The Fourth Sunday of Lent

Posté par diaconos le 10 mars 2021

God sent his Son so that the world might be saved through him

 John 3:17 Inspirational Image

# This Sunday is currently also known as Mothering Sunday, Refreshment Sunday, mid-Lent Sunday (in French mi-carême) and Rose Sunday (either because the golden rose (sent by Popes to Catholic sovereigns) used to be blessed at this time, or because the use of rose-colored (rather than violet) vestments was permitted on this day). Historically, the day was also known as « the Sunday of the Five Loaves, » from the story of the miracle of the loaves and fishes.

Before the adoption of the modern « common lectionaries », this narrative was the traditional Gospel reading for this Sunday in Roman Catholic, Lutheran, Anglican, and Old Catholic churches. The station church at Rome for this day was Santa Croce in Gerusalemme, one of the seven chief basilicas; the Golden Rose, sent by Popes to Catholic sovereigns, used to be blessed at this time and for this reason the day was sometimes called Dominica de Rosa. In Roman Catholic, Anglican, Lutheran and Old Catholic churches flowers may appear on the high altar and the organ may be played as a solo instrument.

# Moses, the first prophet of Judaism, is the most important figure in the Hebrew Bible, receiving the Law for Judaism, prefiguring Jesus Christ for Christianity and preceding the Prophet Muhammad for Islam. For the Jewish and Christian monotheistic traditions, Moses is the divinely inspired author of the Pentateuch, that is to say, of the first five books of the Bible, books which constitute the Jewish Torah and are called the « Law of Moses » in both religions. Moses also wrote « under the dictation of God » the Decalogue and a whole set of religious, social and dietary laws.

In addition to this idea of a Mosaic writing under God’s dictation known as the « Written Torah », the rabbis also attribute to Moses the « Oral Torah » which is the commentaries to the Law codified in the Mishnah. In Islam, Moses – under the name of Musa – is the prophet most present in the Koran, quoted one hundred and thirty-six times. He is one of the « great prophets », considered as one of the messengers sent by Allah and he announces the Prophet Muhammad. The mosaic narratives of the Koran refer to the Pentateuch and the Aggada but also offer original episodes, insisting on the parallelism between Muhammad and Moses.

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From the Gospel of Jesus Christ according to Saint John

At that time, Jesus said to Nicodemus: « As the bronze serpent was lifted up by Moses in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up, so that everyone who believes may have eternal life in him. For God so loved the world that he gave his only begotten Son, that whoever believes in him should not be lost, but should have eternal life.

For God sent his Son into the world, not to judge the world, but that through him the world might be saved. Whoever believes in him escapes judgment, and whoever does not believe is already judged, because he has not believed in the name of the only Son of God. And the Judgement is this: light has come into the world, and men preferred darkness to light, because their works were evil.

He that doeth evil hateth the light: he cometh not into the light, lest his works be reproved: but he that doeth truth cometh into the light, that it may be made manifest that his works were done in union with God.  » (Jn 3, 14-21).

it was necessary that the Son of Man should be raised up

Jesus endeavoured to initiate Nicodemus into heavenly things, which only he alone could reveal. In order to make the mystery of his redemptive work accessible to Nicodemus, Jesus borrowed a magnificent symbol from the Old Testament that was well known to his interlocutor and, applying it to himself, he made a very clear prediction of his death.

The people of Israel, having murmured against God, were punished by the terrible scourge of burning snakes, which caused the death of many of the guilty parties. Then the repentant people, confessing their sin, came to Moses, begging him to intercede for them. In answer to his prayer, the servant of God was commanded to raise up a bronze serpent on a pole, and all those who, believing God’s promise, contemplated this image of the evil from which they were suffering were healed.

In the same way, Jesus added, the Son of Man had to be lifted up; lifted up on the cross first, which would become for him the way to glory. The meaning of the word to be lifted up was confirmed by other statements of Jesus, and also by the fact that in the Aramaic language he spoke, the corresponding term, which he used, meant: to be lifted up on a pole, to be hung or crucified.

