I give you a new commandment : to love each other

Posté par diaconos le 19 mai 2019

I give you a new commandment : to love each other

I give you a new commandment : : to love each other

I give you a new commandment : : to love each other

In this excerpt from John’s Gospel, Jesus’ last words to his disciples during the Last Supper were precisely called his spiritual testament. Jesus does not give his disciples a final set of detailed precepts or recommendations as to what they should or should not do. So when he tells us: « I give you a new commandment: it is to love one another » (Jn 13:34a), it has a doctrinal meaning: it is much more a mission than a command.

Loving each other is the mission we received from Jesus.  And it is by this way that people will know that we are his disciples; it is by this way that we will be his witnesses. « If we love each other then God dwells in us » Jesus also said: « If you love me, you will keep my commandment, and my father will love you; we will come and make our home with you. «  (Jn 14,23) Yes, dear friends, dear friends, true love is a real presence of God! To feed, clothe, visit, care for those who are going through difficult times (illness, loss of employment, precariousness, abandonment…) is to meet Jesus who is present in those people who need me and whom I serve. (Mt 25, 31.46)

And Jesus insisted: « As I have loved you, so you also love one another » (Jn 13,34b) Love like Jesus! It is to stand at the feet of one’s brothers and sisters to wash their feet, a gesture of the most humble service. Jesus made this gesture to his disciples on the evening of Holy Thursday, when he told us the essential things. If you really want to become his disciple, you must do as he did, the Master: wash your brothers’ feet.

This means that fraternal love is concretely translated into service. And two series of Jesus’ Words, the Beatitudes and the Last Judgment, focus on the « i’s »: to serve God, to serve Christ is to serve the poor. The sign to which the disciples of Jesus are recognized is not only the Mass. « What will show everyone that you are my disciples, Jesus tells us, with authority, is the love you will have for each other »

To give to the thirsty, to eat to the hungry, to give a garment to those who cannot buy it because it is too poor, to make a friendly visit to a sick person…, is to love in truth, to meet God himself ! The demands of such love can seem disproportionate and leave us in despair: we will never succeed ! « As I have loved you, love one another » – Jesus says to each one of you: Because I love you, and I give you the infinite love of my Father, let yourself be loved like a child who lets himself be taken in the arms of his mother and father.

Come to me. Come to me. If you come to me, I will be able to pour into you the power of Love itself, which is God. In this way you will find the strength to go beyond your abilities and you will be able, day after day, to learn to love others, just as I love you. Yes, Lord, I want to come to you, for you have the words of eternal life.
Michel Houyoux, permanent deacon

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Love of God and love of neighbour

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I am the good shepherd, the real shepherd. (Jn 10, 11)

Posté par diaconos le 12 mai 2019

II am the good shepherd, the real shepherd. (Jn 10, 11).png 180n Jesus’ time, shepherds and sheep were part of daily life.  The position of shepherd was a profession of trust and risk. One could fear bandits but also carnivores, such as the wolf, for example, which did not hesitate to approach the flock to take a lost lamb or a weakened sheep.

To become a good shepherd, you had to do a long apprenticeship in the field. Rough man, the shepherd should not fear men or wild animals. Used to living with animals, he knew them and rescued them if necessary. He was like a father to them. Every morning, as he passed by, he called them and, leaving their sheepfolds spontaneously, they followed him with confidence.

In this excerpt from John’s Gospel, Jesus presents us with two kinds of shepherds: against hired shepherds who conduct themselves out of interest and abandon the sheep in the face of danger, Jesus is in a personal relationship with each one and gives his life for them. On the other hand, Jesus recognizes for His own the sheep that are not in the sheepfold.

In Jesus’ teaching, the place of the shepherd is important. Especially in the 138bweb.gifparabolas where the shepherd does not hesitate to abandon the flock in search of the lost sheep (Mt 18:12), or when he presents himself as the one who separates the sheep from the goats (Mt 25, 32).

Jesus sees his mission as that of a shepherd sent to the lost sheep to bring them back to the Father’s house (Mt 15:24), himself being like a spotless lamb, sheared and put to death. Identification of the shepherd with the paschal lamb.

