Saturday of the Second Week of Lent

Posté par diaconos le 6 mars 2021

Your brother here was dead, and he came back to life

enfant prodigue

# According to Jacques Ellul, this parable told by Christ also concerns, first and foremost, the eldest son, just as much as the prodigal son. In fact, it is also a questioning addressed to the Pharisees, close observers of the Law, questioning them about their harsh, legalistic relationship towards the lost sheep who stray from it. Between the 5th and 8th centuries, the parable of the Prodigal Son was used by several theologians, including St Peter the Chrysologist, to designate the two sons of the father, the elder son, symbolising Judaism, who remained closely attached to the house, and the younger son, the Church, destined to call all sinful men with mercy to return to the love of God, their father, as this divine love was revealed and manifested by Jesus, our mediator to God.

Pope Benedict XVI, following a whole patristic, theological and magisterial trend, identified the father in the parable with God, the eternal father. For this reason, the relationship with Him is built up through history, in a similar way to what happens to every child with its parents.


From the Gospel of Jesus Christ according to Saint Luke

At that time, publicans and sinners all came to Jesus to listen to him. The Pharisees and scribes rebuked him, saying, « This man welcomes sinners and eats with them. « Then Jesus told them this parable: « A man had two sons. The younger one said to his father, « Father, give me my share of the wealth that is mine. » And the father divided his goods among them. A few days later, the younger son gathered up everything he had and left for a faraway country where he squandered his fortune leading a life of disorder.

He had spent it all, when a great famine came to this country, and he began to find himself in need. He went to enlist the help of a local man, who sent him to his fields to tend the pigs. He would have liked to fill his belly with the pods that the pigs ate, but nobody gave him anything. So he went back to himself and said to himself, « How many of my father’s workers have plenty of bread, and here I am starving !

I will arise and go to my father and say to him, ‘Father, I have sinned against heaven and against you. I am no longer worthy to be called your son. Treat me as one of your workers. » And he got up and went to his father. While he was still far away, his father saw him and was filled with compassion; he ran and threw himself on his neck and covered him with kisses. The son said to him, « Father, I have sinned against heaven and against thee.

I am no longer worthy to be called your son. » But the father said to his servants : « Quickly, bring the best robe to clothe him, put a ring on his finger and sandals on his feet, fetch the fatted calf, kill it, let us eat and feast, for this my son was dead, and has come back to life; he was lost, and is found. »

And they began to feast. Now the elder son was in the field. And when he returned and was near the house, he heard music and dancing. Calling one of the servants, he inquired what was going on. He answered, « Your brother has come, and your father has killed the fattened calf, because he has found your brother in good health. » Then the elder son became angry and refused to enter.

His father went out to beg him, but he replied to his father : « It has been so many years that I have been in your service without ever transgressing your orders, and you have never given me a kid to feast on with my friends. But when this son of yours came back after devouring your property with prostitutes, you had the fattened calf killed for him! » The father replied: « You, my child, are always with me, and everything that is mine is yours. It was necessary to feast and rejoice; for this thy brother was dead, and has come to life again; he was lost, and is found ! »  (Lk 15, 1-3.11-32)

Parable of the prodigal son

One man had two sons. The youngest son asked for his share of the inheritance and went to a faraway country, where he spent everything he had received, living in debauchery.  There was a famine; he ran out of everything. He became attached to a stranger, who employed him to keep swine, and did not even give him pods, on which the swine fed… He returned to himself, compared his position to that of his father’s mercenaries, and decided to go to his father and confess his guilt and unworthiness to him.

He got up and went back to his father. When he saw him coming from afar, he ran to meet him, threw himself on his neck and kissed him. The son confessed his sin. The father ordered his servants to bring what was needed to clothe his son and to prepare a feast in his honour. They began to rejoice. The eldest son, returning from the fields, heard the noise of the feast and asked a servant for an explanation. The servant told him that his brother had returned and that the feast had been ordered by his father.