It was necessary, Jesus said: a glorious necessity, based on the eternal mercy of God, on his advice already announced by the prophecies, which were fulfilled. The purpose of this work of Jesus’ love was similar to that which was reached in the desert for the dying Israelites: that whoever does not perish in his sin, as the guilty perished in the desert, may have eternal life.

This last word is found here for the first time in the Gospel. It was repeated many times in the following. The gift of eternal life implies forgiveness, reconciliation with God, but the participation of the saved soul in the life of God himself, imperishable and blessed life.

God loved so much: this love is the principle and the supreme source of salvation. He has loved the world, this fallen, sinful world, in revolt against him; he has loved our entire humanity for which he intended this manifestation of his love. He not only sent, but abandoned, what he held dearest, his only Son : « He who spared not his own Son, but delivered him up for us all, how can he not also give us all things with him?  « (Rom 8, 32).

He requires of every man, in order that he may not perish in his sin and misery, only that he put all the trust of his Heart in him. Finally, he opened to the eyes of this believer the immense and blessed prospects of eternal life. The word of the only Son is proper to John, but why would Jesus not have used it, he who so often calls himself the Son ?

Jesus confirmed that the purpose of his coming into the world was to manifest God’s eternal love and not to judge the world. The purpose of this love is so universal that the whole world could be saved by Jesus Christ. This universality of salvation is expressed in the most solemn way by the triple repetition of the word world.

But Jesus, in proclaiming the merciful purpose of his coming, was far from denying the Final Judgement, which is reserved for him at the end of time, and which he announced in the most solemn manner: « Do not marvel at this, for the hour is coming when all who are in the tombs will hear his voice and come out of them.

Those who have done good will rise for life, but those who have done evil will rise for judgment. « (Jn 5:28-29) While on earth, while proclaiming the mercy of God, Jesus, through the power of truth, exercised another present, inner judgment from which no man can escape. « Then Jesus said, ‘I have come into this world for judgment, that those who do not see may see, and those who see may become blind.  » (Jn 9:39)

Jesus, who has just revealed redemptive love to the whole world, now reveals to Nicodemus the nature of true judgement. And this revelation too is a complete transformation of the received opinion. It will not be between Jews and Gentiles, it will be between believers and unbelievers, whatever their nationality, that the dividing line will be crossed. (Bucket)

Since the Son of God did not come to judge but to save, he who believes in him, who has embraced divine grace in him, who has given himself to him, is not judged. Judgment must indeed have been exercised in his conscience, by the truth, and brought him to repentance, but now he is freed from it and breathes in the atmosphere of divine grace and love, he has the testimony of it within him : « He that believeth in the Son of God hath this testimony in himself; he that believeth not God maketh him a liar, because he believeth not the testimony which God hath given to his Son. « (1 Jn 5, 10)

Jesus confirmed that the purpose of his coming into the world was to manifest God’s eternal love and not to judge the world. The purpose of this love is so universal that the whole world could be saved by Jesus Christ. This universality of salvation is expressed in the most solemn way by the triple repetition of the word world.

But Jesus, in proclaiming the merciful purpose of his coming, was far from denying the Final Judgement, which is reserved for him at the end of time, and which he announced in the most solemn manner : « Do not marvel at this, for the hour is coming when all who are in the tombs will hear his voice and come out of them. »

Those who have done good will rise for life, but those who have done evil will rise for judgment. « (Jn 5:28-29) While on earth, while proclaiming the mercy of God, Jesus, through the power of truth, exercised another present, inner judgment from which no man can escape. « Then Jesus said, ‘I have come into this world for judgment, that those who do not see may see, and those who see may become blind. « (Jn 9, 39)

Jesus, who has just revealed redemptive love to the whole world, now reveals to Nicodemus the nature of true judgement. And this revelation too is a complete transformation of the received opinion. It will not be between Jews and Gentiles, it will be between believers and unbelievers, whatever their nationality, that the dividing line will be crossed. (Godet)