A mission that Jesus delegates to his disciples: « I send you like sheep among wolves » (Mt 10:16) and that he repeats during Peter’s restoration after his triple denial: « Feed my sheep » (Jn 21, 16). In this text, the relationship between the Shepherd and his sheep is compared with the relationship that Jesus personally has with his Father. (Jn 10, 14-15)

Jesus, the good shepherd, the good shepherd, the good shepherd is to be understood in the sense that he looks at us all, without exception, as a precious good to be preserved. It is to real life and true happiness that he wants to lead us.

For Jesus, there is no one lost, despised, sick or wounded person who should not be rescued. Jesus wants to be a universal pastor. Our own vocation cannot be any less. We are responsible for the people who are entrusted to us, to whom we are sent, for those who are waiting for a helping hand. We all have a pastoral task to accomplish.

To those for whom we are responsible (parents, children, students…), is our attitude that of the mercenary or that of the true pastor  ?


I am the good shepherd, the real shepherd

Today, on this « World Day of Prayer for Vocations », Christians all over the world are invited to reflect on the meaning of priestly, religious and missionary vocations and to pray that they will be encouraged, supported and welcomed in all environments ! « Jesus had said to the Jews: « I am the good shepherd (the true shepherd)… My sheep listen to my voice; I know them and they follow me. »

We must not minimize this expression that Jesus uses to make us understand what his program as Pastor of souls is: to lead us to the Kingdom. Throughout the ancient East, kings referred to themselves as the pastors of their nation. David, one of Israel’s first political leaders was a shepherd from Bethlehem (1 Sm 17, 34.35). The ideal king of the future, the messiah, the new David, was announced as a « pastor ».

« I will raise up a pastor who will feed them… » (Ez 34, 23). The model of every pastor and master is Jesus, the good shepherd, the light of our lives. He, gentle and humble of heart, knows his sheep and his sheep know him. He gives them Life. He gives them his own life. And it is above all there that we draw a daily grace for the progress of our lives.

« My sheep listen to my voice, I know them and they follow me » The three verbs spoken here, by Jesus, are action verbs :
1° Listening: this is one of the essential attitudes for the relationship between two beings. To know how to listen… a sign of authentic love! How many times, in a meeting or in a group we don’t really know how to listen!  Listen, this is the beginning of faith. Listening to the voice of Jesus means welcoming his Word with faith and trust. It is the Word of God that gathers all the faithful in the Name of the Father and the Son under the movement of the Holy Spirit. Are we listening to the voice of the Good Shepherd ? Do we follow him where he calls us

  2° To follow : expresses a free attitude; to follow someone is to attach oneself to them. Follow me, said Jesus (Jn 1, 43)
3° Knowing: it is love that really makes someone know someone, even to the point of transparency. It is this intimacy, mutual understanding, deep esteem, communion of minds and bodies that marks conjugal love. (Gn 4:1)
. What a hope for our journeys to know that the Lord himself is there, who guides, enlightens and teaches us every day, defends and heals us. He, Christ, is the Shepherd of our souls, and he gives us to be nourished and watered with the consecrated bread and wine of his Eucharist. Thank you Lord for everything you do for us
In this « SUNDAY OF VOCATIONS », we are asked to ask the Master of the Harvest to find workers for his vineyard, pastors for his people… For the FAITH to grow in the CHURCH, we need teachers from the FAITH and on the order of Jesus, we must ask the Master of the Harvest to choose workers who will continue to build the Kingdom that is not of this world. Lord, give us HOLY to help your People to advance in the ways of HOLY…
Those who are the Pastors in THE CHURCH have been chosen and consecrated to take charge of the People of God. They continue with us, the Mission of Jesus… Let us be docile to their teachings and work with them to maintain the UNITY requested by Jesus. With fervour, let us ask the Lord to multiply the calls by giving strength and courage to those who are chosen…

croix diaconaleDeacon Michel Houyoux

I Am the Good Shepherd

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« Lord, are there but a few people to be saved ? (Lk 13, 22)

Posté par diaconos le 8 mai 2019

Here is an important question : Lord, are there but a few people to be saved ?

