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First Sunday in Lent – Even Year

Posté par diaconos le 13 mars 2024

We Want to see Jesus Lifted High | GodSongs.net

# The Son of Man is an eschatological figure used in Jewish apocalyptic circles from the post-exilic period onwards. This expression appears in particular in the Book of Daniel. In the Gospels, it is the title most often used by Jesus when speaking of himself. The expression itself is a literal translation of the Greek uios tou anthrôpou, a transfer of the Aramaic bar nasha, words used in Jesus’ time as a linguistic substitute for ‘human being’. The interpretations to which it gave rise in Christianity shifted the initial meaning to the humanity of Jesus. It is first attested in the seventh chapter of the Book of Daniel, dated to the persecution of Antiochus Epiphanes, shortly before the Maccabean revolt (c. 160 BC). In the New Testament there are more than eighty passages in which Jesus of Nazareth calls himself the ‘Son of Man’. He presented himself as the future eschatological judge.

# Kenosis is a notion in Christian theology expressed by a Greek word, κένωσις, « action of emptying, of stripping away everything »; the meaning of this notion in Christianity is illuminated by Paul’s epistle to the Philippians (Phil 2:6) This notion has given rise to numerous developments of a theology that places great emphasis on the lowering of God. Out of love, God strips Himself of His other divine attributes, such as omnipotence, glory, impassibility, perfection, self-sufficiency and world-ruling providence.

The theology of kenosis tackles the mystery of evil by asserting that it is first and foremost God who suffers and not man : « But no, God never allows evil, he suffers from it, he dies from it, he is first and foremost its victim ». The theology of kenosis was formalised by the Church Fathers and formed part of the Christological debates of the early councils. Kenosis, therefore, does not concern Christ’s divine nature, but only his humanity. For Paul of Tarsus, the theology of kenosis states that the incarnation of the Word corresponds to a renunciation of the usual divine privileges : God is only Love and God’s attributes are only the attributes of Love. For Moltmann, a God who is only omnipotent is an imperfect being.

From the Gospel of Jesus Christ according to John

At that time there were some Greeks among those who had gone up to Jerusalem to worship God during the Passover feast. They came to Philip, who was from Bethsaida in Galilee, and asked him : « We would like to see Jesus. » Philip told Andrew and they both told Jesus. Then Jesus said to them : « The hour has come for the Son of Man to be glorified. Amen, amen, I say to you : if a grain of wheat falls into the earth and does not die, it remains alone; but if it dies, it bears much fruit. »

He who loves his life loses it; but he who sets aside his life in this world, will keep it for eternal life. If any man will serve me, let him follow me; and where I am, there shall my servant be also. If anyone serves me, my Father will honour him.Now my soul is overwhelmed. What shall I say? « Father, save me from this hour » ? But no ! That is why I have come to this hour! Father, glorify thy name ! Then there came a voice from heaven saying : « I have glorified him and I will glorify him again ».

When the crowd heard it, they said it was like thunder. Others said : « An angel spoke to him. » But Jesus answered them : « The voice was not for me, but for you. Now is the judgment of this world; now the prince of this world is about to be cast out ; and I, when I am lifted up from the earth, will draw all men to myself ». By this he meant the kind of death he was about to suffer (John 12: 20-33).

We want to see Jesus

We want to see Jesus. This was the request of some Greeks in the aftermath of Palm Sunday. They were sympathisers with the Jewish religion and had travelled to Jerusalem for the Feast of Passover. They had heard of his triumphal entry into Jerusalem. They therefore went in search of the disciples and eventually found Philip. They approached him and told him of their greatest desire: to see the glory of him whose praises they all sang. Yes, I agree, but the glory they were invited to accept was that of a crucified man. They saw the death of the author of life, a man exalted above all, nailed to a cross. This Jesus raised from the earth will know glory because he will draw all men to himself.

« We would like to see Jesus ». This is a wonderful phrase that rises from every heart that longs for God. Jesus is speaking to each one of us today. We also want to see Jesus. Jesus makes us realise something very important: we will meet him where we never thought we would. He is always visible, but in ways we had not imagined. It is in the sick person we visit on his hospital bed; it is in the man who has been dismissed for no reason, in the prisoner with whom we keep in touch, in the person who is the victim of slander and gossip. what we do for the least of these, we do for him.