He became angry and refused to come in. His father went out and begged him to come in. He reminded him of the long services he had rendered him, and complained that he had never received the smallest reward from him, while on the return of my debauched brother you killed the fattened calf. His father replied that his reward was to stay with him and to dispose of all his father’s possessions as he wished; that he had to have a feast and give himself over to joy, since his brother who had died came back to life …

Several Fathers of the Church saw in the eldest the Jewish people and in the youngest the pagans. The theologians of the Tubingue school were quick to grasp this interpretation, to support their ideas on the late period of the writing of the Gospels and on the tendencies they attributed especially to Luke’s.

The younger one was exposed to the seductions of the world. According to Mosaic law, the part of the property that was to be inherited by the younger son was half of what the elder son was entitled to, i.e. one third of the father’s estate. He asked his father to give him, in advance, the equivalent of this third in money. The father divided the two, gave the younger son his share and kept the elder son’s share for himself.

The father had no obligation to make this division; he could have refused to do so and thus forced his son to stay with him. He did not do so, because this constraint would not have changed the son’s feelings in any way. God likewise respects our freedom and leaves us all our responsibility; for he knows that trust and love must be free. It is through the experiences of life, so well described in this story, that man is brought back to God. No other means would suffice.

This was the aim of the youngest son in asking for his share of goods. Lack of love for his father, passion for independence, made the discipline of the father’s house intolerable and took away any sense of happiness he might have enjoyed there. Impatient to possess his freedom, he left a few days later without thinking of the grief he had caused his father. The distant country he went to is the image of the state of the man without God. Remoteness from God is the essence of sin.

His story is that of a crowd of young sons of a family who, living in dissolution, quickly manage to dissipate their fortune. Figuratively speaking, it is the story of the man without God, who sees himself through bitter disappointment, disgust, remorse, and the imaginary happiness he was asking for from the more or less coarse pleasures of the world. When, after having grazed the pigs all day long, he brought them back to the house in the evening, they were then fed pods; but to him, no one gave them to him.

The contempt shown to him by forgetting him in this way, the hunger that devoured him and which nothing could alleviate, was the last degree of debasement, of a suffering to which nothing could be added. Having thus returned to himself, this was the first step towards recovery. Until then, he had lived outside himself, carried along by the whirlwind of passions, of the outside world. But he came back to himself; he saw all the horror of his situation and discovered an abyss of evil in his heart.

In spite of his troubled conscience and his sense of unworthiness, he called his father, whom he offended. To make the sinner feel that he has lost all his titles to be a child of God is the effect of true repentance, but repentance inspires the desire to return in grace to God, to be admitted to his family, even if it is in the last place.

His father was waiting for him, his tenderness was waiting to surprise the return of his child. Then he ran towards his child, he facilitated this still dreaded meeting ; finally, he pressed him on his heart, moved with compassion, gave him, without words, that kiss of reconciliation which erased for ever all the past and made the son’s heart penetrate the assurance of his father’s unaltered love.

A ring on his finger and shoes or sandals on his feet were the sign of a free man; slaves went barefoot. The son’s rehabilitation was complete; he received forgiveness for his faults free of charge and immediately, without conditions or delays; he was reintegrated into the house and into the love of his father as if nothing had happened.

Death and loss is the moral state of every person who does not live in God: « Therefore it is said, ‘Awake, you who sleep, rise from the dead, and Christ will enlighten you. « (Eph 5:14) God alone is the source of life and the supreme destination of every intelligent being. To return to God is therefore to return to life and to find his eternal destination.

In this parable Jesus described sin and its bitter consequences, repentance and the ineffable happiness of reconciliation with God, but he did not present himself as the mediator of this reconciliation. In other statements he clearly indicated the work of redemption, which alone will enable every person to return to God in grace and receive the spirit of adoption : « For this is my blood, the blood of the covenant, which is shed for many for the remission of sins. « (Mt 26, 28)

For the eldest son, being in his father’s house was not a happiness, but a service. He boasted that he had never violated his father’s commandments. Finally, as if he did not have the enjoyment of his father’s entire house, he reproached his father for never having given him a reward, not even a kid, which was little compared to the fatted calf. The reward of the child of God is the happiness of his father’s fellowship : « After these events, the word of the Lord came to Abram in a vision: ‘Do not fear, Abram! I am a shield for you. Your reward will be very great. « (Gen 15, 1).