Since the Son of God did not come to judge but to save, he who believes in him, who has embraced divine grace in him, who has given himself to him, is not judged. Judgment must indeed have been exercised in his conscience, by the truth, and brought him to repentance, but now he is freed from it and breathes in the atmosphere of divine grace and love, he has the testimony of it within him: « He that believeth in the Son of God hath this testimony in himself; he that believeth not God maketh him a liar, because he believeth not the testimony which God hath given to his Son. « (1 Jn 5, 10)

Jesus confirmed this saying by declaring that the believer is freed even from the final judgment : « Verily, verily, I say unto you, he that heareth my word, and believeth in him that sent me, hath eternal life, and cometh not into judgment, but is passed from death unto life. (Jn 5, 24), where he will only appear to see his state of mind brought to light.

Jesus affirmed : « He who does not believe, who persists in his unbelief, is already judged », by the mere fact that the only Son of God presented himself to him, full of grace and truth, and that he rejected him by closing his heart to him. He remains in his sin, to which he has added the gravest sin, contempt for God’s mercy.

He who believes in the Son of God has this testimony in himself; he who does not believe God makes him a liar, because he does not believe the testimony that God gave to his Son. Jesus penetrated even deeper into the soul and discovered the nature and cause of judgement. It is because light has appeared in the world through the coming of Jesus, and in his presence, a decision, a crisis, a judgement takes place in every soul: either it loves light and gives itself to the One who makes it shine, or it prefers error, lies and evil, and takes refuge in it in order to give itself up to its works which were evil and which remain so.

By rejecting Jesus man judges himself. The most rigorous investigation into his entire life would not find him any better disposed. Whoever does evil works or does evil not only dislikes the light, but hates it, because it reveals, accuses and condemns the intimate dispositions of his heart, and he is careful not to come to the light, that is, to come close to Jesus; for he knows that his works would be taken up again, convinced of guilt, as in a court of law.

It is quite different for those who practise truth, moral truth, which in John’s writings is often almost synonymous with holiness, and which is quite the opposite of evil works, or evil. To do the truth means to make a persevering effort to raise one’s conduct to the height of one’s moral knowledge, to realise the ideal of goodness as perceived by one’s conscience. (Gdet)

He who acts in this way comes to the light, approaches Jesus with confidence, not fearing, but desiring, that his works may be made manifest. It is that he has in him the testimony that his works, his life, the dispositions of his heart are made in God, in communion with him, in conformity with his spirit and his will.

Deacon Michel Houyoux

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Links to other Christian websites

◊  Ignatius Pew Missal : click here ti read the paper →  Fourth Sunday of Lent (“Lætare” Sunday) (Year B)

◊ By Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp.  : click here ti read the paper → Homily For The 4th (Laetare) Sunday Of Lent, Year B .

   Homily by Fr. Peter Rocca, C.S.C.,

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Mardi de la troisième semaine du Carême

Posté par diaconos le 9 mars 2021

C’est ainsi que mon Père du ciel vous traitera, si chacun de vous ne pardonne pas à son frère

 Mardi de la troisième semaine du Carême dans Carême 117400441

# l Le pardon de Die annule ou écarte un châtiment pour le péché. Il l’exprime soit par médiation d’un élu ordonné, soit par manifestation divine. Des personnes se traitent avec un amour chrétien en se pardonnant leur fautes. Ils effacent alors les mauvais sentiments à l’égard de ceux qui les ont offensés (Mt 5, 43–45 ; 6, 12–15 ; Lc 17, 3–4). Le pardon est très important dans le christianisme, mais est toujours mis au service du bien spirituel de la personne. Dans l’évangile, on voit souvent le Christ pardonner les péchés.
Il ne condamne pas la femme surprise en flagrant délit d’adultère en affirmant que celui qui n’a jamais péché lui jette la première pierre. Il s’exprima de manière imagée comme dans la parabole du fils prodigue qui est pardonné après son repentir. Jésus recommanda à Pierre de pardonner non pas sept fois, mais 77x 7 fois fà celui qui se repent., c’est-à-dire toujours. Le pardon fait partie de la prière du Notre Père : « Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons aussi à ceux qui nous ont offensés. Il fait également partie du Credo Toute la société chrétienne, avec notamment l’abolition de la peine de mort, est dans la lignée de cette morale.
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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu

En ce temps-là, Pierre s’approcha de Jésus pour lui demander : «Seigneur, lorsque mon frère commettra des fautes contre moi, combien de fois dois-je lui pardonner ? Jusqu’à sept fois ? » Jésus lui répondit : « Je ne te dis pas jusqu’à sept fois, mais jusqu’à 70 fois sept fois. Ainsi, le royaume des Cieux est comparable à un roi qui voulut régler ses comptes avec ses serviteurs.

Il commençait, quand on lui amena quelqu’un qui lui devait dix mille talents (c’est-à-dire soixante millions de pièces d’argent). Comme cet homme n’avait pas de quoi rembourser, le maître ordonna de le vendre, avec sa femme, ses enfants et tous ses biens, en remboursement de sa dette.
Alors, tombant à ses pieds, le serviteur demeurait prosterné et disait : “Prends patience envers moi, et je te rembourserai tout.” Saisi de compassion, le maître de ce serviteur le laissa partir et lui remit sa dette.
Ne devais-tu pas, à ton tour, avoir pitié de ton compagnon, comme moi-même j’avais eu pitié de toi ?” Dans sa colère, son maître le livra aux bourreaux jusqu’à ce qu’il eût remboursé tout ce qu’il devait. C’est ainsi que mon Père du ciel vous traitera, si chacun de vous ne pardonne pas à son frère du fond du cœur. » (Mt 18, 21-35)

La parabole du serviteur impitoyable

Pierre interrogea Jésus sur l’étendue du devoir de pardonner. Jésus déclara qu’il fut sans limites.

Jésus illustra ce précepte par une parabole : Dieu, dans sa miséricorde infinie, fut comparé à un roi qui remit gratuitement à son serviteur insolvable une dette de dix mille talents. Ce serviteur, rencontrant aussitôt après un de ses camarades qui lui dut cent deniers, le fit jeter en prison.

Le roi, informé par ses autres serviteurs, le fit comparaître, lui reprocha son ingratitude et le livra aux bourreaux. Jésus déclara à ses disciples que Dieu les traitera de même s’ils ne pardonnent de tout leur cœur.  Du pardon des offenses. Pierre, préoccupé des paroles de Jésus, et de la pensée que le devoir du pardon des offenses dut pourtant avoir ses limites, adressa à Jésus sa question et crut être très généreux en allant jusqu’à sept fois.

Les rabbins, dans leur morale, se bornaient à trois fois. La réponse de Jésus prouva à, Pierre que sa morale, à lui était tout autre. C’est-à-dire un nombre indéfini de fois, toujours. S’il en fut autrement, il y aurait un moment où la charité cessa. Elle n’est pas l’exercice d’un devoir qui se calcule, mais un état d’âme.

Le talent d’argent valait, au temps de Jésus, 2 500 € ; le talent d’or valait environ 30 000 €. Dans la parabole , cela représenta une dette énorme, contractée par le maniement des affaires de l’État, et qu’un particulier ne pouvait payer. Notre dette envers Dieu ce sont d’une part ses bienfaits, d’autre part nos péchés : « Pardonne-nous nos offenses, comme nous aussi nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés » (Mt 6, 12)

La miséricorde de Dieu, telle qu’il l’a révélée dans sa plénitude par l’Évangile, est la source du pardon, d’un pardon parfaitement gratuit. Le maître accorda au serviteur infiniment plus qu’il ne demanda.  Mais ce serviteur étant sorti, rencontra un de ses compagnons de service qui lui devait cent deniers (500€) ; et l’ayant saisi, il l’étranglait, en disant : Paie ce que tu dois !

