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Allerheiligen ist das Fest aller Heiligen

Posté par diaconos le 30 octobre 2021

La solennité de la Toussaint - Solennité.jpg 330

Freut euch und seid fröhlich, denn euer Lohn ist groß im Himmel !

# Allerheiligen ist ein katholischer Feiertag, der am 1. November begangen wird und an dem die katholische Kirche alle bekannten und unbekannten Heiligen ehrt. Die liturgische Feier beginnt mit der Vesper am Abend des 31. Oktober und endet am Ende des 1. November. Sie findet einen Tag vor dem Gedenken an die verstorbenen Gläubigen statt, dessen Feierlichkeit offiziell auf den 2. November festgelegt wurde. Die Protestanten verehren keine Heiligen, aber einige lutherische Kirchen feiern dieses Fest. Sowohl die orthodoxen Kirchen als auch die katholischen Ostkirchen des byzantinischen Ritus feiern Allerheiligen weiterhin am Sonntag nach Pfingsten.

In den Ostkirchen gab es bereits im vierten Jahrhundert Feste zu Ehren aller Märtyrer am Sonntag nach Pfingsten. Auch heute noch feiert die Gemeinschaft der orthodoxen Kirchen an diesem Tag Allerheiligen. In Rom wurde bereits im 5. Jahrhundert am Sonntag nach Pfingsten ein Fest zu Ehren der Heiligen und Märtyrer gefeiert. Nachdem das Pantheon in Rom in ein Heiligtum umgewandelt worden war, weihte Papst Bonifatius IV. es am 13. Mai 610 zur Kirche St. Maria und die Märtyrer. Bonifatius IV. wollte allen christlichen Märtyrern gedenken, deren Leichname in diesem Schrein geehrt wurden.

Das Fest Allerheiligen wurde dann am 13. Mai gefeiert, dem Jahrestag der Einweihung dieser Kirche zu Ehren der Märtyrer, vielleicht auch in Anlehnung an ein Fest, das die syrische Kirche im vierten Jahrhundert feierte. Es ersetzte das Lemuria-Fest des alten Roms, das an diesem Tag gefeiert wurde, um böse Geister abzuwehren. Die Feier des christlichen Festes Allerheiligen am 1. November ist eine katholische Besonderheit, die im 8. Möglicherweise stammt es aus dieser Zeit, dass es am 1. November gefeiert wurde, als Papst Gregor III. eine Kapelle im Petersdom in Rom allen Heiligen widmete.

Um 835 ordnete Papst Gregor IV. an, dass das Fest in der gesamten Christenheit gefeiert werden sollte. Einigen Historikern zufolge war diese Entscheidung der Grund dafür, dass das Fest Allerheiligen auf den 1. November gelegt wurde. Auf Anraten von Gregor IV. führte Kaiser Ludwig der Fromme im gesamten Karolingerreich das Fest aller Heiligen ein. Bereits im 9. Jahrhundert wurde an Allerheiligen ein lokales Totengedenken gefeiert. Im Jahr 998 führten die Mönche von Cluny am 2. November ein Totenfest ein, das im 13. Jahrhundert als Gedenken an die verstorbenen Gläubigen in die römische Liturgie aufgenommen wurde.

 Aus dem Matthäus-Evangelium

01 Als Jesus die Menschenmenge sah, stieg er auf den Berg. Er setzte sich, und seine Jünger kamen zu ihm. 02 Dann öffnete er seinen Mund und lehrte sie. Er sagte: 03 Selig sind die Armen im Geiste, denn ihrer ist das Himmelreich. 04 Selig sind die Trauernden, denn sie werden getröstet werden. 05 Selig sind die Sanftmütigen, denn sie werden das Erdreich zum Erbe erhalten. 06 Selig sind, die hungern und dürsten nach der Gerechtigkeit, denn sie werden satt werden. 07 Selig sind die Barmherzigen, denn sie werden Barmherzigkeit erlangen. 08 Selig sind die reinen Herzens, denn sie werden Gott schauen. 09 Selig sind die Friedensstifter, denn sie werden Söhne Gottes genannt werden. 10 Selig sind, die um der Gerechtigkeit willen verfolgt werden; denn ihrer ist das Himmelreich. 11 Selig seid ihr, wenn sie euch beschimpfen, verfolgen und alles Böse gegen euch behaupten um meinetwillen. 12 Freut euch und seid fröhlich, denn euer Lohn ist groß im Himmel. So verfolgten sie die Propheten, die vor euch waren. (Mt 5,1-12a)

Die Seligpreisungen

Nachdem Jesus auf ein Hochplateau des Berges gestiegen ist, setzt er sich vor die um ihn versammelte Menge und beginnt feierlich mit der folgenden Lehre. In acht Seligpreisungen verkündet er das Glück und zeigt die Eigenschaften derer auf, die Anteil am Reich der Zwei haben. Es sind vor allem diejenigen, die nach den geistigen Gütern dieses Reiches streben : die Armen im Geiste, deren Demut sie in den Besitz des Reiches bringt ; die Weinenden, die Trost finden werden; die Sanftmütigen, die durch ihre Sanftmut die Erde gewinnen werden; die nach Gerechtigkeit Hungernden und Dürstenden, die ihren sehnlichen Wunsch gestillt sehen werden. Die nächsten sind diejenigen, die die Veranlagung und den Zustand von Gliedern des Reiches haben: die Barmherzigen, die Barmherzigkeit erlangen werden ; die, die reinen Herzens sind und Gott sehen werden; die, die Frieden bringen und Söhne Gottes genannt werden; die, die um der Gerechtigkeit willen verfolgt werden und deren Lohn groß sein wird.

Der Berg bezeichnete keinen bestimmten Gipfel, sondern allgemein die Höhe, im Gegensatz zur Ebene. So sagen die Bewohner der Täler : Geh auf den Berg, ohne damit einen bestimmten Punkt der Kette zu bezeichnen, um den es geht. Die Überlieferung war präziser als die Evangelisten; sie verortete den Berg der Seligpreisungen nicht weit von der Stadt Tiberias, die am Ufer des gleichnamigen Sees liegt. Hinter dem Berg, der Tiberias dominiert, befindet sich ein weites Plateau, das sanft zu einem Felsen abfällt, der den Gipfel bildet. Auf diesem Felsen verbrachte Jesus die Nacht im Gebet und bei Tagesanbruch rief er seine Jünger und wählte seine Apostel.

Dann stieg er zu der Menschenmenge hinab, die ihn auf dem Plateau erwartete, und von dort aus lehrte er das Volk. Nach dem Bericht des Lukas ging Jesus hinunter und hielt seine Rede auf einer Ebene. Nach Matthäus ging er mit dem Volk auf einen Berg. Lukas berichtet noch ein weiteres Detail: Jesus stieg zuerst auf den Gipfel und dann auf die Hochebene hinunter.

Am Fuße des Felsens, auf der Spitze des Plateaus, befindet sich eine kleine Plattform, eine Art natürliche Kanzel, von der aus eine große Menschenmenge ihn leicht sehen und hören kann. An dieser Stelle saß Jesus. Seine Jünger, diejenigen, die er zum Apostolat berufen hatte, und diejenigen, die sein Wort bereits gehört und gekostet hatten, umgaben ihn wie immer. Diese Rede, in der die geistigen und erhabenen Grundsätze des Reiches, das Jesus zu gründen gekommen war, dargelegt wurden, konnte nicht von allen verstanden und nur von denen in die Tat umgesetzt werden, die vom Geist dieses Reiches beseelt waren; aber Jesus sprach und lehrte mit Blick auf die Zukunft. Sein Wort war eine Offenbarung, und wenn sein Werk vollendet ist, wird dieses Wort Licht und Leben in den Herzen seiner Erlösten werden.