And someone said to him, “Lord, will those who are saved be few?” And he said to them, “Strive to enter through the narrow door. For many, I tell you, will seek to enter and will not be able.When once the master of the house has risen and shut the door, and you begin to stand outside and to knock at the door, saying, ‘Lord, open to us,’ then he will answer you, ‘I do not know where you come from.’ —Luke 13:23-25

And someone said to him, “Lord, will those who are saved be few?” And he said to them, “Strive to enter through the narrow door. For many, I tell you, will seek to enter and will not be able.When once the master of the house has risen and shut the door, and you begin to stand outside and to knock at the door, saying, ‘Lord, open to us,’ then he will answer you, ‘I do not know where you come from.’ —Luke 13:23-25

« Lord, are there but a few people to be saved ? « (Lk 13:22)  This frightening question asked of Jesus is sometimes addressed to us too and embarrasses us. How to talk about salvation? How can we reconcile God’s love for all people without exception with his respect for their freedom? If everyone goes to heaven, then don’t worry… If very few go, why make such an effort?

In the Gospel according to Luke, in chapter 13, Jesus refers each person to the decision he or she must make. God saves men for free. But he does not save them in spite of themselves, without their agreement. He gives them the freedom to oppose his benevolent gift.

God gives us the choice, the freedom to refuse the love he proposes. Jesus wants to make us responsible for our destiny and to make us understand it, he uses a very common image in the Bible: the kingdom of God is like a feast room. But, he adds: « Try to enter through the narrow door, because, I tell you, many will try to enter but they will not be able to ! «  ( Lk 13, 24)

It is therefore urgent to ask ourselves the question: « To win the sky, what is my fight? » On which specific points should I focus my attention and question myself? Time is running out, tomorrow it will be too late. Yes, one day for you for me, it will be too late !

How much time do we have left ? We should live every day as if it were our last. To go to the end of our life in heaven, we must want it, we must fight for it, we must choose Jesus !

It is not belonging to a group, a community, a parish, nor the practice of a few rites, attending Mass from time to time, that can give us an illusory assurance… It is the commitment of our whole person in following Jesus. And above all, let us not judge others. In our prayer, let us ask Jesus to help us to say Yes again.

If you have trouble believing, remember the story of the two discouraged travellers who met Jesus on the road to Emmaus. (Lk 24, 13-35) Also remember the vigorous affirmation of Peter who saw the Lord and proclaimed his faith in the resurrection (Acts 2, 14-28) : to announce the resurrection for Peter and the disciples is to bear witness that a man known to the Jews of Jerusalem for having made them speak of him, a man whom these same Jews by cowardice or indifference delivered to the Roman governor to be put to death, this man has risen by the will of God. May our hope in the resurrection be rooted in the very history of Jesus and the testimony of the apostles.


 lwf0004.gif Deacon Michel Houyoux

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◊ An important question  Lord, will there only be a few people saved ?

What must to do be saved ?

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Seconda domenica di Pasqua : La Divina Misericordia, anno C

Posté par diaconos le 22 avril 2019


Questa celebrazione è stata istituita nel 1985, prima per l'arcidiocesi di Cracovia dal suo parroco, il cardinale Franciszek Macharski, e poi celebrata in altre diocesi della Polonia. Dieci anni dopo, nel 1995, il Santo Padre Giovanni Paolo II l'ha estesa a tutte le diocesi della Polonia, su espressa richiesta dell'Episcopato di Polonia. Il 30 aprile 2000, seconda domenica di Pasqua e giorno della canonizzazione di Santa Faustina a Roma, il Sommo Pontefice Giovanni Paolo II lo ha istituito per la Chiesa universale.

Questa celebrazione è stata istituita nel 1985, prima per l’arcidiocesi di Cracovia dal suo parroco, il cardinale Franciszek Macharski, e poi celebrata in altre diocesi della Polonia. Dieci anni dopo, nel 1995, il Santo Padre Giovanni Paolo II l’ha estesa a tutte le diocesi della Polonia, su espressa richiesta dell’Episcopato di Polonia. Il 30 aprile 2000, seconda domenica di Pasqua e giorno della canonizzazione di Santa Faustina a Roma, il Sommo Pontefice Giovanni Paolo II lo ha istituito per la Chiesa universale.