Deacon Michel Houyoux

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  Saturday of the Second Week of Lent Reflection

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Vierter Adventssonntag im Jahr B

Posté par diaconos le 17 décembre 2020

Davids Königtum wird immer vor dem Herrn Bestand haben

    David... Né dans l'iniquité

Der Prophet Nathan kam in das Haus von König David

# Nathan, was « Jahwe hat gegeben » bedeutet, ist laut Bibel einer der wichtigsten Propheten am Hof von König David. Als David Urija, den Hethiter, in den Krieg schickte, um seine Frau Bathseba zu verführen, kam Nathan, um ihn an seine Pflichten zu erinnern und ihm auch zu sagen, dass zur Strafe nicht Davids ältester Sohn den Thron erben würde, sondern die Frucht des Samens, den David in Bathseba gepflanzt hatte, nach den Kämpfen, die die königliche Familie dezimierten. Er erzählte ihm von den internen Kriegen, die in der königlichen Familie um die Nachfolge stattfanden. Während dieser Kriege unterstützte er Jedidja, den Sohn von David und Bathseba, der nach seiner Thronbesteigung den Namen Salomo annahm. Seine Handlungen wurden im Zweiten Buch Samuel (hauptsächlich 2 Samuel 7:2-17 und 12:1-25), im Ersten Buch der Könige, in den Chroniken und in der talmudischen Abhandlung Horaioth beschrieben. Später beriet Nathan David weiterhin und warnte ihn auf seinem Sterbebett vor den Intrigen Adonia’s gegen Salomon, was seine Krönung auslöste. Nathan spielte auch eine Rolle bei der Musik des ersten Tempels in Jerusalem. Ein verlorenes Buch, das Buch des Propheten Nathan, wird in der Bibel erwähnt.

Aus dem zweiten Buch Samuel

König David lebte endlich in seinem Haus. Der Herr hatte ihm Frieden geschenkt, indem er ihn von allen Feinden um ihn herum befreite. Der König sagte zu dem Propheten Nathan : « Sieh ! Ich wohne in einem Haus aus Zedernholz, und die Lade Gottes wohnt unter einem Zeltdach!  Nathan sagte zum König : « Was immer du tun willst, tu es, denn der Herr ist mit dir. « 

Aber das Wort des Herrn kam zu Nathan in jener Nacht : « Geh hin und sprich zu meinem Knecht David : So spricht der Herr : Willst du mir ein Haus bauen, dass ich darin wohne ? Ich habe dich von der Weide hinter der Herde genommen, damit du der Anführer meines Volkes Israel bist. Ich bin mit dir gewesen, wo immer du hingegangen bist ; ich habe alle deine Feinde vor dir getötet. Ich habe deinen Namen so groß gemacht wie den größten auf der Erde.

Und ich will mein Volk Israel an diesen Ort setzen und will es dort pflanzen, und es soll dort wohnen, und es soll nicht mehr zittern, und die Gottlosen sollen nicht mehr kommen, um es zu bedrängen, wie sie es früher getan haben, seit dem Tag, da ich Richter eingesetzt habe, die mein Volk Israel leiten sollen.

Ja, ich habe euch Frieden gegeben, indem ich euch von all euren Feinden befreit habe. Der Herr sagt euch, dass er selbst ein Haus für euch bauen wird. Wenn deine Tage erfüllt sind und du bei deinen Vätern ruhst, will ich dir einen Nachfolger in deiner Nachkommenschaft erwecken, der von dir geboren werden soll, und ich will sein Reich fest machen. Und ich will ihm ein Vater sein, und er soll mir ein Sohn sein. Dein Haus und dein Königreich sollen ewiglich vor mir bestehen, und dein Thron soll ewiglich feststehen.   » (2. Samuel 7, 1-5.8b-12.14a.16).