Den Mund öffnen, ein Hebraismus, der auf die Feierlichkeit der Handlung, die heilige Freiheit der Rede hinweist. « Lukas stellt seinen Worten anschaulich voran, wie sich Jesus auf die Predigt vorbereitete: Er stieg auf einen Berg, setzte sich hin und öffnete seinen Mund, um die Ernsthaftigkeit seines Handelns zu verdeutlichen. « (Luther)

« Viele der Gedanken in dieser Rede finden sich in den Lehren Jesu wieder, mit verschiedenen Anwendungen, die Jesus mehr als einmal verwendete, manchmal kurze moralische Gebote, die auch in seinen Lehren erscheinen sollten.   Das war ein schöner, sanfter, liebevoller Einstieg in die Lehre und Verkündigung Jesu. Er ging nicht wie Mose oder ein Gesetzeslehrer mit Befehlen, Drohungen oder Schrecken vor, sondern auf die liebevollste Weise, die am ehesten die Herzen anspricht, und mit gnädigen Verheißungen. « ( Luther)

Diese Liebe hatte jedoch einen tiefen Ernst, denn diejenigen, die Jesus für glücklich erklärte, waren in der Welt sehr unglücklich. Glücklich waren sie nur aufgrund der Verheißung, die jede dieser Erklärungen begleitete und sie motivierte. Die Armen im Geiste sind diejenigen, die sich in ihrem inneren Leben arm fühlen, moralisch und geistig arm, und sich daher nach dem wahren Reichtum der Seele sehnen (der Geist ist die Fähigkeit, durch die wir in Beziehung zu Gott treten und das sittliche Leben verwirklichen). Dieses Gefühl der Armut vor Gott ist noch keine Reue, sondern eine tiefe, schmerzhafte Demut, die zu ihr führt.

Die Armen im Geiste sind all jene, deren Geist von den Gütern der Erde losgelöst ist, wie Bossuet sagte und hinzufügte: « O Herr ! Ich gebe dir alles : Ich gebe alles auf, um Anteil an diesem Reich zu haben ! Ich entkleide mich des Herzens und des Geistes, und wenn es dir gefällt, mich wirklich zu entkleiden, so füge ich mich dem » (Meditationen über das Evangelium). So verstanden entsprach die erste Seligpreisung des Matthäus der ersten Seligpreisung des Lukas und hatte nicht eine fast identische Bedeutung wie die vierte Seligpreisung : « Selig sind, die hungern und dürsten nach Gerechtigkeit ». Ob es sich um geistliche oder zeitliche Armut handelt, um Demut oder Abgehobenheit oder beides, auf eine solche Situation antwortet die Verheißung oder vielmehr die positive und gegenwärtige Erklärung: Denn ihnen gehört das Himmelreich.

 Diejenigen, die weinen, trauern oder traurig sind, werden getröstet, denn diese Traurigkeit führt sie zur Quelle der Vergebung, des Friedens und des Lebens. Diese Sanftmut, diese Hingabe an den Willen Gottes in der Gegenwart von Gewalt, Ungerechtigkeit und Hass entsteht in ihnen durch ein demütiges und betrübtes Gefühl für das, was ihnen fehlt. Es bedeutet den Verzicht auf die Vorteile und Freuden dieser Welt ; aber als großartige Entschädigung werden diejenigen, die es praktizieren, das Land erben. Das Land der Verheißung, Kanaan, wird in seinem geistlichen Sinn verstanden und bedeutet die Heimat im Himmel, das Reich Gottes, dessen Besitz den Sanftmütigen zugesichert ist. « Die Welt wendet Gewalt an, um das Land in Besitz zu nehmen; Jesus lehrt uns, dass es durch Sanftmut gewonnen wird » (Luther)

Dieser Hunger und Durst nach den geistigen Gütern, die ihnen fehlen, nach der wahren inneren Gerechtigkeit, derer sie sich beraubt fühlen, nach einem Leben, das dem Willen Gottes entspricht, entsteht in ihnen aus den Dispositionen eines glühenden Lebenswillens, der in der Heiligen Schrift oft wiederkehrt. Jede Seele, die dies vor Gott erfährt, wird zufrieden sein, zufrieden mit der Gerechtigkeit, denn nach Gerechtigkeit hungert und dürstet sie. Die nachfolgenden Offenbarungen des Evangeliums werden ihn lehren, wie er dies erreichen kann. Die Barmherzigen sind diejenigen, die nicht nur an ihr eigenes Elend denken, sondern die mit dem Elend ihrer Brüder mitfühlen. Man muss sein eigenes Elend gespürt haben, selbst gelitten haben, um mit dem Leiden anderer mitfühlen zu können. Man muss das Objekt der unendlichen Liebe Gottes gewesen sein, um andere lieben zu können und ihnen gegenüber Nächstenliebe zu üben.

Dies ist der doppelte Gedanke, der diese Seligpreisung mit den vorhergehenden verbindet. Mit ihnen ist auch die Überlegung verbunden, dass diejenigen, die Jesus zur Glückseligkeit seiner Jünger beruft, am Tag des Jüngsten Gerichts noch Barmherzigkeit erlangen müssen, denn obwohl sie des Himmelreichs gewiss sein werden, obwohl sie getröstet und mit Gerechtigkeit erfüllt sein werden, wird es in ihrem Leben noch viele Mängel und Unvollkommenheiten geben, die es zu beheben gilt. Ihnen wird vergeben und Barmherzigkeit entgegengebracht, so wie sie Barmherzigkeit gezeigt haben.

Das Herz ist nach der Heiligen Schrift das Organ des sittlichen Lebens. Ein reines Herz zu haben bedeutet, im Gegensatz zu den äußeren Werken, frei zu sein von jeglicher Verunreinigung, von jeglicher Falschheit, von jeglicher Ungerechtigkeit, von jeglicher Bosheit in diesem intimen Zentrum der Gedanken und Gefühle. Dies ist nicht der moralische Zustand des natürlichen Menschen.  Da jede Verheißung der in jeder dieser Seligpreisungen beschriebenen Gesinnung entspricht, sind diejenigen, die reinen Herzens sind, glücklich, denn sie werden zu Lebzeiten in Seiner Gemeinschaft leben und Ihn eines Tages in der höchsten Schönheit Seiner Vollkommenheiten, der unerschöpflichen Quelle der himmlischen Glückseligkeit, unmittelbar betrachten.

Diejenigen, die nicht nur selbst friedlich sind, sondern die, nachdem sie Frieden gefunden haben, danach streben, ihn anderen zu verschaffen und ihn unter den Menschen wiederherzustellen, wo er gestört ist. Sie sind glücklich, weil sie mit dem süßen und herrlichen Titel « Söhne Gottes » bezeichnet werden. Dieser Titel drückt eine tiefe Realität aus; denn da diese Söhne Gottes Frieden bringen, haben sie eine Ähnlichkeit mit ihrem Vater, der « der Gott des Friedens » ist (Römer 16,20; 2. Korinther 13,11), sie handeln nach seinem Geist. Deshalb sind sie Söhne Gottes, aber sie werden auch als solche bezeichnet werden, ihr Titel wird von Gott und allen anerkannt werden.