Prima lettura

Dagli Atti degli Apostoli

 Molti segni e prodigi avvenivano fra il popolo per opera degli apostoli. Tutti erano soliti stare insieme nel portico di Salomone; nessuno degli altri osava associarsi a loro, ma il popolo li esaltava.

 Sempre più, però, venivano aggiunti credenti al Signore, una moltitudine di uomini e di donne, tanto che portavano gli ammalati persino nelle piazze, ponendoli su lettucci e barelle, perché, quando Pietro passava, almeno la sua ombra coprisse qualcuno di loro.

Anche la folla delle città vicine a Gerusalemme accorreva, portando malati e persone tormentate da spiriti impuri, e tutti venivano guariti.(At 5, 12-16)

Seconda Lettura  : Ero morto, ma ora vivo per sempre.

Dal libro dell’Apocalisse di san Giovanni apostolo  
Io, Giovanni, vostro fratello e compagno nella tribolazione, nel regno e nella perseveranza in Gesù, mi trovavo nell’isola chiamata Patmos a causa della parola di Dio e della testimonianza di Gesù.
Fui preso dallo Spirito nel giorno del Signore e udii dietro di me una voce potente, come di tromba, che diceva: «Quello che vedi, scrivilo in un libro e mandalo alle sette Chiese».
Mi voltai per vedere la voce che parlava con me, e appena voltato vidi sette candelabri d’oro e, in mezzo ai candelabri, uno simile a un Figlio d’uomo, con un abito lungo fino ai piedi e cinto al petto con una fascia d’oro.
Appena lo vidi, caddi ai suoi piedi come morto. Ma egli, posando su di me la sua destra, disse: «Non temere! Io sono il Primo e l’Ultimo, e il Vivente. Ero morto, ma ora vivo per sempre e ho le chiavi della morte e degli inferi. Scrivi dunque le cose che hai visto, quelle presenti e quelle che devono accadere in seguito».
( Ap 1, 9-11.12-13.17.19 )

Vangelo : Otto giorni dopo, venne Gesù.

Dal vangelo secondo Giovanni  
La sera di quel giorno, il primo della settimana, mentre erano chiuse le porte del luogo dove si trovavano i discepoli per timore dei Giudei, venne Gesù, stette in mezzo e disse loro: «Pace a voi!». Detto questo, mostrò loro le mani e il fianco. E i discepoli gioirono al vedere il Signore.

Gesù disse loro di nuovo: «Pace a voi! Come il Padre ha mandato me, anche io mando voi». Detto questo, soffiò e disse loro: «Ricevete lo Spirito Santo. A coloro a cui perdonerete i peccati, saranno perdonati; a coloro a cui non perdonerete, non saranno perdonati».
Tommaso, uno dei Dodici, chiamato Dìdimo, non era con loro quando venne Gesù. Gli dicevano gli altri discepoli: «Abbiamo visto il Signore!». Ma egli disse loro: «Se non vedo nelle sue mani il segno dei chiodi e non metto il mio dito nel segno dei chiodi e non metto la mia mano nel suo fianco, io non credo».

Otto giorni dopo i discepoli erano di nuovo in casa e c’era con loro anche Tommaso. Venne Gesù, a porte chiuse, stette in mezzo e disse: «Pace a voi!». Poi disse a Tommaso: «Metti qui il tuo dito e guarda le mie mani; tendi la tua mano e mettila nel mio fianco; e non essere incredulo, ma credente!». Gli rispose Tommaso: «Mio Signore e mio Dio!».

Gesù gli disse: «Perché mi hai veduto, tu hai creduto; beati quelli che non hanno visto e hanno creduto!».
Gesù, in presenza dei suoi discepoli, fece molti altri segni che non sono stati scritti in questo libro. Ma questi sono stati scritti perché crediate che Gesù è il Cristo, il Figlio di Dio, e perché, credendo, abbiate la vita nel suo nome. (Gv 20, 19-31)

Omelia   Divina Misericordia

La seconda domenica di Pasqua inaugura questo tempo gioioso che mette in evidenza il Cristo risorto. Giovanni Paolo II, nell’aprile 2000, ha proclamato questa domenica « Domenica della Divina Misericordia ». »

La misericordia è il cuore che si concentra sulla disgrazia o miseria degli altri: si esprime in ogni tipo di azione a favore dei più bisognosi. Questa sensazione non solo è sentita, ma ha anche le mani.