# David war der dritte König der vereinigten Monarchie von Israel und Juda und wurde König nach Isch-Boschet. In den Büchern Samuel ist David ein junger Hirte, der als Musiker und später durch die Tötung des feindlichen Champions Goliath Berühmtheit erlangte. Er wurde ein Liebling von König Saul und ein enger Freund von Sauls Sohn Jonathan. Aus Sorge, dass David versuchen würde, seinen Thron zu besteigen, wandte sich Saul gegen David. Nachdem Saul und Jonathan im Kampf getötet wurden, wurde David zum König gesalbt. David nahm Jerusalem ein, brachte die Bundeslade in die Stadt und errichtete das von Saul gegründete Königreich. Als König beging David Ehebruch mit Bathseba, was ihn dazu veranlasste, den Tod ihres Mannes Urija, des Hethiters, zu organisieren. Davids Sohn Absalom plante, David zu stürzen. David verließ Jerusalem während Absaloms Rebellion, aber nach Absaloms Tod kehrte er in die Stadt zurück, um Israel zu regieren. Vor seinem Tod wählte er seinen Sohn Salomo zu seinem Nachfolger. Er wird in der prophetischen Literatur als idealer König und als Vorfahre eines zukünftigen Messias verehrt, und viele Psalmen werden ihm zugeschrieben. Man dachte, dass es außerhalb der Bibel keine Beweise über David gäbe, aber die Stele von Tel Dan, die von einem König von Damaskus am Ende des 9. Jahrhunderts v. Chr. errichtet wurde, erinnert an seinen Sieg über zwei feindliche Könige

Verheißung einer ewigen Herrschaft für das Haus David

Davids Wunsch, einen Tempel für den Herrn zu bauen, anstelle des alten Heiligtums, das nicht mehr gebraucht wurde, und des provisorischen Zeltes, das er in Jerusalem errichtete, war natürlich mit der neuen Situation verbunden, die durch die Errichtung seiner Residenz und den Transport der Bundeslade in diese Stadt geschaffen wurde. Es war dieser Wunsch, den er gegenüber dem Propheten Nathan äußerte, der eine der wichtigsten Szenen in seinem Leben auslöste.

Man kann sagen, dass alle messianischen Verheißungen, die später von den Propheten ausgesprochen wurden, auf der göttlichen Botschaft beruhen, die der Prophet bei dieser Gelegenheit an David richtete. Die Familie Davids wurde vom Herrn als unwiderruflicher Verwahrer des messianischen Königtums eingesetzt, durch das sich die Verheißung an Abraham erfüllen sollte :  » In deinem Samen sollen alle Völker der Erde gesegnet werden. « 

Zugleich ging die Reihe der alten messianischen Verheißungen zu Ende. Innerhalb der Familie Noahs wurde die Nachkommenschaft Sems auserwählt, innerhalb dieser die Familie Abrahams, innerhalb dieser die Familie Isaaks, dann die Familie Jakobs; in der Mitte davon wurde der Stamm Juda an die erste Stelle gesetzt, und nun, innerhalb des Stammes Juda, wurde als für immer auserwählt die Familie Davids bestimmt.

In der Mitte davon wurde der Stamm Juda an die erste Stelle gesetzt, und nun wurde innerhalb des Stammes Juda das Geschlecht Davids als Auserwählte für immer bezeichnet. Der Prophet selbst mag sich geirrt haben, als er sprach, bevor er hörte : « Ich kann nichts von mir selbst tun; wie ich höre, so richte ich; und mein Urteil ist gerecht, denn ich suche nicht meinen eigenen Willen, sondern den Willen dessen, der mich gesandt hat. » (Joh. 5, 30).

Gott war es, der ihn in jeder Hinsicht warnte und ihn in der wunderbaren Erhöhung, die er ihm bis zu diesem Augenblick gewährte, frei segnete, und er fügte aus freien Stücken die letzte Wohltat hinzu, die er ihm vorbehielt und ihm durch den Mund Nathans ankündigte. Die Verheißung bezog sich vor allem auf die Erhebung des Sohnes auf den Thron seines Vaters; aber auch in der Person Salomos wurde seine ganze Abstammung verstanden.