With Jesus, values are turned upside down. Humiliation becomes greatness. Failure becomes triumph. The most degrading instrument of torture of the age becomes the glorious cross. We see it as a shining symbol of love.  This cross is found in our churches, but also at crossroads and on hilltops. When we look at it, we discover the glorification of a love beyond our imagination. But seeing Jesus is not enough. He expects us to follow and imitate him. It is an invitation that recurs often in the Gospels: take up our cross and follow Jesus. The path of Christ is a rapid descent. It is exactly the opposite of what men advise.

We live in a world that privileges money, power and status. But when Jesus seeks man, he descends into incarnation and becomes a slave. He comes down among men and becomes the last. This is how he invites us to follow him, even unto death, so that we can participate in his resurrection. Following Jesus also means suffering alongside our fellow human beings, alongside those who live in despair. He also invites us to join those who are committed to fighting poverty.

In short, we must rediscover the evangelical meaning of charity: to love, to listen to others, to be of service, to share, to be attentive to the poorest. Every Sunday we celebrate the Eucharist in communion with the whole Church, whose mission is to lead us to Jesus. Sending us to witness his love and the hope he places in us, Jesus reminds us that he is with us every day until the end of the world. Let us pray to him together, that he may give us strength and courage for the mission he has entrusted to us.

Deacon Michel Houyoux

Links to other Christian sites

Opus Dei : click here to read the papere →Meditations: Sunday of the Fourth Week of Lent (Year B)

◊ Episcopal Conference Italy : click here to read the article → VTH SUNDAY OF LENT – YEAR B

 ◊ Video Fr Sumit DsouZA S : click here → https://youtu.be/QRXBwz2IG98

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First Sunday in Lent – Even Year

Posté par diaconos le 13 mars 2024

Live Lent with Love – Sisters of Saint Francis of the Neumann Communities

# The name « Satan » appears in the Hebrew Bible. In four passages of the Bible, the name Satan is used to designate heavenly creatures: book of Numbers 22:22 and 22:32, first book of Chronicles 21.1, book of Zechariah 3.1 and book of Job, chapters 1 and 2. In Numbers and Chronicles, Satan appears in an undefined form. In Numbers, he refers to an angel of Yahweh placed in the path of the prophet Balaam to prevent his donkey from advancing. He was sent by Yahweh and has nothing in common with Satan, as we will understand him later. In the first two chapters of the book of Job, where the term appears 14 times, it always appears in the definite form.

Satan also appears as an allegorical figure in the third chapter of the book of Zechariah. In the fourth vision of Zechariah, the high priest Joshua stands before the angel of Yahweh with Satan accusing him. In the first book of Chronicles, the word Satan appears in the indefinite form. This passage indicates that it was Satan who prompted David to censure the people. In the parallel passage in the second book of Samuel, it was Yahweh who instigated the census.

From the Gospel of Jesus Christ according to Mark

Jesus had just been baptised. Immediately the Spirit drove him into the wilderness and there he remained for forty days, tempted by Satan, living among wild beasts, with angels serving him. After John’s arrest, Jesus left for Galilee to proclaim the Gospel of God, saying : « The time is fulfilled: the kingdom of God is at hand. Repent and believe the Gospel ». (Mk 1, 12-15)

Living a joyful Lent

Jesus had just been baptised. The voice of the Father had been heard: « You are my beloved Son Immediately after this event, the Spirit led him into the desert (Mk 1:9-12). In Mark’s Gospel, the word « immediately » is used very often. It is an important message for us, for the way we live our Christian life. It is not a question of « I will start tomorrow or later when I retire », but about now, right now, that the Lord is waiting for my answer.

For Jesus, this desert was a battle against the devil. He had to fight against the temptation of prestige, power and the wonderful that he would solve all problems. In reality, the devil has nothing to offer. His promises are all lies. And it is still true today : he makes us believe that alcohol and drugs can cure all our anxieties, and in the end it is mental madness. He suggests that troubled couples will be happier if they separate, and in the long run this means suffering for them and their children. Behind the triumphant political slogans, he promises victory over unemployment and ultimately over racial hatred. Satan perverts everything he touches ; this is the sign of his passage.