Um der Gerechtigkeit willen werden die Verfolgten gesegnet ; denn ihrer ist das Himmelreich. In der achten Seligpreisung kehrt Jesus zur ersten zurück. Damit schließt er einen harmonischen Kreislauf von Erfahrungen und Versprechen. Die ersten vier betreffen diejenigen, die in ihrer tiefsten Not suchen, die letzten vier diejenigen, die das Reich Gottes gefunden haben und bereits eine gewisse Aktivität entwickeln. Jede Verheißung, eine Quelle des Glücks, die genau und reichlich auf jede beschriebene Gemütsverfassung antwortet, lässt einen Strahl der Herrlichkeit des Himmelreichs aufleuchten : den Bedrängten Trost; den Sanftmütigen Besitz der Erde ; den Hungrigen Sättigung ; den Barmherzigen Gnade; den Reinen des Herzens Anblick Gottes; den Friedfertigen den Titel der Kinder Gottes.

Aber in den ersten und letzten Seligpreisungen hat Jesus, der Herr des Himmelreichs, es ganz den Armen und Verfolgten gegeben, und nur dort spricht er im Präsens : « Dieses Reich ist ihr. Der Lohn, der die Wahrheit der Errettung aus Gnade durch den Glauben in keiner Weise abschwächt, ist groß im Verhältnis zu der Treue und Liebe, mit der die Jünger Jesu für seinen Namen gelitten haben. Aber kein Christ sucht diesen Lohn neben Gott und dem Glück, ihm zu dienen, sonst würde er das verlieren, was ihn groß und süß macht. « Jesus zeigte seinen verfolgten Jüngern einen Grund zur Freude in dem Gedanken

Diakon Michel Houyoux

Links zu anderen christlichen Websites

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Allerheiligen und Allerseelen

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All Saints’ Day is the feast of all saints

Posté par diaconos le 30 octobre 2021

La solennité de la Toussaint - Solennité.jpg 330

 Rejoice and be glad, for your reward is great in heaven !

# All Saints’ Day is a Catholic feast day, celebrated on 1 November, during which the Catholic Church honours all saints, known and unknown. The liturgical celebration begins at Vespers on the evening of 31 October and ends at the end of 1 November. It precedes by one day the Commemoration of the Faithful departed, whose solemnity has been officially set for 2 November. Protestants do not worship saints, but some Lutheran churches do celebrate this festival. The Orthodox Churches as well as the Eastern Catholic Churches of the Byzantine rite continue to celebrate All Saints’ Sunday on the Sunday after Pentecost.

Festivals honouring all martyrs existed in the Eastern Churches as early as the fourth century on the Sunday after Pentecost. Today, the Communion of Orthodox Churches still celebrates All Saints’ Sunday on this date. In Rome, in the 5th century, a festival in honour of the saints and martyrs was already celebrated on the Sunday after Pentecost. After the Pantheon in Rome was converted into a sanctuary, Pope Boniface IV consecrated it on 13 May 610 as the Church of St. Mary and the Martyrs. Boniface IV wanted to commemorate all the Christian martyrs whose bodies were honoured in this shrine.

The feast of All Saints was then celebrated on 13 May, the anniversary of the dedication of this church to the martyrs, perhaps also in reference to a feast celebrated by the Syrian Church in the 4th century. It replaced the Lemuria festival of ancient Rome, which was celebrated on this date to ward off evil spectres. The celebration of the Christian feast of All Saints’ Day on 1 November is a Catholic specificity that appeared in the West in the 8th century. Indeed, it may have been from this period that it was celebrated on 1 November, when Pope Gregory III dedicated a chapel in St Peter’s Basilica in Rome to all the saints.

Around 835, Pope Gregory IV ordered that the feast be celebrated throughout Christendom. According to some historians, this decision was the reason why the feast of All Saints’ Day was set for 1 November. On the advice of Gregory IV, the Emperor Louis the Pious instituted the feast of all saints throughout the Carolingian Empire. The celebration of All Saints’ Day was followed locally by an office for the dead as early as the 9th century. In 998, the monks of Cluny instituted a feast of the dead on 2 November, which entered the Roman liturgy as a commemoration of the faithful dead in the 13th century.

 From the Gospel of Matthew

01 When Jesus saw the crowds, he went up the mountain. He sat down, and his disciples came to him. 02 Then he opened his mouth and taught them. He said: 03 « Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven. 04 Blessed are those who mourn, for they will be comforted. 05 Blessed are the meek, for they will receive the earth as an inheritance. 06 Blessed are those who hunger and thirst for righteousness, for they will be filled. 07 Blessed are the merciful, for they will receive mercy. 08 Blessed are the pure in heart, for they will see God. 09 Blessed are the peacemakers, for they will be called sons of God.

10 Blessed are those who are persecuted for righteousness’ sake, for theirs is the kingdom of heaven. 11 Blessed are you if they insult you, persecute you, and say all kinds of evil against you falsely for my sake. 12 Rejoice and be glad, for your reward is great in heaven. This is how they persecuted the prophets who were before you. (Mt 5, 1-12a)

The Beatitudes

Jesus, having ascended to a high plateau on the mountain, sits down with the crowds lined up around him and solemnly begins the teaching that follows. In eight beatitudes he proclaims happiness and indicates the qualities of those who have a share in the kingdom of the two. They are, first of all, those who aspire to the spiritual goods of this kingdom : the poor in spirit, whose humility puts them in possession of the kingdom ; those who weep, who will find consolation ; those who are meek, who by their meekness will win the earth ; those who hunger and thirst for justice, who will see their ardent desire satisfied. Next are those who possess the dispositions and are in the condition of members of the kingdom: the merciful, who will obtain mercy; those who are pure in heart and will see God ; those who bring peace and will be called sons of God ; those who are persecuted for righteousness’ sake and whose reward will be great.

The mountain did not designate any particular summit, but in general the height, as opposed to the plain. Thus the inhabitants of the valleys say: go to the mountain, without indicating by this a special point of the chain of which it is a question. Tradition was more precise than the evangelists ; it placed the mountain of the Beatitudes not far from the city of Tiberias, situated on the edge of the lake of that name. Behind the mountain that dominates Tiberias is a wide plateau, sloping gently upwards towards a rock that forms the summit. It was on this rock that Jesus spent the night in prayer and that at daybreak he called his disciples and chose his apostles.

Then he went down to the crowd that was waiting for him on the plateau and it was from there that he taught the people. According to Luke, Jesus went down and it was in a plain that he gave his speech. According to Matthew, he went up a mountain with the people. Luke reports one more detail: Jesus first went up to the top and then down to the plateau.

At the foot of the rock, at the top of the plateau, there is a small platform, a sort of natural pulpit, from which a large crowd can easily see and hear him. It was from this spot that Jesus sat. His disciples, those of them whom he called to the apostolate and those who had already heard and tasted his word, surrounded him as always.

This discourse, which set forth the spiritual and sublime principles of the kingdom which Jesus came to found, could not be understood by all, nor could it be put into practice except by those who were animated by the spirit of that kingdom; but Jesus spoke and taught with a view to the future. His word was a revelation, and when his work is done, that word will become light and life in the hearts of his redeemed.

Opening his mouth, a Hebraism that indicates the solemnity of the action, the holy freedom of speech. « Here Luke vividly wrote a preface to show how Jesus prepared to preach: he went up a mountain, he sat down, he opened his mouth; this was to make the seriousness of his action felt. » (Luther)

« Many of the thoughts in this discourse are found in the teachings of Jesus and with different applications, which Jesus used more than once, sometimes short moral precepts, which were also to appear in his teachings.   This was a beautiful, gentle, loving entry into the doctrine and preaching of Jesus. He did not proceed, like Moses or a doctor of the law, by commands, threats, or terrors, but in the most affectionate manner, most likely to attract hearts, and by gracious promises. » ( Luther)

Then he went down to the crowd that was waiting for him on the plateau and it was from there that he taught the people. According to Luke, Jesus went down and it was in a plain that he gave his speech. According to Matthew, he went up a mountain with the people. Luke reports one more detail: Jesus first went up to the top and then down to the plateau.