 God war derjenige, der ihn in jeder Weise warnte und ihn in der wunderbaren Erhebung, die er ihm bis zu diesem Augenblick gewährte, frei segnete, und frei fügte er die letzte Wohltat hinzu, die er ihm vorbehielt und ihm durch den Mund Nathans verkündete. Die Verheißung bezog sich vor allem auf die Erhebung des Sohnes auf den Thron seines Vaters; aber auch in der Person Salomos wurde seine ganze Abstammung verstanden.

« Ich will ihm ein Vater sein, und er soll mir ein Sohn sein ; und wenn er Unrecht tut, so will ich ihn strafen mit der Rute der Menschen und mit den Wunden eines Menschensohnes. »  Wenn dieser Same Davids, angefangen von Salomo selbst, untreu wurde, werden sie bestraft, aber nicht ganz ausgerottet, wie es bei Saul und seiner Familie der Fall war. Die Beziehung von Vater und Sohn beinhaltete nicht nur Schutz, sondern auch Erziehung und damit Bestrafung. Der Mensch kann nicht so weit gehen, eine Familie von ihrem Oberhaupt zu unterdrücken, wie es bei Saul mit der Familie von Ahimelech oder bei Athalia mit der von Joram der Fall war.

Diakon Michel Houyoux

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We hebben vandaag geweldige dingen gezien !

Posté par diaconos le 7 décembre 2020

Méditation du jour : lundi 7 décembre 2020 - Diocèse de Metz

De durf en de kracht van het geloof

# Sinds Plato wordt moed beschouwd als een van de vier kardinale deugden, de andere drie zijn voorzichtigheid, matiging en rechtvaardigheid. Plato analyseerde moed in Laches; de filosofe Louise Rodrigue gaf de volgende definitie van moed « als men alle onweerlegbare elementen van de dialoog bij elkaar brengt: Deugd die bestaat uit de confrontatie van een vijand die eigen is aan de agent en die hem werkelijk bedreigt, een actie die hij met standvastigheid uitvoert, die standvastigheid berust op het vertrouwen dat voortkomt uit de kennis van zijn goede daad, een standvastigheid die hem in staat stelt het gevoel onder ogen te zien dat geïnspireerd is door de kennis van het gevaar, de angst, die bijdraagt aan de deugd door de agent zijn vechtlust te schenken. Het begrip andreia verwijst naar moed, als synoniem voor mannelijkheid. Het is een van de vier Platonische deugden, samen met Rechtvaardigheid, Wijsheid en Matigheid. correct oordeel in gevaar; kracht om tegenwicht te bieden aan gevaar; kracht om te volharden in deugdzaamheid; kalmte van de ziel in de aanwezigheid van wat, volgens de juiste reden, terreur of vertrouwen lijkt op te wekken; vermogen om niet toe te geven aan lafheid onder de terreur van de oorlogsproef; een staat van constante trouw aan het geloof. »

Uit het Evangelie van Jezus Christus volgens de heilige Lucas

Op een dag, toen Jezus les gaf, waren er Farizeeërs en leraren van de Wet aanwezig, die uit alle dorpen van Galilea en Judea kwamen en ook uit Jeruzalem ; en de kracht van de Heer was aan het werk om hem te genezen. En er kwamen mensen met een man die verlamd was op een brancard, die probeerden hem binnen te brengen en hem voor Jezus te plaatsen.

Maar toen ze niet konden zien wat ze moesten doen vanwege de menigte, gingen ze naar het dak en haalden hem met zijn brancard in het midden voor Jezus naar beneden. Toen hij hun geloof zag, zei hij  : « Man, je zonden zijn je vergeven. » De schriftgeleerden en Farizeeërs begonnen te redeneren : « Wie is deze man ? Hij spreekt godslastering ! Wie kan zonden vergeven als het niet God alleen is ?  »

Maar Jezus, die hun gedachten vasthoudt, antwoordde hen : « Waarom denk je dat deze dingen in je hart zijn ? Wat is het makkelijkste om te doen ? Om te zeggen :  « Je zonden zijn je vergeven, » of om te zeggen :  « Sta op en loop » Nou ! Zodat je weet dat de Mensenzoon op aarde het gezag heeft om zonden te vergeven, sprak Jezus tot degene die verlamd was, zeg ik je, sta op, neem je brancard en ga terug naar je huis.