The great temptation we will have to resist is to do nothing in particular to celebrate Lent. These forty days could be like any other, because too often we are caught up in the usual routine. And it is then that we must remember the ‘now’ of the Gospel. Now or never. The true face of Lent is a smiling face, not a gloomy and depressed one! It is with an enthusiastic and joyful tone that we opened this time of grace on Ash Wednesday : « Repent and believe the Gospel ».

It is a vast programme that we find in this Sunday’s readings. We are all called to conversion, we are all invited: it is an appointment of love. The first step is to listen attentively to the Good News : the encounter with Jesus, whom we think we know and who never ceases to amaze, shake and even shock us with each new contact. It is with this spirit that we can undertake and live this time of opportunity and renewal offered by the ascent towards Easter. Lent is a powerful time that challenges us to reorient our lives, to step out of our routines, to rediscover how much God loves us all and, through the practice of almsgiving and sharing, to help those who are less fortunate.

To live a joyful Lent means to be convinced that the Lord will give us back the joy of being saved and that this joy is already at hand if we open our hearts to Him.

Deacon Michel Houyoux

Interesting sites to discover

◊ Loyola Press : click here to read the paper →First Sunday of Lent, Cycle B

◊ The Catholic s Productions : click here to read the paper → The First Sunday in Lent, Year B

VideoDeacon Jeff Losidowsky : click here→Living a « Happy » Lent | YouTube

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Mercredi de la quatrième semaine du Carême – Année Paire

Posté par diaconos le 13 mars 2024

Jésus guérit le jour du sabbat (Marc 3.1-6)

Le sabbat est le jour de repos hebdomadaire dans des religions qui reconnaissent la Torah : le judaïsme, quelques branches du christianisme, du vendredi soir au samedi soir. Il est consacré à Dieu, en souvenir de la création. Des chrétiens dans la suite de l’Église de Jérusalem continuent d’observer les prescriptions de l’Ancien Testament et en particulier le shabbat. On parle alors de judéo-christianisme. La chrétienté, subdivisée en trois principales confessions (catholicisme, orthodoxie et protestantisme), a décalé ce jour vers le dimanche.

Divers mouvements religieux chrétiens (Adventisme, Église de Dieu (Septième Jour), Baptistes du Septième Jour) sabbatistes continuent de garder le samedi. L’Église du Septième Jour est l’héritière de congrégations sabbatariennes venues d’Europe (Angleterre, Hollande, Moravie, Hongrie). L’Église retrace son histoire en remontant aux apôtres, en passant par divers congrégations médiévales gardant le sabbat, comme les Vaudois, apparus avec les disciples de Pierre Valdo, et le paulicianisme. Les adventistes affirment que le sabbat est le sceau de Dieu. L’Église éthiopienne orthodoxe connaît aussi dans certaines régions une pratique du Sabbat.

De l’Évangile de Jésus Christ selon Jean

En ce temps-là, après avoir guéri le paralysé un jour de sabbat, Jésus déclara aux Juifs : « Mon Père est toujours à l’œuvre, et moi aussi, je suis à l’œuvre. » C’est pourquoi, de plus en plus, les Juifs cherchaient à le tuer, car non seulement il ne respectait pas le sabbat, mais encore il disait que Dieu était son propre Père, et il se faisait ainsi l’égal de Dieu. Jésus reprit donc la parole. Il leur déclarait : « Amen, amen, je vous le dis : le Fils ne peut rien faire de lui-même, il fait seulement ce qu’il voit faire par le Père ; ce que fait celui-ci, le Fils le fait pareillement. Car le Père aime le Fils et lui montre tout ce qu’il fait. Il lui montrera des œuvres plus grandes encore, si bien que vous serez dans l’étonnement.

Comme le Père, en effet, relève les morts et les fait vivre, ainsi le Fils, lui aussi, fait vivre qui il veut. Car le Père ne juge personne : il a donné au Fils tout pouvoir pour juger, afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Père. Celui qui ne rend pas honneur au Fils ne rend pas non plus honneur au Père, qui l’a envoyé. Amen, amen, je vous le dis : qui écoute ma parole et croit en Celui qui m’a envoyé, obtient la vie éternelle et il échappe au jugement, car déjà il passe de la mort à la vie. Amen, amen, je vous le dis : l’heure vient – et c’est maintenant où les morts entendront la voix du Fils de Dieu, et ceux qui l’auront entendue vivront.