En entendant son compagnon proférer cette supplication qui, dans sa propre bouche, avait été si efficace, le méchant serviteur aurait dû sentir sa dureté, et se souvenir de la générosité de son maître.   Les bourreaux furent chargés d’exécuter le jugement. Le roi de la parabole ne remplit pas seulement le rôle de créancier, mais aussi celui de juge.

Pardonner, pardonner de tout son cœur, pardonner toujours, avec la compassion que le pécheur implore de Dieu, telle est la seule marque certaine qu’il a reçu son propre pardon, et tel est le sens de cette parabole. Jésus, pas plus ici qu’ailleurs, ne pouvait parler encore du grand et émouvant moyen par lequel il nous a acquis le pardon de Dieu. Et c’est pourtant la manifestation de cet immense amour qui rend possible aux chrétiens le pardon mutuel et même leur en fait un bonheur.

Diacre Michel Houyoux

Compléments

◊ Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour lire l’article → Catéchèse : « Nous devons pardonner comme Dieu nous pardonne. »

◊ Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour lire l’article → Soyez miséricordieux

◊ Père Marie Landry Bivina : cliquez ici pour lire l’article →  Soyez miséricordieux comme le Père

Liens avec d’autres sites web chrétiens

◊ Sensus Fidelium   : cliquez ici pour lire l’article → Le mardi de la troisième semaine de Carême

◊ Les marchands du Temple   : cliquez ici pour lire l’article → 3ème semaine de Carême Méditons la Parole !

♥     Avoir le courage de pardonner

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Quatrième dimanche de Carême, de Lætare — Année B

Posté par diaconos le 9 mars 2021

Dieu a envoyé son Fils pour que, par lui, le monde soit sauvé

 20 versets bibliques sur le salut Comment obtenir le salut des derniers jours de Dieu

# Moïse, le premier prophète du judaïsme, est le personnage le plus important de la Bible hébraïque, recevant la Loi pour le judaïsme, préfigurant Jésus-Christ pour le christianisme et précédant le prophète Mahomet pour l’islam. Pour les traditions monothéistes juive et chrétienne, Moïse est l’auteur sous inspiration divine du Pentateuque, c’est-à-dire des cinq premiers livres de la Bible, livres qui constituent la Torah juive et sont appelés la « Loi de Moïse » dans ces deux religions. Moïse écrit également « sous la dictée de Dieu » le Décalogue et tout un ensemble de lois religieuses, sociales et alimentaires.

En plus de cette idée d’une rédaction mosaïque sous la dictée de Dieu connue comme la « Torah écrite », les rabbins attribuent également à Moïse la « Torah orale » que constituent les commentaires de la Loi codifiés dans la Mishna. En islam, Moïse — sous le nom de Moussa — est le prophète le plus présent dans le Coran, cité à cent trente-six reprises. Il fait partie des « grands prophètes », considéré comme l’un des messagers envoyés par Allah et il annonce le prophète Mahomet. Les récits mosaïques du Coran font référence au Pentateuque et à l’Aggada mais proposent aussi des épisodes originaux, insistant sur le parallélisme entre Mahomet et Moïse.

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De l’Évangile de Jésus Christ selon saint Jean

En ce temps-là, Jésus disait à Nicodème : « De même que le serpent de bronze fut élevé par Moïse dans le désert, ainsi faut-il que le Fils de l’homme soit élevé, afin qu’en lui tout homme qui croit ait la vie éternelle. Car Dieu a tellement aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais obtienne la vie  éternelle.