Onmiddellijk stond hij voor hen op, nam zijn bed en ging naar zijn huis, om God te verheerlijken. Ze waren allemaal verbaasd en gaven glorie aan God. Gevuld met angst zeiden ze : « We hebben vandaag buitengewone dingen gezien! « (Lk 5, 17-26)

Genezing van een verlamde

 Op een van de dagen van Jezus’ evangelistische reis in een van de steden werden tegenstanders uit verschillende delen van Galilea en Judea uitgelokt door een slogan uit Jeruzalem. De tijd naderde dat de groeiende haat van de leiders van het volk een ramp veroorzaakte; vanaf dat moment begonnen ze te spioneren en over Jezus te waken.

De kracht van God was aan het werk om Jezus in staat te stellen alle ziekten te genezen. De zekerheid waarmee Jezus zijn tegenstanders uitdaagde. Wat Lucas de tegels noemde waren de bakstenen of platen die het terras in het oosten bedekten en die als dak van de huizen dienden. Deze uitdrukking: door de dakpannen heen, geeft aan dat ze een opening in het dak zelf hebben gemaakt.

Volgens Matteüs sprak Jezus voor het eerst deze barmhartige woorden tot de arme zieke man : « Wees blij, mijn zoon. » Mark hield deze term ook aanhankelijk.  Luke’s woord : begon, begon, markeerde het moment dat het gefluister uitbrak. Het geroezemoes ging nog enige tijd door voordat Jezus ingreep.

Diaken Michel Houyoux

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◊  Genezing van een verlamde : klik hier, om dit artikel te lezen →Lucas 5,17-26 | Gewijde Ruimte

◊ PKN Franeker: klik hier, om dit artikel te lezen →  Tekst: Lucas 5: 17-26

De kracht van… Geloof !

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Premier dimanche de l’Avent de l’année B

Posté par diaconos le 23 novembre 2020

Lectures  Is63, 16-64,7 ; Ps 79 ; 1 Co. 1, 3-9 ; Mc 13, 33-37

Temps de joie et d’espérance

 Premier dimanche de l'Avent : une bougie s'allume en attendant la naissance du Sauveur

# L’Avent (du latin adventus : avènement, arrivée du Messie) est la période qui couvre quelques semaines précédant Noël, quatre dans la tradition de l’Église latine. Depuis l’instauration de ce temps liturgique, par analogie au Quadragésime du Carême, par le pape Grégoire le Grand, l’Avent représente la période où l’on se prépare à la venue du Christ, c’est-à-dire à sa naissance. Dans les Églises utilisant le calendrier grégorien, l’Avent débute le quatrième dimanche avant Noël, et marque le début de l’année liturgique. L’Avent commence donc, au plus tôt, le 27 novembre et, au plus tard, le 3 décembre et se termine le 24 décembre. Chez les Orientaux et les Mozarabes, le temps de l’Avent dure six semaines et commence entre le 11 et le 15 novembre. Dans l’Église catholique et la plupart des Églises protestantes, la couleur liturgique de cette période est le violet.

Inspirée d’une tradition de l’Allemagne du XVIe siècle, la Couronne de l’Avent fut inventée, en 1839, par le pasteur Johann Heinrich Wichern afin de contenir l’impatience des enfants qu’il éduqua ; il fabriqua alors une couronne de bois, avec dix-neuf petits cierges rouges et quatre grands cierges blancs. Chaque matin, un petit cierge fut allumé et, chaque dimanche, ce fut un grand cierge ; la coutume ne retint que les grands.