 Comme le Père, en effet, a la vie en lui-même, ainsi a-t-il donné au Fils d’avoir, lui aussi, la vie en lui-même ; et il lui a donné pouvoir d’exercer le jugement, parce qu’il est le Fils de l’homme. Ne soyez pas étonnés ; l’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombeaux entendront sa voix ; alors, ceux qui ont fait le bien sortiront pour ressusciter et vivre, ceux qui ont fait le mal, pour ressusciter et être jugés. Moi, je ne peux rien faire de moi-même ; je rends mon jugement d’après ce que j’entends, et mon jugement est juste, parce que je ne cherche pas à faire ma volonté, mais la volonté de Celui qui m’a envoyé. » (Jn 8, 17-30)

Jésus faisait du bien le jour du Sabbat

Jésus, pour se justifier d’avoir fait du bien le jour du sabbat, éleva sa pensée vers Celui qu’il nomma son Père, dans un sens que lui seul put donner à ce nom. Il vit son Père exerçant une action immense et incessante sur tout l’univers et, en particulier, sur ses créatures intelligentes, qu’il veut amener au salut. Ce fut là ce que Jésus, par une expression populaire, appela le travail de Dieu. Ce travail ne fut pas interrompu par aucun sabbat. Dieu agit non seulement depuis la création du monde d’une manière continue, incessante, mais il agit jusqu’à présent ou jusqu’ici.

Par ce dernier terme Jésus désigna le moment actuel, l’instant où se fut accomplie la guérison qu’on lui reprocha et dans laquelle précisément s’est manifestée l’action de Dieu. Et, se sentant en communauté parfaite de volonté et d’action avec le Père, Jésus ajouta : «Moi aussi je travaille.» Il travailla, non par simple imitation de Dieu, mais en vertu d’une nécessité morale de sa nature divine. Et en agissant ainsi, il ne viola pas plus le sabbat que Dieu ne le viola, il l’accomplit selon l’esprit et dans l’amour qui  porta Dieu à l’instituer

«Il ne répond pas que la loi de garder le sabbat a été temporelle, et que maintenant elle serait abolie : mais plutôt il nie qu’il ait violé la loi, d’autant que ce qu’il avait fait était une œuvre divine… C’est le point sur lequel Christ s’arrête, que le saint repos qui a été commandé par la loi de Moïse n’est point troublé quand on s’emploie à œuvres de Dieu. Et par cette raison, non seulement il excuse son fait, mais aussi le fait de cet homme qui a chargé son lit.

Car c’était une dépendance et comme une partie du miracle, d’autant que ce n’était qu’une approbation d’iceluy. Et puis, si on estime entre les œuvres de Dieu l’action de grâces, et la publication de sa gloire, ce n’était point une profanation du sabbat de rendre témoignage de pieds et de mains de la grâce de Dieu.» (Calvin)

Cette dernière réflexion de Calvin réfuta d’avance une objection de monsieur. Weiss qui, estimant la réponse de Jésus déplacée puisqu’on lui reprocha de pousser les autres à violer le sabbat, mit en doute son authenticité. Si Jésus, pour se justifier, invoqua ici sa relation unique avec Dieu, une affirmation semblable était impliquée dans cette parole conservée par les synoptiques : «Le Fils de l’homme est maître du sabbat» Les Juifs articulèrent trois griefs contre Jésus :

Il violait le sabbat ; les adversaires firent entendre que Jésus s’en fit une habitude. Jésus prétendit que Dieu était son propre Père. Les accusateurs comprirent qu’en disant mon Père, et jamais notre Père, Jésus employa ce mot dans un sens unique, exclusif, et qu’en se disant Fils de Dieu, il s’attribua une dignité qui lui appartint à lui seul. Jésus se fit égal à Dieu, en ce qu’il déclara que son activité était semblable à l’action créatrice et constante de Dieu, et qu’elle n’était pas limitée par la loi du sabbat. Tout cela constitua, pour des adversaires, un blasphème que la loi punissait de mort ; et cette prétention d’être le Fils de Dieu fut réellement le sujet de la condamnation de Jésus.