At the foot of the rock, at the top of the plateau, there is a small platform, a sort of natural pulpit, from which a large crowd can easily see and hear him. It was from this spot that Jesus sat. His disciples, those of them whom he called to the apostolate and those who had already heard and tasted his word, surrounded him as always. This discourse, which set forth the spiritual and sublime principles of the kingdom which Jesus came to found, could not be understood by all, nor could it be put into practice except by those who were animated by the spirit of that kingdom; but Jesus spoke and taught with a view to the future. His word was a revelation, and when his work is done, that word will become light and life in the hearts of his redeemed.

Opening his mouth, a Hebraism that indicates the solemnity of the action, the holy freedom of speech. « Here Luke vividly wrote a preface to show how Jesus prepared to preach: he went up a mountain, he sat down, he opened his mouth; this was to make the seriousness of his action felt. » (Luther)

« Many of the thoughts in this discourse are found in the teachings of Jesus and with different applications, which Jesus used more than once, sometimes short moral precepts, which were also to appear in his teachings.   This was a beautiful, gentle, loving entry into the doctrine and preaching of Jesus. He did not proceed, like Moses or a doctor of the law, by commands, threats, or terrors, but in the most affectionate manner, most likely to attract hearts, and by gracious promises. » ( Luther)

However, this love had a deep seriousness about it, for those whom Jesus declared to be happy were very miserable in the world. They were happy only because of the promise that accompanied each of these declarations and motivated them. The poor in spirit are those who feel poor in their inner life, morally and spiritually poor, and thus long for the true riches of the soul (the spirit being the faculty by which we enter into relationship with God and realise the moral life). This feeling of poverty before God is not yet repentance, but a deep, painful humility that leads to it.

The poor in spirit are all those whose minds are detached from the goods of the earth, as Bossuet said and added : « O Lord! I give you everything: I abandon everything to have a share in this kingdom! I strip myself of heart and spirit, and when it pleases you to strip me indeed, I submit to it » (Meditations on the Gospel). Thus understood, the first beatitude of Matthew responded to the first beatitude of Luke and did not have a meaning almost identical to that of the fourth beatitude: « Blessed are those who hunger and thirst for justice ». Whether it be spiritual poverty or temporal poverty, humility or detachment, or both, such a situation is answered by the promise, or rather the positive and present declaration: for theirs is the kingdom of heaven.

 Those who weep, or who mourn, or who are sad, will be comforted, because this sadness brings them to the source of forgiveness, peace, life. This gentleness, this surrender to God’s will, in the presence of violence, injustice and hatred, is produced in them by a humble and saddened sense of what they lack. It implies the renunciation of the advantages and joys of this world; but, by a magnificent compensation, those who practise it will inherit the land. The land of promise, Canaan, is taken in its spiritual sense and signifies the homeland above, the kingdom of God, the possession of which is assured to those who are meek. « The world uses force to possess the land; Jesus teaches us that it is won by gentleness » (Luther)

This hunger and thirst for spiritual goods which they lack, for the true inner justice of which they feel deprived, for a life in conformity with God’s will, is born in them from the dispositions of an ardent desire for life, which often recurs in Scripture. Every soul that experiences this before God will be satisfied, satisfied with justice, since it is of justice that it hungers and thirsts. The subsequent revelations of the Gospel will teach him how he will achieve this. The merciful are those who do not think only of their own misery, but who sympathise with the misery of their brothers. One must have felt one’s own misery, have suffered oneself, to be able to sympathise with the suffering of others. One must have been the object of God’s infinite love in order to be able to love others and practice charity towards them.

This is the double thought that links this beatitude to the previous ones. It is also linked to them by the consideration that those whom Jesus calls to the happiness of his disciples will still need to obtain mercy on the day of the supreme judgement, for although they will be assured of the kingdom of heaven, although they will be comforted and filled with justice, there will still be many shortcomings and imperfections in their lives that need to be covered. They will be forgiven and shown mercy as they have shown mercy.

The heart is, according to Scripture, the organ of the moral life. To be pure of heart is, in contrast to external works, to be free from all defilement, from all falsehood, from all injustice, from all malice in this intimate centre of thoughts and feelings. This is not the moral state of the natural man.  As each promise corresponds to the disposition described in each of these beatitudes, those who are pure in heart are happy, because they will live in His communion while they are alive, and will one day immediately contemplate Him in the supreme beauty of His perfections, the inexhaustible source of heavenly bliss.

Those who are not only peaceful themselves, but who, having found peace, endeavour to procure it for others and to restore it among men, where it is disturbed. They are happy, because they will be called by that sweet and glorious title: sons of God. This title expresses a profound reality; for as these sons of God bring peace, they have a likeness to their Father who is « the God of peace » Romans 16:20; 2 Corinthians 13:11, they act according to His Spirit. Therefore they are sons of God, but moreover they will be called such, their title will be recognised by God and by all.

 Because of righteousness, those who are persecuted are blessed, for theirs is the kingdom of heaven. In the eighth beatitude, Jesus returned to the first. He thus closes a harmonic cycle of experiences and promises. The first four concern those who seek in their deepest need, the last four those who have found and are already developing some activity in the kingdom of God. Each promise, the source of happiness responding exactly and abundantly to each state of soul described, shines a ray of the glory of the kingdom of heaven: to the afflicted, consolation; to the meek, possession of the earth; to the hungry, satiation; to the merciful, mercy; to the pure in heart, the sight of God; to those who give peace, the title of children of God.

 But in the first and last beatitudes, Jesus, who is the Master of the kingdom of heaven, dispensed it entirely to the poor and the persecuted; and there alone He spoke in the present tense: « This kingdom is theirs. The reward, which in no way weakens the truth of salvation by grace through faith, is great in proportion to the faithfulness and love with which the disciples of Jesus suffered for His name. However, no Christian seeks this reward apart from God and the happiness of serving him, otherwise he would lose what makes it great and sweet.

Deacon Michel Houyoux

Links to other Christian sites

◊ BBC Religionq : click here to read the paper → Christianity : All Saints’ Day and All .Souls’ Day

◊ triviasharp.com  : click here to read the paper → All Saints Day 2021: Facts About the Feast of All Saints

The Feast of All Saints

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Ognissanti è la festa di tutti i santi

Posté par diaconos le 30 octobre 2021

La solennité de la Toussaint - Solennité.jpg 330

# Ognissanti è una festa cattolica, celebrata il 1° novembre, durante la quale la Chiesa cattolica onora tutti i santi, conosciuti e sconosciuti. La celebrazione liturgica inizia con i vespri la sera del 31 ottobre e termina alla fine del 1° novembre. Precede di un giorno la Commemorazione dei Fedeli defunti, la cui solennità è stata ufficialmente fissata al 2 novembre. I protestanti non venerano i santi, ma alcune chiese luterane celebrano questa festa.

Le Chiese ortodosse e le Chiese cattoliche orientali di rito bizantino continuano a celebrare la domenica di Ognissanti la domenica dopo Pentecoste. Le feste in onore di tutti i martiri esistevano nelle Chiese orientali già nel quarto secolo, la domenica dopo la Pentecoste. Oggi, la Comunione delle Chiese ortodosse celebra ancora la domenica di Ognissanti in questa data.