Sur la couronne de l'Avent, on place quatre bougies. Chaque dimanche du temps de l'Avent on en allume une de plus. Plus la fête approche, plus il y a de lumière. Les quatre bougies allumées sont le symbole de la lumière de Noël qui approche et qui apporte l'espoir et la paix.   Ces bougies symbolisent les grandes étapes du salut avant la venue du messie.La première est le symbole du pardon accordé à Adam et Ève

Sur la couronne de l’Avent, on place quatre bougies. Chaque dimanche du temps de l’Avent on en allume une de plus. Plus la fête approche, plus il y a de lumière. Les quatre bougies allumées sont le symbole de la lumière de Noël qui approche et qui apporte l’espoir et la paix. Ces bougies symbolisent les grandes étapes du salut avant la venue du messie.La première est le symbole du pardon accordé à Adam et Ève

La couronne est traditionnellement faite de branchages de sapin noués par un ruban rouge et ornée de pommes de pin, de houx, de laurier et parfois de gui. C’est également un ancien symbole signifiant plusieurs choses ; tout d’abord, la couronne symbolise la victoire, en plus de sa forme ronde évoquant le soleil et son retour chaque année, le nombre de quatre représente, en plus des quatre semaines de l’Avent, les quatre saisons et les quatre points cardinaux et la couleur verte est un signe de vie et d’espérance. Le sapin est un symbole de force et le laurier, un symbole de victoire sur le péché et la souffrance. Ces deux derniers, avec le houx, ne perdent pas leurs feuilles, et représentent ainsi l’éternité de Dieu. Les flammes des bougies, elles, sont la représentation de la lumière de Noël qui approche et qui apporte l’espoir et la paix, ainsi que le symbole de la lutte contre les ténèbres. Pour les chrétiens, cette couronne est aussi le symbole du Christ Roi, le houx rappelant les épines de la Sainte Couronne posée sur la tête du Christ. La couronne de l’Avent est traditionnellement placée sur une table avec ses quatre bougies ou sur la porte d’entrée de la maison en signe de bienvenue.

Les bougies symbolisent également les grandes étapes du Salut avant la venue du Messie ; la première est le symbole du pardon accordé à Adam et Ève, la seconde est le symbole de la foi dAbraham et des patriarches qui croient au don de la Terre promise, la troisième est le symbole de la joie de David dont la lignée ne s’arrêtera pas et témoigne ainsi de son alliance avec Dieu et la quatrième et dernière bougie est le symbole de l’enseignement des prophètes qui annoncèrent un règne de justice et de paix. Ou encore, elles symbolisent les quatre étapes de l’histoire humaine ; la Création, l’Incarnation, le rachat des péchés et le Jugement dernier. Actuellement lors de la messe de l’Église catholique, on allume progressivement les quatre bougies, mais le symbolisme de ces étapes est rarement exprimé. Dans les Églises orthodoxes se trouvent parfois des couronnes avec six cierges, à cause de la durée plus longue du temps de l’Avent.

En Suède, les chandelles du chandelier de l’Avent sont blanches, symbole de fête et de pureté, et la couronne est réservée pour la fête de la Sainte-Lucie, le  13 décembre. Au Canada, la couronne de l’Avent est ornée de 3 bougies violettes et d’une bougie rose ; la bougie rose étant allumée le troisième dimanche de l’Avent, elle évoque la joie de l’achèvement de l’attente. En Autriche, les cierges sont violets, signe de pénitence.

 ◊ ◊ ◊

Le temps de l’Avent est traditionnellement un temps de joie et d’espérance. L’Avent, c’est la perspective qui s’ouvre sur Noël, perspective de paix et de lumière, que le Christ vient apporter au monde. C’est aussi un temps d’attente : la visite que nous attendons n’est pas seulement la parenté et les amis, c’est aussi et surtout le Seigneur. C’est pourquoi il importe de ne pas nous endormir mais de veiller pour ne pas manquer une visite aussi importante. Il nous faut veiller frères et sœurs. Le monde nouveau adviendra à travers nos mains, le Seigneur se montre à travers nos gestes d’amour et de justice. Ne soyons pas sourds aux appels de notre monde.

 Veiller, c’est rester en attente, c’est entretenir en nous le désir d’un jour nouveau. Cela s’apprend car attendre est une attitude de pauvre. Cela rejoint la première béatitude : « Heureux ceux qui ont une âme de pauvre ! » Pourquoi encore attendre si nous possédons tout ? Pourquoi apprendre à veiller si nous n’attendons rien ? Cependant, cette attente doit être active : ce n’est pas en se croisant les bras qu’on attend la venue du Christ.