Jésus confirma la déclaration qu’il fit en l’expliquant. Pour cela il énonça une pensée négative, puis une grande affirmation. Dans la première, il ne nia pas qu’il n’eut de pouvoir à soi, mais il exprima l’impossibilité morale où il fit rien faire qui ne fut pas en harmonie avec la volonté de son Père. Il fut, comme un fils, qui suivit avec attention tout ce que fit son Père, afin de ne jamais s’écarter de la voie que le Père lui montra. De cette union de nature, de volonté et d’amour, dans laquelle le Fils vit avec le Père, il résulta que les choses, quelles qu’elles fussent, que le Père fit, le Fils les fit pareillement. Cette déclaration fut une confirmation de la parole qui scandalisa les Juifs.

L’unité d’action du Père et du Fils ne résulta pas seulement de la relation de nature qui les unit en tant que Père et Fils. Jésus eut soin, dans l’explication qu’il en donna, d’accentuer son caractère moral : ce fut un ineffable rapport d’amour, dans lequel le Père se communiqua au Fils et lui montra tout ce qu’il fit. Le Fils fut l’objet de la part du Père d’une initiation de tous les instants. Lui, contempla les pensées éternelles de Dieu, qui furent déjà virtuellement des œuvres, et il les accomplit, il les fit passer l’une après l’autre à l’état réel. Mais cette initiation du Fils fut progressive, et l’activité qu’il déploya en vertu de cette initiation fut de même soumise à une gradation.

Ce dernier mot se rapporta, suivant Monsieur Godet, à la guérison de l’impotent et aux miracles du même genre que Jésus accomplissait, et dont les Juifs furent les témoins ; suivant monsieur Weiss, il désignerait les œuvres que Jésus accomplissait le jour du sabbat , en prétendant régler sa conduite sur l’activité de Dieu qui ne connaît pas l’interruption du sabbat.  Jésus justifia et expliqua son affirmation que le Père lui montra des œuvres plus grandes, en nommant ces œuvres : ce furent la résurrection et le jugement de l’humanité.

Honorer Dieu, avec tous les sentiments de vénération et d’amour qui lui sont dus, c’est l’adorer, et cette adoration revient au Fils comme au Père. Jésus confirma cette vérité par une déclaration négative qui la rendit plus absolue encore : «Ne pas honorer le Fils, c’est ne pas honorer le Père qui l’a envoyé», qui se révéla en lui seul et qui ne fut connu qu’en lui. Jésus aborda le second point de son discours. Il décrivit l’œuvre de jugement et de vivification que son Père lui confia.

Jésus ressuscita les morts par sa parole, dont la puissance divine créa en eux, tout ensemble, la foi et la vie, une vie impérissable de l’âme, la vie éternelle que posséda dès à présent le croyant et qui se développa jusqu’à la perfection. La voix du Fils de Dieu, c’est sa parole, dont la puissance créatrice fait revivre les morts. Ceux qui, malgré ces preuves, les appliquent à la mort et à la résurrection corporelle sont forcés d’expliquer ce mot maintenant par les quelques résurrections miraculeuses que Jésus opéra au cours de son ministère.

Le Fils de Dieu ne ressuscita les morts, ne répandit la vie divine dans les âmes, que parce qu’il la posséda en lui-même comme le Père a la vie en lui-même. De même que le Père est la source souveraine de toute vie, de même le Fils a la vie en lui-même et est, lui aussi, dès le commencement, la source de la vie par lui eut lieu la création de l’univers, par lui aussi s’accomplit la création nouvelle dans le monde moral. Jésus, après avoir repoussé l’accusation portée contre lui par ses adversaires, en s’élevant à une hauteur divine où l’accusé devint le juge des accusateurs revint à cette unité parfaite avec Dieu hors de laquelle il lui fut moralement impossible de rien faire.

Il l’affirma en s’attribuant plus directement cette prérogative : il ne dit plus seulement : «Le Fils ne peut rien faire», mais : «Moi je ne puis rien faire». Tout ce qu’il fit eut pour sanction l’autorité de Dieu même ; quand il jugea . Son jugement fut juste, parce qu’il ne fit qu’accomplir la volonté de celui qui l’ envoya.

Diacre Michel Houyoux

Liens avec d’autres sites web chrétiens

◊ Père Gilbert Adam : cliquez ici pour lire l’article → Mercredi de la quatrième semaine de Carême

◊ Sensus Fidelium : cliquez ici pour lire l’article → LE MERCREDI DE LA QUATRIÈME SEMAINE DE CARÊME

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Vidéo  Jérémy Sourdil : cliquez ici →https://youtu.be/j9h7bJOLXac

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