A Roma, nel V secolo, una festa in onore dei santi e dei martiri era già celebrata la domenica dopo la Pentecoste. Dopo che il Pantheon di Roma fu convertito in un santuario, papa Bonifacio IV lo consacrò il 13 maggio 610 come Chiesa di Santa Maria e dei Martiri. Bonifacio IV volle commemorare tutti i martiri cristiani i cui corpi erano onorati in questo santuario.

La festa di Tutti i Santi fu poi celebrata il 13 maggio, anniversario della dedicazione di questa chiesa ai martiri, forse anche in riferimento a una festa celebrata dalla Chiesa siriana nel IV secolo. Ha sostituito la festa di Lemuria dell’antica Roma, che veniva celebrata in questa data per allontanare gli spettri del male. La celebrazione della festa cristiana di Ognissanti il 1° novembre è una specificità cattolica apparsa in Occidente nell’VIII secolo.

In effetti, potrebbe essere da questo periodo che si celebra il 1° novembre, quando Papa Gregorio III dedicò una cappella nella Basilica di San Pietro a Roma a tutti i santi. Intorno all’835, papa Gregorio IV ordinò che la festa fosse celebrata in tutta la cristianità. Secondo alcuni storici, questa decisione fu la ragione per cui la festa di Ognissanti fu fissata al 1° novembre.

Su consiglio di Gregorio IV, l’imperatore Luigi il Pio istituì la festa di tutti i santi in tutto l’impero carolingio. La celebrazione del giorno di Ognissanti era seguita localmente da un ufficio per i morti già nel IX secolo. Nel 998, i monaci di Cluny istituirono una festa dei morti il 2 novembre, che entrò nella liturgia romana come commemorazione dei fedeli morti nel XIII secolo.

 Dal Vangelo di Matteo

01 Quando Gesù vide le folle, salì sul monte. Si sedette e i suoi discepoli vennero da lui. 02 Poi aprì la sua bocca e insegnò loro. Egli disse: 03 « Beati i poveri in spirito, perché di essi è il regno dei cieli. 04 Beati gli afflitti, perché saranno consolati. 05 Beati i miti, perché riceveranno la terra in eredità. 06 Beati quelli che hanno fame e sete della giustizia, perché saranno saziati. 07 Beati i misericordiosi, perché riceveranno misericordia. 08 Beati i puri di cuore, perché vedranno Dio. 09 Beati gli operatori di pace, perché saranno chiamati figli di Dio.

10 Beati i perseguitati per amore della giustizia, perché di essi è il regno dei cieli. 11 Beati voi se vi insultano, vi perseguitano e dicono falsamente ogni sorta di male contro di voi, per causa mia. 12 Rallegratevi e state allegri, perché la vostra ricompensa è grande nei cieli. È così che hanno perseguitato i profeti che erano prima di voi. (Mt 5, 1-12a)

Le Beatitudini

Gesù, salito su un altopiano della montagna, si siede con le folle schierate intorno a lui e inizia solennemente l’insegnamento che segue. In otto beatitudini proclama la felicità e indica le qualità di coloro che hanno una parte nel regno dei due. Sono, prima di tutto, coloro che aspirano ai beni spirituali di questo regno: i poveri in spirito, la cui umiltà li mette in possesso del regno ; coloro che piangono, che troveranno consolazione ; coloro che sono miti, che con la loro mitezza conquisteranno la terra; coloro che hanno fame e sete di giustizia, che vedranno soddisfatto il loro ardente desiderio.

Seguono coloro che possiedono le disposizioni e sono nella condizione di membri del regno : i misericordiosi, che otterranno misericordia; coloro che sono puri di cuore e vedranno Dio; coloro che portano la pace e saranno chiamati figli di Dio; coloro che sono perseguitati per amore della giustizia e la cui ricompensa sarà grande.

La montagna non designava una cima particolare, ma in generale l’altezza, in opposizione alla pianura. Così gli abitanti delle valli dicono: andate alla montagna, senza indicare con questo un punto speciale della catena di cui si tratta. La tradizione è stata più precisa degli evangelisti; ha posto il monte delle Beatitudini non lontano dalla città di Tiberiade, situata sulla riva del lago di questo nome.

Dietro la montagna che domina Tiberiade c’è un ampio altopiano, in leggera pendenza verso una roccia che forma la cima. Fu su questa roccia che Gesù passò la notte in preghiera e che all’alba chiamò i suoi discepoli e scelse i suoi apostoli. Poi scese verso la folla che lo aspettava sull’altopiano e fu da lì che insegnò al popolo. Secondo Luca, Gesù scese e fu su una pianura che fece il suo discorso.

Secondo Matteo, salì su una montagna con il popolo. Luca riporta un altro dettaglio: Gesù salì prima in cima e poi scese sull’altopiano. Ai piedi della roccia, in cima all’altopiano, c’è una piccola piattaforma, una sorta di pulpito naturale, da cui una grande folla può facilmente vederlo e sentirlo. Fu da questo punto che Gesù si sedette.

I suoi discepoli, quelli che aveva chiamato all’apostolato e quelli che avevano già ascoltato e gustato la sua parola, lo circondavano come sempre. Questo discorso, che esponeva i principi spirituali e sublimi del regno che Gesù era venuto a fondare, non poteva essere compreso da tutti, né poteva essere messo in pratica se non da coloro che erano animati dallo spirito di quel regno ; ma Gesù parlava e insegnava in vista del futuro.

La sua parola era una rivelazione, e quando la sua opera sarà finita, quella parola diventerà luce e vita nei cuori dei suoi redenti. « Qui Luca scrive vividamente una prefazione per mostrare come Gesù si preparava a predicare: saliva su un monte, si sedeva, apriva la bocca; questo per far sentire la serietà della sua azione. « (Lutero)

« Molti dei pensieri di questo discorso si trovano negli insegnamenti di Gesù e con diverse applicazioni, che Gesù ha usato più di una volta, a volte brevi precetti morali, che dovevano anche apparire nei suoi insegnamenti.   Questo è stato un ingresso bello, gentile e amorevole nella dottrina e nella predicazione di Gesù. Non procedeva, come Mosè o un dottore della legge, con comandi, minacce o terrori, ma nella maniera più affettuosa, più adatta ad attirare i cuori, e con promesse graziose. ( Luther)

Questo amore, tuttavia, aveva una profonda serietà, perché coloro che Gesù dichiarava felici erano molto miserabili nel mondo. Erano felici solo per la promessa che accompagnava ognuna di queste dichiarazioni e li motivava. I poveri in spirito sono coloro che si sentono poveri nella loro vita interiore, poveri moralmente e spiritualmente, e quindi desiderano le vere ricchezze dell’anima (lo spirito è la facoltà con cui entriamo in relazione con Dio e realizziamo la vita morale).

Questo sentimento di povertà davanti a Dio non è ancora pentimento, ma una profonda e dolorosa umiltà che porta ad esso. I poveri in spirito sono tutti coloro la cui mente è staccata dai beni della terra, come diceva Bossuet e aggiungeva: « O Signore! Vi do tutto: abbandono tutto per avere una parte in questo regno! Mi spoglio del cuore e dello spirito, e quando ti piace spogliarmi davvero, mi sottometto ad esso (Meditazioni sul Vangelo).

