manière d’agir de Jésus constitua une nouvelle épreuve pour la foi naissante de l’officier, puisqu’il dut s’en retourner en n’emportant qu’une parole.

Comme il descendit vers le lac de Tibériade, les serviteurs accoururent pleins de joie au-devant de leur maître, afin de lui apprendre plus tôt la bonne nouvelle. Ils se servirent, pour la lui annoncer, des mêmes termes qu’employa Jésus, et qui signifièrent : Non seulement il n’est pas mort, mais il est guéri.

Le père eut la joyeuse certitude de la guérison de son fils, mais il voulut s’assurer si la parole de Jésus à laquelle il avait cru en fut la cause unique ; cette constatation acheva d’affermir sa foi.  La septième heure, selon la manière juive de diviser le jour, indique une heure après midi.

Dans ce cas, le père eut le temps de retourner de Cana à Capharnaüm le jour même, la distance étant de six à sept heures de marche et l’angoisse de son cœur devant accélérer sa course. Aussi quand les serviteurs parlèrent de la guérison comme accomplie la veille, ils s’exprimèrent à la manière des Juifs, qui après six heures du soir désignèrent le jour écoulé comme le jour d’hier.

Il crut à la parole de Jésus, dont il reconnut la puissance divine, mais il crut en Jésus lui-même, comme Messie et Sauveur. Et  toute sa maison, sa famille entière et ses serviteurs, partagèrent sa foi.  Le plus grand et plus précieux pour ce père que la guérison de son fils.

 Diacre Michel Houyoux


◊ Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour lire l’article →  Va, ton fils est vivant

Liens avec d’autres sites web chrétiens

◊ Catholique.org   : cliquez ici pour lire l’article →  Va, ton fils est vivant. » – Les méditations

◊ Regnum Christi   : cliquez ici pour lire l’article →  « Va, ton fils est vivant »

    « Va, ton fils est vivant » – Lectio Divina

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Quinta domenica di Quaresima – Anno B

Posté par diaconos le 15 mars 2021

Dal Vangelo di Gesù Cristo secondo San Giovanni

V DOMENICA DI QUARESIMA / B - La DomenicaIn quel periodo c’erano alcuni greci tra coloro che erano saliti a Gerusalemme per adorare Dio alla festa della Pasqua. Vennero da Filippo, che era di Betsaida in Galilea, e gli chiesero : « Vogliamo vedere Gesù ». « Filippo va a dirlo ad Andrea e tutti e due vanno a dirlo a Gesù.

Allora Gesù disse loro : « È giunta l’ora che il Figlio dell’uomo sia glorificato. Amen, amen, vi dico: se un chicco di grano cade in terra e non muore, rimane solo; ma se muore, porta molto frutto.

Chi ama la sua vita la perde; chi se ne separa in questo mondo la conserverà per la vita eterna. Se qualcuno vuole servirmi, mi segua; e dove sono io, là sarà anche il mio servo.

Se qualcuno mi serve, il Padre mio lo onorerà. Ora la mia anima è sopraffatta. Cosa devo dire ? « Padre, salvami da quest’ora » ?  Ma no! Ecco perché sono venuto in quest’ora! Padre, glorifica il tuo nome ! « 

Poi venne una voce dal cielo, dicendo : « L’ho glorificato e lo glorificherò ancora ». « Quando la folla l’ha sentito, ha detto che è stato come un tuono. Altri hanno detto : « Era un angelo che gli parlava ». « Ma Gesù disse loro: « La voce non era per me, ma per voi. Ora è il giudizio di questo mondo; ora il principe di questo mondo sarà cacciato; ed io, quando sarò innalzato da terra, attirerò tutti gli uomini a me. « Con questo significò che tipo di morte stava per morire ». (Gv 12,20-33)

Vogliamo vedere Gesù

 Vorremmo vedere Gesù. « Questa è la richiesta fatta dai greci il giorno dopo la Domenica delle Palme. Queste persone sono simpatizzanti della religione ebraica che sono saliti a Gerusalemme per la festa della Pasqua. Hanno sentito parlare del suo ingresso trionfale a Gerusalemme. Così vanno a cercare i discepoli e alla fine trovano Filippo. Si avvicinano a lui e gli dicono il loro più grande desiderio: vedere la gloria di colui di cui tutti cantano le lodi. Vogliono vederlo, sì, ma questa gloria che sono invitati a vedere è quella di un uomo crocifisso… . Vedranno la morte di colui che è l’autore della vita, un uomo esaltato sopra tutti, inchiodato su una croce. Questo Gesù innalzato da terra conoscerà la gloria quando attirerà tutti gli uomini a sé.

Vorremmo vedere Gesù. Questa è una frase meravigliosa che sale da ogni cuore che desidera Dio. Gesù sta parlando a ciascuno di noi oggi. Anche noi vogliamo vedere Gesù. Gesù ci fa capire una cosa molto importante: lo incontreremo dove non ci aspettavamo di trovarlo. Lui è sempre visibile, ma in modi che non avevamo immaginato. È nel malato che andiamo a visitare nel letto d’ospedale; è nell’uomo che è stato licenziato senza motivo, nel prigioniero con cui ci teniamo in contatto, nella persona che è vittima di calunnie e pettegolezzi. Tutto quello che facciamo per il più piccolo di questi, lo facciamo per lui.

Con Gesù, i valori sono invertiti. L’umiliazione diventa grandezza. Il fallimento diventa un trionfo. Il più degradante strumento di tortura dell’epoca diventa la croce gloriosa. Vediamo in essa un simbolo luminoso dell’amore. Questa croce è presente nelle nostre chiese, ma anche agli incroci e sulle cime delle colline. Quando la guardiamo, vediamo la glorificazione di un amore che va al di là di qualsiasi cosa che possiamo immaginare.

Ma « vedere » Gesù non è sufficiente. Si aspetta che lo seguiamo e che lo imitiamo. Questa è una chiamata che ricorre spesso nei Vangeli: prendere la nostra croce e seguire Gesù. La via di Cristo è una rapida discesa. È esattamente il contrario di quello che consigliano gli uomini.

Viviamo in un mondo che dà grande importanza al denaro, al potere e al buono stato. Ma quando Gesù cerca l’uomo, scende nell’incarnazione e si fa schiavo. Scende tra gli uomini e si fa l’ultimo. E così ci invita a seguirlo nella sua morte per partecipare alla sua risurrezione.

Seguire Gesù è anche soffrire accanto ai nostri simili, accanto a coloro che vivono nella disperazione. Ci invita anche a unirci a coloro che sono impegnati nella lotta contro la povertà.  In breve, dobbiamo riscoprire il significato evangelico di « carità »: amare, ascoltare gli altri, essere al servizio, condividere, essere attenti ai più poveri.

Ogni domenica celebriamo l’Eucaristia in comunione con tutta la Chiesa, che ha ricevuto la missione di condurci a Gesù. Mandandoci a testimoniare il suo amore e la speranza che ripone in noi, Gesù ci ricorda che è con noi ogni giorno fino alla fine del mondo. Preghiamolo, insieme, affinché ci dia forza e coraggio per la missione che ci affida.

Diacono Michel Houyoux

Link ad altri siti web cristiani

◊ Maranatha (Italia) : clicca qui per leggere l’articolo → Liturgia Domenica V Tempo di Quaresima – anno B

◊ Qumran (Italia) : clicca qui per leggere l’articolo → Testi – V Domenica di Quaresima (Anno B) 

♥   Omelia del Padre Enzo Carruso

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