La misericordia di Dio si rivolge prima di tutto al male più profondo in noi: il nostro peccato. In seguito, si unisce a tutti i mali che ci affliggono: malattie, infermità, sofferenze, sofferenze, prove varie.

La misericordia di Dio è radicata nel suo amore eterno. Il salmo di questa domenica lo dice chiaramente: « Il Signore è buono e il suo amore è eterno. « (Sal 117:1).  È perché il Signore ci ama tutti, che non è mai indifferente alla nostra sofferenza e soprattutto alla sofferenza causata dal nostro peccato. È in nome di questo amore per noi che ci ha mandato il suo Figlio unigenito, che ha sofferto la sua passione, è morto e risorto per la nostra salvezza.

Il primo oggetto della misericordia di Dio è la nostra condizione di peccatori. I Vangeli sono pieni di storie che ci mostrano la particolare attenzione che Gesù rivolge ai peccatori. Ricordate la sua azione con il peccatore pubblico, la donna adultera, Levi, Zaccheo, il paralitico introdotto dal tetto, il ladro.
L’Antico Testamento è anche pieno di passaggi in cui vediamo lo stesso amore di Dio per i peccatori.

Questo amore di misericordia si esprime anche verso le persone che soffrono di qualche tipo di male. I Vangeli ci rivelano che Gesù è il testimone attivo ed eloquente di questa misericordia. Vedendolo guarire i malati, restituire la vista ai ciechi, ascoltare i sordi, camminare verso gli zoppi e paralizzati. Guardatelo reintegrare gli emarginati (lebbrosi) nella società…..

La prima lettura degli Atti degli Apostoli ci presenta l’apostolo Pietro che esercita la misericordia di Gesù verso gli infelici che incontra. Anche la sua ombra riesce a portare loro conforto e guarigione.

. Per esercitare la misericordia divina sono necessarie due condizioni: riconoscere la sua povertà e credere nella bontà del Signore e, nel Vangelo di oggi, Tommaso è un esempio significativo di queste due condizioni. Egli vede chiaramente che la sua fede è carente, si sente impotente di fronte al fatto della risurrezione del Signore; a modo suo, è una persona povera, infelice, vittima della sua testardaggine e cecità. Ma allo stesso tempo è qualcuno che ha l’umiltà di accogliere Gesù, di ascoltarlo, di parlare con lui e di guardare le cicatrici delle sue ferite….. Thomas, il peccatore, diventa di nuovo un credente. Tommaso, il debole, si sente amato da Gesù al di là di ogni dubbio. Per questo la sua professione di fede è magnifica: « Mio Signore e mio Dio! gli dira’: « Gli dira’.

Crediamo nell’infinita misericordia di Dio che ci ama tutti, personalmente, senza condizioni o riserve.

Noi siamo i privilegiati del Signore: Egli è sempre pronto a darci il suo perdono. Perché privarcene? Attraverso il sacramento della riconciliazione, il Signore ci testimonia della sua infinita misericordia.

A nostra volta, senza condizioni, cerchiamo di essere misericordiosi con i nostri fratelli e sorelle: cercando di perdonare coloro che ci hanno fatto del male. Se siamo felici che il Signore ci perdoni per le nostre colpe, come possiamo negare il perdono a coloro che ci hanno fatto del male ?

Seguendo l’esempio di Pietro, cerchiamo di aiutare, secondo i nostri mezzi e a modo nostro, coloro che sono più sfortunati di noi stessi.

La Divina Misericordia è il gioiello più bello del cuore di Dio. E’ il regalo piu’ grande che puo’ farci. La sua misericordia ci libera dalla nostra colpa e ci riconcilia con lui, con gli altri e anche con noi stessi. Ecco perché la nostra fede in questa misericordia è così grande. Amen.

lwf0004.gifMichel Houyoux, Diacono permanente.

Link externi

◊ Athanasius Contra Mundum → Dio ama tutti nello stesso modo ?

La divina misericordia

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