Così intesa, la prima beatitudine di Matteo rispondeva alla prima beatitudine di Luca e non aveva un significato quasi identico a quello della quarta beatitudine: « Beati coloro che hanno fame e sete di giustizia ». Che si tratti di povertà spirituale o di povertà temporale, di umiltà o di distacco, o di entrambe, a tale situazione risponde la promessa o piuttosto la dichiarazione positiva e attuale: perché a loro appartiene il regno dei cieli,…

Coloro che piangono, o che piangono, o che sono tristi, saranno consolati, perché questa tristezza li porta alla fonte del perdono, della pace, della vita. Questa dolcezza, questo abbandono alla volontà di Dio, in presenza della violenza, dell’ingiustizia e dell’odio, è prodotta in loro da un senso umile e rattristato di ciò che gli manca. Implica la rinuncia ai vantaggi e alle gioie di questo mondo; ma, per una magnifica compensazione, coloro che la praticano erediteranno la terra. La terra della promessa, Canaan, è presa nel suo senso spirituale e significa la patria superiore, il regno di Dio, il cui possesso è assicurato a coloro che sono miti. « Il mondo usa la forza per possedere la terra; Gesù ci insegna che si conquista con la dolcezza » (Lutero)

Questa fame e sete dei beni spirituali che mancano, della vera giustizia interiore di cui si sentono privati, di una vita conforme alla volontà di Dio, nasce in loro dalle disposizioni di un ardente desiderio di vita, ricorre spesso nella Scrittura. Ogni anima che sperimenta questo davanti a Dio sarà soddisfatta, soddisfatta della giustizia, poiché è della giustizia che ha fame e sete. Le successive rivelazioni del Vangelo gli insegneranno come raggiungere questo obiettivo. I misericordiosi sono coloro che non pensano solo alla propria miseria, ma che simpatizzano con la miseria dei loro fratelli. Bisogna aver sentito la propria miseria, aver sofferto, per essere in grado di simpatizzare con la sofferenza degli altri. Bisogna essere stati oggetto dell’amore infinito di Dio per poter amare gli altri e praticare la carità verso di loro.

Questo è il doppio pensiero che lega questa beatitudine alle precedenti. Ad essi si collega anche la considerazione che coloro che Gesù chiama alla felicità dei suoi discepoli avranno ancora bisogno di ottenere misericordia nel giorno del giudizio supremo, perché anche se sarà loro assicurato il regno dei cieli, anche se saranno confortati e riempiti di giustizia, ci saranno ancora molti difetti e imperfezioni nella loro vita che dovranno essere coperti. Saranno perdonati e sarà mostrata loro misericordia come hanno mostrato misericordia.

Il cuore è, secondo la Scrittura, l’organo della vita morale. Essere puro di cuore è, in contrasto con le opere esterne, essere libero da ogni contaminazione, da ogni falsità, da ogni ingiustizia, da ogni malizia in questo centro intimo di pensieri e sentimenti. Questo non è lo stato morale dell’uomo naturale.  Poiché ogni promessa corrisponde alla disposizione descritta in ciascuna di queste beatitudini, coloro che sono puri di cuore sono felici, perché vivranno nella Sua comunione mentre sono in vita, e un giorno Lo contempleranno immediatamente nella bellezza suprema delle Sue perfezioni, la fonte inesauribile della beatitudine celeste.

 Coloro che piangono, o che piangono, o che sono tristi, saranno consolati, perché questa tristezza li porta alla fonte del perdono, della pace, della vita. Questa dolcezza, questo abbandono alla volontà di Dio, in presenza della violenza, dell’ingiustizia e dell’odio, è prodotta in loro da un senso umile e rattristato di ciò che gli manca. Implica la rinuncia ai vantaggi e alle gioie di questo mondo; ma, per una magnifica compensazione, coloro che la praticano erediteranno la terra. La terra della promessa, Canaan, è presa nel suo senso spirituale e significa la patria superiore, il regno di Dio, il cui possesso è assicurato a coloro che sono miti. « Il mondo usa la forza per possedere la terra; Gesù ci insegna che si conquista con la dolcezza » (Lutero)

Questa fame e sete dei beni spirituali che mancano, della vera giustizia interiore di cui si sentono privati, di una vita conforme alla volontà di Dio, nasce in loro dalle disposizioni di un ardente desiderio di vita, ricorre spesso nella Scrittura. Ogni anima che sperimenta questo davanti a Dio sarà soddisfatta, soddisfatta della giustizia, poiché è della giustizia che ha fame e sete. Le successive rivelazioni del Vangelo gli insegneranno come raggiungere questo obiettivo. I misericordiosi sono.

coloro che non pensano solo alla propria miseria, ma che simpatizzano con la miseria dei loro fratelli. Bisogna aver sentito la propria miseria, aver sofferto, per essere in grado di simpatizzare con la sofferenza degli altri. Bisogna essere stati oggetto dell’amore infinito di Dio per poter amare gli altri e praticare la carità verso di loro.

Questo è il doppio pensiero che lega questa beatitudine alle precedenti. Ad essi si collega anche la considerazione che coloro che Gesù chiama alla felicità dei suoi discepoli avranno ancora bisogno di ottenere misericordia nel giorno del giudizio supremo, perché anche se sarà loro assicurato il regno dei cieli, anche se saranno confortati e riempiti di giustizia, ci saranno ancora molti difetti e imperfezioni nella loro vita che dovranno essere coperti. Saranno perdonati e sarà mostrata loro misericordia come hanno mostrato misericordia.

Il cuore è, secondo la Scrittura, l’organo della vita morale. Essere puro di cuore è, in contrasto con le opere esterne, essere libero da ogni contaminazione, da ogni falsità, da ogni ingiustizia, da ogni malizia in questo centro intimo di pensieri e sentimenti. Questo non è lo stato morale dell’uomo naturale.  Poiché ogni promessa corrisponde alla disposizione descritta in ciascuna di queste beatitudini, coloro che sono puri di cuore sono felici, perché vivranno nella Sua comunione mentre sono in vita, e un giorno Lo contempleranno immediatamente nella bellezza suprema delle Sue perfezioni, la fonte inesauribile della beatitudine celeste.

Coloro che non solo sono pacifici essi stessi, ma che, avendo trovato la pace, si sforzano di procurarla agli altri e di ristabilirla tra gli uomini, dove è disturbata. Sono felici, perché saranno chiamati con quel titolo dolce e glorioso: figli di Dio. Questo titolo esprime una profonda realtà; poiché questi figli di Dio portano la pace, hanno una somiglianza con il loro Padre che è « il Dio della pace » Romani 16:20; 2 Corinzi 13:11, agiscono secondo il Suo Spirito. Sono dunque figli di Dio, ma inoltre saranno chiamati tali, il loro titolo sarà riconosciuto da Dio e da tutti.

A causa della giustizia, coloro che sono perseguitati sono benedetti, perché di essi è il regno dei cieli. Nell’ottava beatitudine, Gesù ritorna alla prima. Chiude così un ciclo armonico di esperienze e promesse. I primi quattro riguardano coloro che cercano nel loro bisogno più profondo, gli ultimi quattro coloro che hanno trovato e stanno già sviluppando qualche attività nel regno di Dio. Ogni promessa, fonte di felicità che risponde esattamente e abbondantemente ad ogni stato d’anima descritto, fa brillare un raggio della gloria del regno dei cieli: agli afflitti, la consolazione; ai miti, il possesso della terra; agli affamati, la sazietà; ai misericordiosi, la misericordia; ai puri di cuore, la vista di Dio; a coloro che danno pace, il titolo di figli di Dio.

Ma nella prima e nell’ultima beatitudine, Gesù, che è il Maestro del regno dei cieli, lo dispensa interamente ai poveri e ai perseguitati; e solo lì parla al presente: « Questo regno è loro. La ricompensa, che non indebolisce in alcun modo la verità della salvezza per grazia attraverso la fede, è grande in proporzione alla fedeltà e all’amore con cui i discepoli di Gesù hanno sofferto per il suo nome. Tuttavia, nessun cristiano cerca questa ricompensa a parte Dio e la felicità di servirlo, altrimenti perderebbe ciò che la rende grande e dolce.