Le Christ nous enseigne à travers ses paraboles de rester éveillés, de ne pas vivre endormis, de tenir sa lampe allumée, de développer ses talents, d’aider son prochain, et non de vivre pour soi, sans penser aux autres.« Veillez donc car vous ne savez pas quand le maître de la maison reviendra…, il peut arriver à l’improviste et vous trouver endormis. Ce que je vous dis là, je le dis à tous : Veillez ! »  (Mc 13, 33-37) Mais qu’est-ce qui peut bien nous endormir, qu’est-ce qui peut faire que, quand le Seigneur viendra, il nous trouvera endormis ?

                                                                                                        Voici quelques somnifères qui nous font oublier Dieu

  1.  Il y a d’abord, les préparatifs de Noël. C’est Jésus qui vient, et non pas le Père Noël, qui est à l’origine de tout le branle-bas des fêtes : cadeaux, visites, magasinage, décorations, bonne bouffe. Nous sommes si accaparés par tous ces préparatifs qui nous font courir presque tout le temps, surtout si nous avons oublié un cadeau ou l’autre.Si nous n’y prenons garde nous risquons d’oublier le principal : Jésus qui est à l’origine du premier Noël.
  2. Il y a ensuite les divertissements et les distractions de la vie  qui risquent de nous faire oublier l’essentiel
  3. Il y a encore, cette espèce d’indifférence à Dieu et puis, il y a aussi notre bon vieux péché, comme dit Isaïe dans la première lecture. Nous avons tous nos dépendances qui nous distraient de Dieu, qui nous accaparent au point de nous faire oublier, parfois pour un bon moment, le Seigneur qui vient.

Tout cela, nous endort. C’est pourquoi le temps de l’Avent est si utile pour nous sortir de notre sommeil et nous remettre en état de veille, d’attente du Seigneur. Nous sommes invités à compter sur le Seigneur qui vient pour redonner du souffle à nos projets, pour mieux orienter la trajectoire de nos vies, pour gonfler notre vie d’espérance. Notre salut n’est pas d’abord l’œuvre de nos mains, nous répète Isaïe : « Tu étais irrité par notre obstination dans le péché, et pourtant nous serons sauvés. », crie-t-il vers Dieu. » (Is 64,4)

Le Premier motif de notre espérance est que Dieu est le premier artisan de notre salut, il est notre potier et nous sommes son argile. (Ïs 64, 7) Le deuxième motif  de notre  espérance est rappelé par Paul dans la seconde lecture : « Tenez jusqu’au bout ! Aucun don spirituel ne vous manque !  » (1Co, 7a.8a) Et le prophète Isaïe nous indique le chemin.  « Invoquer le nom du Seigneur, se réveiller pour recourir à Dieu, suivre son chemin.  » (Is 64, 6a)

 Il s’agit de faire une place au Seigneur dans notre vie, il s’agit de ne pas oublier Dieu par la prière personnelle, familiale, communautaire, par l’observance de ses commandements qui se ramènent tous à l’amour. Il s’agit de tourner notre cœur et nos mains vers le prochain, celui qui nous entoure, nos parents et nos amis, mais aussi les plus pauvres, les plus mal pris que nous auxquels nous sommes particulièrement invités à venir en aide durant ce temps d’Avent mais qui devraient occuper toujours une place privilégiée tout le temps de l’année et de notre vie. S’aimer aussi pour être disponible aux autres et à Dieu, quelle belle préparation à Noël, quelle belle manière de se tenir bien éveillés pour accueillir Celui qui vient !

Diacre Michel Houyoux

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◊ Croire : cliquez ici pour lire l’article →  Dimanche 29 novembre 2020 1er dimanche de l’Avent

◊ Service de la Catéchèse : cliquez ici pour lire l’article →   Premier dimanche de l’Avent, année B

◊ KT 42 : cliquez ici pour lire l’article → Activités, jeux caté autour de l’Avent

Abbé Philippe Laguérie : « Bien vivre le Temps de l’Avent »

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