Car Dieu a envoyé son Fils dans le monde, non pas pour juger le monde, mais pour que, par lui, le monde soit sauvé. Celui qui croit en lui échappe au Jugement, celui qui ne croit pas est déjà jugé, du fait qu’il n’a pas cru au nom du Fils unique de Dieu. Et le Jugement, le voici : la lumière est venue dans le monde, et les hommes ont préféré les ténèbres à la lumière, parce que leurs œuvres étaient mauvaises.

Celui qui fait le mal déteste la lumière : il ne vient pas à la lumière, de peur que ses œuvres ne soient dénoncées ; mais celui qui fait la vérité vient à la lumière, pour qu’il soit manifeste que ses œuvres ont été accomplies en union avec Dieu. »  (Jn 3, 14-21)

il fallut que le Fils de l’homme soit élevé

Jésus s’efforça d’initier Nicodème aux choses célestes, que lui seul put révéler. Pour rendre accessible à Nicodème le mystère de son œuvre rédemptrice, Jésus emprunta à l’Ancien Testament un magnifique symbole bien connu de son interlocuteur ; et, se l’appliquant à lui-même, il en fit une prédiction très claire de sa mort.

Le peuple d’Israël ayant murmuré contre Dieu, fût châtié par le fléau terrible de serpents brûlants qui causèrent la mort d’un grand nombre des coupables. Alors le peuple repentant, confessant son péché vint vers Moïse, le suppliant d’intercéder pour lui. En réponse à sa prière, le serviteur de Dieu reçut l’ordre d’élever sur une perche un serpent d’airain, et tous ceux qui, croyant la promesse de Dieu, contemplaient cette image du mal dont ils souffraient, furent guéris.

De même, ajouta Jésus, il fallut que le Fils de l’homme soit élevé ; élevé sur la croix d’abord, qui deviendra pour lui le chemin de la gloire. Le sens de ce mot être élevé fut certifié par d’autres déclarations de Jésus, et aussi par le fait que, dans la langue araméenne qu’il parlait, le terme correspondant, qu’il employa, signifie : être élevé sur un poteau, y être pendu ou crucifié.

Il fallu, dit Jésus : glorieuse nécessité, fondée sur la miséricorde éternelle de Dieu, sur son conseil déjà annoncé par les prophéties, qui furent accomplies. Le but de cette œuvre de l’amour de Jésus fut semblable à celui qui fût atteint au désert pour les Israélites mourants : afin que quiconque ne périsse pas dans son péché, comme les coupables périssaient au désert, mais qu’il ait la vie éternelle.

Cette dernière parole se trouve ici pour la première fois dans l’évangile. Elle revint très souvent dans la suite. Le don de la vie éternelle implique le pardon, la réconciliation avec Dieu, mais la participation de l’âme sauvée à la vie de Dieu même, vie impérissable et bienheureuse.

 Dieu a tellement aimé : cet amour est le principe et la source suprême du salut. Il a aimé le monde, ce monde déchu, pécheur, en révolte contre lui ; il a aimé notre humanité tout entière à laquelle il destinait cette manifestation de son amour. Il a donné, non seulement envoyé, mais abandonné, ce qu’il avait de plus cher, son Fils unique  : « Lui, qui n’a point épargné son propre Fils, mais qui l’a livré pour nous tous, comment ne nous donnera-t-il pas aussi toutes choses avec lui ?  » (Rm 8, 32)

Il n’exige de tout homme, pour qu’il ne périsse pas dans son péché et sa misère, que de  mettre en lui toute la confiance de son Cœur. Enfin, il ouvrit aux yeux de ce croyant les immenses et bienheureuses perspectives de la vie éternelle. Le mot de Fils unique est propre à Jean, mais pourquoi Jésus ne s’en serait-il pas servi, lui qui s’appelle si souvent le Fils ?

Jésus confirma que le but de sa venue dans le monde était bien de manifester l’amour éternel de Dieu et non de juger le monde. Le dessein de cet amour est si universel, que le monde entier pourrait être sauvé par Jésus-Christ. Cette universalité du salut est exprimée de la manière la plus solennelle par la triple répétition du mot monde.