Il Diacono Michel Houyoux

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Padre Fernando Armellini : « La festa di tutti i santi « 

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La Toussaint est la fête de tous les saints

Posté par diaconos le 30 octobre 2021

 La solennité de la Toussaint - Solennité.jpg 330

 Réjouissez-vous, soyez dans l’allégresse, car votre récompense est grande dans les cieux !

Michel Houyoux

# La Toussaint est une fête catholique, célébrée le 1er novembre, au cours de laquelle l’Église catholique honore tous les saints, connus et inconnus. La célébration liturgique commence aux vêpres le soir du 31 octobre et se termine à la fin du 1er novembre. Elle précède d’un jour la Commémoration des fidèles défunts, dont la solennité a été officiellement fixée au 2 novembre. Les protestants ne pratiquent pas de culte des saints mais certaines églises luthériennes célèbrent néanmoins cette fête. Les Églises orthodoxes ainsi que les Églises catholiques orientales de rite byzantin continuent à célébrer le dimanche de tous les Saints, le dimanche suivant la Pentecôte.

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Des fêtes honorant tous les martyrs existaient dès le IVe siècle dans les Églises orientales le dimanche après la Pentecôte. De nos jours, c’est toujours à cette date que la Communion des Églises orthodoxes célèbre le dimanche de tous les Saints. À Rome, au Ve siècle également, une fête en l’honneur des saints et martyrs était déjà célébrée le dimanche après la Pentecôte. Après la transformation du Panthéon de Rome en sanctuaire, le pape Boniface IV le consacra, le 13 mai 610, sous le nom de l’église Sainte-Marie-et-des-martyrs. Boniface IV voulait faire mémoire de tous les martyrs chrétiens dont les corps étaient honorés dans ce sanctuaire.
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La fête de la Toussaint fut alors fêtée le 13 mai, date anniversaire de la dédicace de cette église consacrée aux martyrs, peut-être aussi en référence à une fête célébrée par l’Église de Syrie au IVe siècle. Elle remplaçait la fête des Lemuria de la Rome antique célébrée à cette date pour conjurer les spectres malfaisants. La célébration de la fête chrétienne de la Toussaint au 1er novembre est une spécificité catholique apparue en Occident au VIIIe siècle. En effet, c’est peut-être à partir de cette période qu’elle est fêtée le 1er novembre, lorsque le pape Grégoire III dédicace à tous les saints une chapelle de la basilique Saint-Pierre de Rome.
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Vers 835, le pape Grégoire IV ordonne que cette fête soit célébrée dans toute la chrétienté. Pour certains historiens, c’est à l’occasion de cette décision que la fête de la Toussaint est fixée au 1er novembre. Sur le conseil de Grégoire IV, l’empereur Louis le Pieux institua la fête de tous les saints sur tout le territoire de l’empire carolingien. La célébration de Toussaint fut suivie localement d’un office des morts dès le IXe siècle. En 998, les moines de Cluny instituèrent une fête des trépassés le 2 novembre, qui entra dans la liturgie romaine comme commémoration des fidèles défunts au XIIIe siècle.
 De l’évangile selon Matthieu

01 Voyant les foules, Jésus gravit la montagne. Il s’assit, et ses disciples s’approchèrent de lui.  02 Alors, ouvrant la bouche, il les enseignait. Il disait : 03 « Heureux les pauvres de cœur, car le royaume des Cieux est à eux. 04 Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consolés. 05 Heureux les doux, car ils recevront la terre en héritage. 06 Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasiés. 07 Heureux les miséricordieux, car ils obtiendront miséricorde. 08 Heureux les cœurs purs, car ils verront Dieu. 09 Heureux les artisans de paix, car ils seront appelés fils de Dieu.

10 Heureux ceux qui sont persécutés pour la justice, car le royaume des Cieux est à eux. 11 Heureux êtes-vous si l’on vous insulte, si l’on vous persécute et si l’on dit faussement toute sorte de mal contre vous, à cause de moi. 12 Réjouissez-vous, soyez dans l’allégresse, car votre récompense est grande dans les cieux ! C’est ainsi qu’on a persécuté les prophètes qui vous ont précédés.  (Mt 5, 1-12a)

Les Béatitudes

Jésus étant monté sur un plateau élevé de la montagne, s’assied, les foules étant rangées autour de lui et commence solennellement l’enseignement qui va suivre . Dans huit béatitudes, il proclame le bonheur et indique les qualités de ceux qui ont part au royaume des deux. Ce sont d’abord ceux qui aspirent aux biens spirituels de ce royaume : les pauvres en esprit, que leur humilité met en possession du royaume ; ceux qui pleurent et qui trouveront la consolation ; ceux qui sont doux et qui par leur douceur gagneront la terre ; ceux qui ont faim et soif de la justice et qui verront leur ardent désir satisfait. Ce sont ensuite ceux qui possèdent les dispositions et sont dans la condition des membres du royaume : les miséricordieux, qui obtiendront miséricorde ; ceux qui ont le cœur pur et qui verront Dieu ; ceux qui procurent la paix et seront appelés fils de Dieu ; ceux qui sont persécutés pour la justice et dont la récompense sera grande.

La montagne, ne désigna aucune sommité particulière, mais en général la hauteur, par opposition à la plaine. C’est ainsi que les habitants des vallées disent : aller à la montagne, sans indiquer par la un point spécial de la chaîne dont il s’agit. La tradition fut plus précise que les évangélistes ; elle plaça la montagne des Béatitudes non loin de la ville de Tibériade, située sur le bord du lac de ce nom. Derrière la montagne qui domine Tibériade est un large plateau, montant en pente douce du coté d’un rocher qui en forme le sommet. C’e fut sur ce rocher que Jésus t passa la nuit en prières et qu’au lever du jour il  appela ses disciples et choisit ses apôtres.

Puis il  descendit  près de la foule qui l’attendait sur le plateau et ce fut de la qu’il enseigna le peuple.  Selon Luc, Jésus descendit et ce fut dans une plaine qu’il prononça son discours.  Selon Matthieu, il monta sur une montagne avec le peuple.  Luc rapporta un détail de plus : Jésus montant d’abord au sommet, puis redescendant sur le plateau .

Au pied du rocher, au haut du plateau, se trouve précisément une petite plate-forme, une sorte de chaire naturelle, d’ou l’on peut aisément être vu et entendu d’une grande multitude. Ce fut à  de cet endroit que jésus était assis. Ses disciples, ceux d’entre eux qu’il appela à l’apostolat et ceux qui déjà avaient entendu et goûté sa parole, l’entouraient comme toujours.  Ce discours, qui exposa les principes spirituels et sublimes du royaume que Jésus vint fonder, ne pouvait être compris de tous, comme il ne put être mis en pratique que par ceux qui furent animés de l’esprit de ce royaume ; mais Jésus parlait et enseignait en vue de l’avenir.  Sa parole fut une révélation et quand son œuvre sera achevée, cette parole deviendra lumière et vie dans le cœur de ses rachetés.

Ouvrant sa bouche, hébraïsme qui indique la solennité de l’action, la sainte liberté de la parole. « Là, Luc  fit avec éclat une préface pour montrer comment Jésus s’apprêta à la prédication : il monta sur une montagne il s’assied, il ouvrit la bouche ; ce fut pour faire sentir le sérieux de son action.. ( Luther)

« Beaucoup de pensées de ce discours  se retrouvent dans les enseignements de Jésus et avec des applications différentes,  que Jésus employa plus d’une fois, tantôt de courts préceptes moraux, qui devaient reparaître aussi dans ses enseignement.    Ce fut t là une entrée belle, douce, pleine d’amour, dans la doctrine et la prédication de jé&sus.  Il ne procéda pas, comme Moïse ou un docteur de la loi, par des ordres, des menaces, des terreurs, mais de la manière la plus affectueuse, la plus propre à attirer les cœurs et par de gracieuses promesses. » ( Luther)

Toutefois, cet amour recouvrit un profond sérieux, car ceux que Jésus déclara  heureux  furent bien misérables dans le  monde. Ils ne furent heureux qu’à cause de la promesse qui accompagna chacune de ces déclarations et qui la motiva.  Les pauvres en esprit sont ceux qui se sentent pauvres dans leur vie intérieure, moralement et spirituellement pauvres et qui, par là même, soupirent après les vraies richesses de l’âme.  (L’esprit désignant la faculté par laquelle nous entrons en relation avec Dieu et réalisons la vie morale.. Ce sentiment de pauvreté devant Dieu n’est pas encore la repentance, mais une humilité profonde, douloureuse, qui y conduit .

Les pauvres en esprit sont tous ceux qui ont l’esprit détaché des biens de la terre, comme dit Bossuet et il ajouta  :  « Ô Seigneur ! Je vous donne tout : j’abandonne tout pour avoir part a ce royaume ! Je me dépouille de cœur et en esprit et quand il vous plaira de me dépouiller en effet, je m’y soumets (Méditations sur l’Évangile). Ainsi comprise la première béatitude de Matthieu répondit a la première béatitude de Luc et n’eut pas un sens presque identique a celui de la quatrième béatitude : « Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice ». Qu’il s’agisse de pauvreté spirituelle ou de pauvreté temporelle, d’humilité ou de détachement, ou de tous les deux a la fois, a une telle situation répond la promesse ou plutôt la déclaration positive et actuelle : parce qu’à eux est le royaume des cieux,.

 Ceux qui pleurent, ou qui sont dans le deuil, la tristesse, seront consolés, parce que cette tristesse les amène a la source du pardon, de la paix, de la vieCette douceur, cet abandon à la volonté de Dieu, en présence des violences, de l’injustice et de la haine, est produit en eux par le sentiment humble et attristé de ce qui leur manque. Elle implique le renoncement aux avantages et aux joies de ce monde ; mais, par une magnifique compensation, ceux qui la pratiquent hériteront la terre. La terre de la promesse, Canaan, est prise dans son sens spirituel et signifie la patrie d’en haut, le royaume de Dieu, dont la possession est assurée à ceux qui sont doux. « Le monde emploie la force pour posséder la terre, Jésus nous apprend qu’on la gagne par la douceur » (Luther)

Cette faim et cette soif des biens spirituels qui leur manquent, de la vraie justice intérieure dont ils se sentent privés, d’une vie conforme a la volonté de Dieu, naissent en eux des dispositions d’un ardent désir de vie, revient souvent dans l’Écriture. Toute âme qui l’éprouve devant Dieu sera rassasiée, rassasiée de justice, puisque c’est de justice qu’elle a faim et soif. Les révélations subséquentes de l’Évangile lui apprendront comment elle y parviendra. Les miséricordieux sont ceux qui ne pensent pas seulement a leur propre misère, mais qui compatissent a la misère de leurs frères. Il faut avoir senti sa propre misère, avoir souffert soi-même, pour pouvoir sympathiser avec la souffrance d’autrui. Il faut avoir été soi-même l’objet de l’amour infini de Dieu pour pouvoir aimer les autres et pratiquer à leur égard la charité.

Telle est la double pensée qui rattache cette béatitude aux précédentes. Elle est liée à elles aussi par cette considération que ceux que Jésus appelle au bonheur de ses disciples auront besoin encore d’obtenir miséricorde au jour du jugement suprême, car bien qu’assurés du royaume des cieux, bien que consolés et rassasiés de justice, il restera dans leur vie beaucoup de manquements et d’imperfections à couvrir. Il leur sera pardonné et fait miséricorde selon qu’ils auront fait miséricorde.

Le cœur est, selon l’Écriture, l’organe de la vie morale. Être pur de cœur, c’est, par opposition à des œuvres extérieures, être affranchi de toute souillure de toute fausseté, de toute injustice, de toute malice dans ce centre intime des pensées et des sentiments. Tel n’est point l’état moral de l’homme naturel.   Chaque promesse répondant à la disposition décrite dans chacune de ces béatitudes, ceux qui sont purs de cœur sont heureux, parce qu’ils  vivront  de leur vivant dans sa communion et le contempleront un jour immédiatement dans la beauté suprême de ses perfections, source intarissable de la félicité du ciel.

Ceux qui non seulement sont paisibles eux-mêmes, mais qui, après avoir trouvé la paix, s’efforcent de la procurer à d’autres et de la rétablir parmi les hommes, là où elle est troublée. Ils sont heureux, parce qu’ils seront appelés de ce doux et glorieux titre : fils de Dieu. Ce titre exprime une réalité profonde ; car en tant que ces fils de Dieu procurent la paix, ils ont un trait de ressemblance avec leur Père qui est « le Dieu de paix » Romains 16.20 ; 2 Corinthiens 13.11, ils agissent selon son Esprit. Donc ils sont fils de Dieu, mais en outre ils seront appelés tels, leur titre sera reconnu et de Dieu et de tous.

À cause de la justice, ceux qui sont persécutés sont heureux, parce qu’à eux est le royaume des cieux. Dans la huitième béatitude, Jésus revint  à la première. Il clôt ainsi un cycle harmonique d’expériences et de promesses. Les quatre premières concernent ceux qui cherchent dans leurs profonds besoins, les quatre dernières, ceux qui ont trouvé et qui déjà développent une certaine activité dans le règne de Dieu. Chaque promesse, source du bonheur  répondant exactement et abondamment à chaque état d’âme décrit, fait resplendir un rayon de la gloire du royaume des cieux : aux affligés ; la consolation ; aux doux, la possession de la terre  ; aux affamés, le rassasiement aux miséricordieux, la miséricorde ; aux purs de cœur, la vue de Dieu  ; à ceux qui procurent la paix, le  titre d’enfants de Dieu.

Mais dans la première et la dernière béatitude, Jésus, qui est le Maître du royaume des cieux, le dispensa tout entier aux pauvres et aux persécutés ; et là seulement il parla au présent :  « Ce royaume est à eux. »  La récompense, qui n’affaiblit en rien la vérité du salut par grâce, par la foi  est grande en proportion de la fidélité et de l’amour avec lesquels les disciples de Jésus souffrirent pour son nom. Toutefois, nul chrétien ne cherche cette récompense en dehors de Dieu et du bonheur de le servir, sans cela, il perdrait ce qui en fait la grandeur et la douceur  Jésus montra à ses disciples persécutés un sujet de joie dans la pensée

Diacre Michel Houyoux

Compléments

◊ Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour lire l’article →  Fête de tous les saints : premier novembre

◊  ◊Diacre Michel Houyoux : cliquez ici pour lire l’article → À la Toussaint, nous avons fêté tous les saints

Liens avec d’autres sites chrétiens

◊ Père Gilbert Adam   : cliquez ici pour lire l’article → Le lundi 1 novembre 2021 ♦ Toussaint.

◊ La Croix   : cliquez ici pour lire l’article → Toussaint : date 2021, signification et origine de cette fête

 Pape François : « La Toussaint est une vraie «fête de famille »

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