◊ Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour ,lire l’article → Il faut que le Fils de l’homme soit élevé

Liens avec d’autres sites web chrétiens

◊ La Croix :  cliquez ici pour lire l’article → Dimanche 14 mars  : 2021 4e dimanche de Carême

◊ Service de la catéchèse  :  cliquez ici pour lire l’article → Quatrième dimanche de Carême, année B

    Monseigneur Catennoz : « Dieu a envoyé son Fils, pour que, par lui, le monde soit sauvé »

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Monday of the third week of Lent

Posté par diaconos le 8 mars 2021

Jesus, like Elijah and Elisha, was not sent only to the Jews

Luke 4 24

 # No one is a prophet in his own country. One is usually less successful in one’s own country than elsewhere; it is among one’s own people that one is least likely to be believed, that one imposes the least. Just as they did not believe in the genius of Cambrinus in the past, they will not believe in his glory today, and when the one who wrote these lines goes to drink a pint at the ducasse de Fresnes, they will not hesitate to call him an impostor, as it is true that no one is a prophet in his own country ! – (Charles Deulin, Cambrinus)

Without renouncing the promotion of the one who deserves it, it is preferable, whenever possible, to proceed with the promotion by changing environment, because no one is a prophet in his own country. No one is a prophet, not only in his own country, but also in his own; this is what history teaches us. In my country of Biscay, people find it amusing that I am printed; the further away from home I am discovered, the greater my reputation

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From the Gospel of Jesus Christ according to Saint Luke

In the synagogue of Nazareth, Jesus said : « Amen, I say to you, no prophet finds a favourable welcome in his own country.  Truly I say to you, in the days of the prophet Elijah, when the heavens withheld rain for three and a half years, and there was a great famine throughout the earth, there were many widows in Israel; yet Elijah was not sent to any of them, but to the city of Sarepta, in the land of Sidon, to a foreign widow.

In the time of the prophet Elisha there were many lepers in Israel; and none of them was cleansed, but Naaman the Syrian. « At these words all in the synagogue became furious. And they rose up, and thrust Jesus out of the city, and led him up to a steep hill where their city was built, and cast him down. But he, passing through the midst of them, went his way. (Lk 4, 24-30)

No prophet is well received in his own country

No one has more difficulty recognising God’s gifts in a man than those who live familiarly with him. What is before our eyes prevents us from seeing spiritual things : « And they said, ‘Is not this Jesus, the son of Joseph, whose father and mother we know? How then does he say, ‘I have come down from heaven?  « (Jn 6, 42)

« No prophet is well received in his own country, but I tell you the truth, as a serious warning, that if this blind country rejects him, others will receive the healing you despise »; and Jesus gave historical evidence of this. To this end, he generalised his thought, which he carried over from Nazareth to the whole of Israel.

Rain was granted to the prophet’s prayer in the third year of the drought. When he said : « Three years and six months, it seemed that Jesus adopted the Jewish tradition which took into account the duration of the famine rather than the drought itself. In fact, the earth could not produce until at least half a year after receiving rain from heaven. Sarepta was a small Phoenician town situated between Tyre and Sidon.

Its name has been preserved in that of Surafend, a village that still recalls the memory of the ancient city. Naaman and the widow of Sarepta were both pagans. Through these examples for Jewish listeners, Jesus wanted to point out this truth: no man, no city, no people has any rights in the favour of God, who is perfectly free in the dispensation of his graces.

And it is through claims to a right, based on external privileges, that man makes himself unworthy of divine blessings. Nazareth is situated on the slope of a mountain where, near the church of the Maronites, a rock face 40 to 50 feet high can still be seen.

Deacon Michel Houyoux

Links to other Christian websites

◊  Reflections on the sacred litury  : click here to read the paper → Monday of the Third Week of Lent

◊ Biblical insights, homilies   : click here to read the paper →   Monday of the Third Week of Lent

   Monday of the Third Week of Lent

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